Alles over Philippe Clement

Club Brugge is zaterdagavond (om 20u30) de topfavoriet om de 65e Beker van België op zijn naam te schrijven. De Bruggelingen treffen in de omwille van de coronacrisis uitgestelde finale Antwerp, dat door een flink aantal afwezigen fel verzwakt is. Club kon zijn kampioenenelftal samenhouden, maar zag donderdagnacht vier spelers ziek worden door darmproblemen. Het is afwachten of zij beschikbaar zijn. Coach Philippe Clement mikt op een eerste dubbel (titel + beker) sinds 1996.

We dachten dat we alles hadden gehad. Na vier voetballoze maanden waarin binnen de Pro League schaamteloos en schaamtelijk werd geruzied over de afwikkeling van het 'coronaseizoen' 2019-2020 en de organisatie van 2020-2021 leek men eindelijk geland, Eleven Sports had al zijn hele zendschema klaar.

Geen Diatta, geen Ricca en geen Sobol op links bij Club Brugge in de heenwedstrijd in de Europa League tegen Manchester United. Wel in de basis: de net 19 jaar geworden Maxim De Cuyper. Opnieuw gunt Philippe Clement een jeugdspeler dus een droomdebuut in een Europese topwedstrijd. Maar wie is die De Cuyper? Een portret van een linksvoetige krullenbol met het nummer 95 op de rug.

De Gouden Schoen 2019 was grotendeels een herhaling van de Gouden Schoen 2018. Hans Vanaken schreef geschiedenis door zichzelf op te volgens als winnaar. Hij trad zo in de voetsporen van Club-legende Jan Ceulemans. Club-doelman Simon Mignolet als beste keeper, trainer Philippe Clement als beste coach en Clinton Mata met het mooiste doelpunt maakten het Brugse feestje compleet. Bij de vrouwen volgde de West-Vlaamse Tessa Wullaert (Manchester City) zichzelf op als winnaar.

Het begon met miserie rond Pozuelo, maar hij stoomde door. Onstuitbaar. Het eindigde in mei in Limburg met een hilarische zangstonde tijdens de kampioenenviering. De maand daarna begon de Antwerpenaar tussen Brugge en Westkapelle aan de verovering van West-Vlaanderen. Trainer van het Jaar, de Raymond Goethals-trofee en bijna Coach van het Jaar. Dit was toch wel het Jaar van Philippe Clement. "Ik was hem graag veel vroeger tegengekomen."

Het was Gert Verheyen die de loting van de halve finales van de Croky Cup na de kwartfinale tussen Anderlecht en Club mocht verrichten. Hij koppelde Club Brugge aan Zulte Waregem, KV Kortrijk krijgt Antwerp als tegenstander. De finale op de Heizel (21 of 22 maart) is dus al verzekerd van een West-Vlaamse finalist.

Philippe Clement, de trainer van Club Brugge, heeft maandag zichzelf opgevolgd als laureaat van de Trofee Raymond Goethals. Dat is de onderscheiding voor de Belgische trainer die het voorbije jaar het best beantwoordde aan de figuur van Raymond Goethals, zijn wijze van werken en zijn gedrevenheid. Clement kreeg de trofee in de 'Zaal Raymond Goethals' van het Edmond Machtensstadion in Molenbeek overhandigd door oud-doelman en Standard-icoon Christian Piot.

Club Brugge mag zich opmaken voor een stevig duel tegen Manchester United in de 1/16e finales van de Europa League. Na PSG en Real Madrid krijgt Club opnieuw een Europese topclub op haar bord. Een droomaffiche, maar maakt blauw-zwart ook kans om door te stoten? Ole Gunnar Solskjaer, coach van Manchester United reageerde alvast met respect voor blauw-zwart: "Ik bekeek de wedstrijden tegen PSG en Real Madrid, Brugge heeft een goed team. Ik verwacht twee lastige matchen."

De Servische verdediger Matej Mitrovic en de Colombiaanse middenvelder Eder Balanta missen het competitieduel van zaterdag op KV Mechelen en de verplaatsing van dinsdag in de Champions League naar Real Madrid. Philippe Clement, hun coach bij Club Brugge, bevestigde de forfaits vrijdag tijdens een persbabbel.

In oktober 2002 won Club Brugge in de Champions League met 3-1 van Galatasaray. Philippe Clement werd toen achterin geflankeerd door Peter Van der Heyden en Olivier De Cock. Komende woensdag staat Clement, 17 jaar later coach van Club Brugge, opnieuw tegenover Galatasaray. Maar op Van der Heyden en De Cock zal hij niet moeten rekenen. "Ja, Fille, het is eenzaam aan de top..." Ter compensatie trokken ze naar Westkapelle voor een uniek interview met een topcoach: ex-ploegmaats onder elkaar.

Philippe Clement kan in de Brugse derby tegen Cercle gewoon plaatsnemen op de trainersbank van Club Brugge. De Geschillencommissie van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) legde de trainer van blauw-zwart vrijdag een speeldag voorwaardelijke schorsing en een boete van 500 euro op.

Hulde aan Clubtrainer Philippe Clement. Op drie maanden twee Belgische clubs naar de groepsfase van de Champions League loodsen, is een historische stunt. Net zoals deze zomer, nog niet eens afgesloten, voor Club een historische is. Blauw-zwart heeft sportief en financieel een geweldige doorstart genomen en lijkt nu al te sterk voor de Belgische competitie. Dat kan zondag al blijken. Clement heeft nog werkpunten, maar ook op het hoogste podium zal Club stormen.