De 26-jarige Sam Swaenepoel (Roeselare 12/10/1987) groeide op in Hooglede en liep er ook lagere school. Na een jaar VMS trok Sam naar Ter Groene Poorte waar hij na zijn studies een zevende specialisatiejaar Fijnkeuken en Wereldkeuken volgde en een zevende specialisatiejaar Patisserie. Na werkervaringen in St. Christophe in Kortrijk en Ma Passion in Roeselare kon Sam beginnen in tweesterrenzaak Saint-Nicolas in Elverdinge waar hij vier jaar heeft gewerkt. Vanaf 4 juli staat hij samen met zijn vriendin en collega-...

De 26-jarige Sam Swaenepoel (Roeselare 12/10/1987) groeide op in Hooglede en liep er ook lagere school. Na een jaar VMS trok Sam naar Ter Groene Poorte waar hij na zijn studies een zevende specialisatiejaar Fijnkeuken en Wereldkeuken volgde en een zevende specialisatiejaar Patisserie. Na werkervaringen in St. Christophe in Kortrijk en Ma Passion in Roeselare kon Sam beginnen in tweesterrenzaak Saint-Nicolas in Elverdinge waar hij vier jaar heeft gewerkt. Vanaf 4 juli staat hij samen met zijn vriendin en collega-chef Jolien in de potten te roeren van hun eigen zaak De Witte Merel aan het Roeselaarse zwembad.La SucursalJolien Olivier (Roeselare 29/07/1992) uit Poelkapelle is de vriendin van Sam en zij hebben elkaar leren kennen op de werkvloer van Saint-Nicolas. "Ik heb niet onmiddellijk een horeca-opleiding gevolgd", lacht Jolien. "Ik heb zes jaar Handel gevolgd in de Heilige Familie in Ieper en daarna heb ik volwassenenonderwijs Kok en Kelner in Koksijde gevolgd en dan heb ik een zevende specialisatiejaar Wereldgastronomie en Specialiteiten Restaurant afgewerkt. Ik had echter al een grote affiniteit met de horeca want al tijdens mijn middelbare studies had ik al avondcursussen koken gevolgd en tijdens de weekends werkte ik al in brasseries. Na mijn studies heb ik een maand meegedraaid in sterrenrestaurant La Sucursal in Valencia vooraleer opnieuw naar België te komen. Ik mocht starten in Saint-Nicolas en daar werk ik al twee jaar."De Witte Merel"Zowel Sam als ik wilden in de horeca blijven maar we vonden het tijd om iets anders te proberen", bedenkt Jolien. "Sam kon in De Karmeliet beginnen en ik mocht ook starten in een sterrenzaak. Tot mijn pa onze aandacht vestigde op een advertentie dat De Witte Merel over te nemen was. In De Witte Merel willen wij in de eerste plaats lekkere gerechten aanbieden van absolute topkwaliteit. We zijn het gewoon om heel hard te werken en om alle producten zelf vers te verwerken. We maken onze eigen fonds, ons eigen roomijs en zoeken producten die echt een kwaliteitsvolle meerwaarde betekenen. Zo zijn vanillestokjes uit Madagascar of hazelnoten uit Piemonte toch wel heel speciaal, je kunt dat met niets vergelijken. Voor ons viergangendiner met aperitief en hapjes, aangepaste wijnen en koffie met versnaperingen betaal je 70 euro.""Voor aanvang van de service zullen we allebei in de keuken staan en wanneer de service begint zullen we afwisselend de zaal doen met enkele extra krachten", besluit Sam.(Foto Stefaan Beel)Lees hierover ook in Krant van West-Vlaanderen, editie De Weekbode Roeselare van vrijdag 27 juni.