De twee West-Vlaamse crematoria werken tegen hun limieten aan. Om een idee te geven: de voorbije maand voerde Brugge 620 en Kortrijk 482 crematies uit, waar dit vorig jaar op hetzelfde moment respectievelijk 421 en 316 waren. De crematoria moeten hun capaciteit tot het uiterste opdrijven. Elke oven voert nu zeven in plaats van zes crematies per dag uit, en dat zes op zeven. Dat brengt het aantal van de vier ovens in Brugge op 168 en van de drie ovens in Kortrijk op 126 per week. Afgelopen paasmaandag bleven beide crematoria zelfs doorwerken, iets wat nooit eerder gebeurde. Maar het is noodzakelijk om de explosieve vraag meester te kunnen. Wie zijn dierbare overledene wil laten cremeren, moet nu al tot 8 dagen wachten.
...

De twee West-Vlaamse crematoria werken tegen hun limieten aan. Om een idee te geven: de voorbije maand voerde Brugge 620 en Kortrijk 482 crematies uit, waar dit vorig jaar op hetzelfde moment respectievelijk 421 en 316 waren. De crematoria moeten hun capaciteit tot het uiterste opdrijven. Elke oven voert nu zeven in plaats van zes crematies per dag uit, en dat zes op zeven. Dat brengt het aantal van de vier ovens in Brugge op 168 en van de drie ovens in Kortrijk op 126 per week. Afgelopen paasmaandag bleven beide crematoria zelfs doorwerken, iets wat nooit eerder gebeurde. Maar het is noodzakelijk om de explosieve vraag meester te kunnen. Wie zijn dierbare overledene wil laten cremeren, moet nu al tot 8 dagen wachten. Nog meer uitbreiden is zo goed als onmogelijk, zegt Jan Sabbe, directeur van het Kortrijkse crematorium Uitzicht. "Voor een volledige crematie - van het binnenbrengen van de kist tot het sluiten van de urne - moet je sowieso twee uur rekenen. Nog meer uren draaien of ook op zondag werken, is praktisch onmogelijk. Enerzijds voor onze medewerkers, die nu al vier weken in overdrive werken, en anderzijds voor de machines. Die zijn niet gemaakt om zeven op zeven tegen zulke hoge temperaturen te werken. Het zou zijn alsof je dagenlang met je auto in het rood rijdt."Het Kortrijkse crematorium moet zich, als een van de weinige crematoria van het land, bovendien aan een limiet houden. Na protest van een actiegroep mogen er in Kortrijk maximum 4.000 crematies per jaar plaatsvinden. Dat staat zo omschreven in de milieuvergunning. Met 3.876 crematies zat Uitzicht vorig jaar al tegen de grens aan te duwen. De explosieve stijging door de coronacrisis duwt het crematorium in de problemen."Heel lang hebben we geaarzeld, maar recent hebben we beslist om onze maatschappelijke plicht te vervullen en de capaciteit op te schalen", vertelt Jan Sabbe. "Aan milieuminister Zuhal Demir (N-VA) stelden we de vraag of we door de uitzonderlijke omstandigheden de grens eenmalig mogen overschrijven. Als het antwoord negatief zou zijn, zitten we in november al aan ons limiet en moeten we voor de rest van het jaar de deuren sluiten..." De minister wijst het crematorium nu door naar de West-Vlaamse deputatie, die een uitzondering moet toelaten. Daar is het dossier nog niet behandeld.Dat leert het coronavirus ons ook: West-Vlaanderen heeft dringend nood aan het derde crematorium, Polderbos in Oostende. Die is in aanbouw, maar loopt nu door het coronavirus vertraging op. "Voor de coronacrisis was het streefdoel om in oktober van dit jaar open te gaan voor technisch crematies, dus nog zonder publiek of diensten in de aula's", zegt directeur Johan Seynaeve. "In april 2021 zouden de volledige opening plaatsvinden. Maar al die data zullen opschuiven, omdat de werkzaamheden stilliggen. De vertraging zal wellicht enkele maanden oplopen." Het crematorium mikt nu op juli 2021 om volledig open te gaan. Tot dan moeten de twee crematoria hun limieten opzoeken...>> lees ook: Rouwen in tijden van corona: "Mijn zoons mochten pépé niet omhelzen. Dat breekt mijn hart"