Alles over Emiel Planckaert

Twee jaar is Emiel Planckaert (23) intussen prof. Daarin kwam hij aan 75 wedstrijddagen. Voor de goede verstaander: dat is het aantal koersen dat een renner normaal in één seizoen afhaspelt. Emiel kan echter excuses inroepen. Eerst sputterde zijn hart tegen en vorige zomer werd hij tijdens een training in de Ardennen door een auto aangereden, met een gescheurde teelbal tot gevolg. Emiel ging door een hel, maar beet door en vat deze week op Mallorca zijn zoveelste comeback aan. "Eerlijk? Ik heb heel lang getwijfeld om te stoppen."

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Niemand die beter de kansen van Baptiste (29), Edward (24) en Emiel Planckaert (22) in de Grote Prijs Marcel Kint van zondag in Zwevegem kan inschatten dan vader Ignace. "Ik verwacht het meest van Baptiste. Hij zal heel gemotiveerd aan de start staan. Een derde zege is niet uitgesloten."

De Zwevegemse wielerfamilie Planckaert is sterk vertegenwoordigd bij Sport Vlaanderen-Baloise. Terwijl Baptiste (30) voor Wallonie-Bruxelles uitkomt, begint Edward (24) aan zijn derde campagne en wil Emiel (22) zijn verstoord debuutjaar doen vergeten. Tijdens de ploegstage aan de Costa Blanca schotelde Krant van West-Vlaanderen de twee broers 20 vragen voor, de ene al wat neteliger dan de andere. Beweert Emiel: "Het staat op Edwards voorhoofd geschreven dat hij de grootste profiteur van ons tweeën is."

Zondag zijn de Planckaerts in eigen Zwevegem gastheren op de Grote Prijs Marcel Kint, die bijna vier maanden eerder dan in 2017 op de kalender staat. Enkel Edward zal er echter van de partij zijn. Emiel is nog aan het revalideren, terwijl Baptiste een gelukkiger reden heeft om te ontbreken.

Van 10 tot 20 januari vertoefden de renners van Sport Vlaanderen-Baloise in het zonnige Spaanse Calpe om er de laatste hand aan hun conditie te leggen. Wij mochten vier dagen op stagebezoek en troffen aan de Costa Blanca zestien (!) heel erg gemotiveerde West-Vlamingen aan. Een terugblik in cijfers.

Tien West-Vlaamse renners telt Sport Vlaanderen-Baloise in 2018. Vorig jaar waren dat er nog twaalf, maar Eliot Lietaer, Stijn Steels en Bert Van Lerberghe zochten andere oorden op en Jarl Salomein en Jens Wallays hingen hun fiets aan de haak. In hun plaats kwamen drie neoprofs: Emiel Planckaert (21) uit Zwevegem, Aaron Verwilst (20) uit Ruiselede en Jordi Warlop (21) uit Stuivekenskerke. Wij zochten hen op tijdens de ploegstage in het Spaanse Calpe.

We hadden sinds 2015 al de broers Wallays in het profpeloton en daar kwamen afgelopen seizoen de broers Declercq en Planckaert bij. Die laatste doen er in 2018 nog een schepje bovenop, want Emiel vervoegt Baptiste en Edward. Ignace Planckaert en Caroline Truye zijn trots op hun drie koersende zonen, maar zijn dat evenzeer hun drie andere kinderen plus acht kleinkinderen.

Waren vorige week donderdagavond op Schiervelde de sterren van de avond: Yves Lampaert als kersverse IJzeren Briek, Ann-Sophie Duyck, Xandro Meurisse en Nicky Degrendele als laureaten in de nevencategorieën, en 55 jonge en beloftevolle West-Vlaamse wielrenners waarvan sommigen dé avond van hun leven beleefden. WestSprint 2017 werd afgesloten met een spetterende knal. Wij sommen voor u nog eens de mooiste momenten op.

Door een schouderblessure opgelopen bij een val ziet de Zwevegemse belofte Emiel Planckaert (Lotto-Soudal) zijn seizoenstart uitgesteld.

Elk jaar levert onze provincie meerdere profrenners af. Door de crisis in de wielersport was er de voorbije jaren een duidelijke neerwaartse tendens, maar de toekomst oogt mooi. Op het voorbije EK in Estland graaiden we bij de juniores een tweede en vierde plaats mee. En is er nog meer op komst...

Op het Europees kampioenschap op de weg voor juniores in het Zwitserse Nyon heeft Jordi Warlop uit Stuivekenskerke (Diksmuide) zilver behaald. Warlop ontsnapte in de slotronde en moest in een sprint met drie alleen de Italiaan Edoardo Affini voor zich dulden. De Fransman Pierre Idjouadiene vervolledigde het podium. Emiel Planckaert uit Zwevegem werd 13de.