Francis Pattyn, kersvers eerste schepen: “Ik droom van een bruisende stad, vol muziek”

Francis Pattyn is sinds begin januari de nieuwe eerste schepen van Harelbeke. © LOO
Peter Van Herzeele

Op 2 januari werd Francis Pattyn eerste schepen voor CD&V in de coalitie SP.A/Groen en CD&V. Van 2007 tot 2012 was hij al eens schepen maar belandde in 2013 in de oppositie. Hij kreeg nu de bevoegdheden Onderwijs, Kunstonderwijs en Cultuur. “Laat dit nu toevallig alle drie mijn dada zijn”, is hij er klaar voor.

Francis Pattyn draait sinds 2000 mee in de gemeentepolitiek. Hij was 23 toen hij gemeenteraadslid werd. Zijn politiek gevoel kreeg hij mee met de paplepel. “Ik ben opgegroeid in mijn vaders Bakkerij Pattyn in de Gentsesteenweg. Daar leerde ik al van kindsbeen af luisteren naar de dagelijkse bekommernissen van inwoners. Ik leerde niet alleen om klanten tevreden te stellen maar ook sociaalvoelend te zijn en doelgericht oplossingen te zoeken”, vertelt hij. Van jongs af aan engageerde hij zich in klassenraden, KSA en jeugdraad. “Organiseren en graag midden de mensen zijn, is mijn ding en ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in politiek.”

Toen in 1999 CD&V Jongeren in Harelbeke werd opgericht, ging de bal aan het rollen. “Zij hadden me opgemerkt en nodigden mij uit. We hadden een tof jong team. Het klikte en ik ben lid gebleven. Dit is voor mij de democratische weg om iets te betekenen voor mijn geliefde stad en op die manier een steen(tje) te verleggen.”

Francis Pattyn (41) is de papa van Helene (15) en Eli (6) in co-ouderschap. Hij studeerde industriële wetenschappen in het VTI Harelbeke en VTI Kortrijk, volgde een graduaat elektronica-automatisatie aan Katho Kortrijk en werkte een lerarenopleiding af in avondonderwijs. Hij gaf twee jaar elektronica aan het PTI Kortrijk en werkte daarna in elektronische beveiligingssector. Hij is ondertussen al drie actief in de zonnepanelensector, in een technisch-commerciële rol. In zijn vrije tijd is hij bestuurder bij Unizo Leiekracht, houdt hij van koken en lekker eten en gaat hij graag lopen in De Gavers.

Van 2007 tot 2012 was Francis schepen van Feestelijkheden, Onderwijs en Kunstonderwijs en Jeugd. “In die periode werden er veel nieuwe huizen gebouwd. Dat betekende dat dit onder andere veel jonge gezinnen aantrok. Toen in ons basisonderwijs een tekort aan plaatsen dreigde, vatte ik het plan op structureel te overleggen over de onderwijsnetten heen. Het doel was dat ieder kind de kans krijgt om zoveel mogelijk in zijn eigen wijk of deelgemeente naar school te gaan”, gaat Francis verder. “Via minister van Onderwijs Hilde Crevits is er de voorbije tien jaar ook veel subsidie naar onze stad gekomen met als uitschieter een nieuwe school voor Stasegem. Wie zou daar niet trots op zijn.”

Het Marktplein is niet langer een werf, maar wel een ontmoetingsplaats

Franciscus van Assisi

De voorbije zes jaar waren er voor Francis enkele minder goede momenten. “Niet omdat we toen in de oppositie zaten, want we hebben steeds constructief en kritisch meegewerkt. Wel omdat we net geen meerderheid vonden om bepaalde dure projecten af te ketsen. Daarbij denk ik direct aan het plan om een betalend chemisch openbaar toilet te plaatsen vlak bij onze geklasseerde kerk in het centrum. Zo’n 150.000 euro en een jaarlijks onderhoudscontract. Wie zit daar op te wachten? Het is een som die veel nuttiger kan besteed worden”, meent hij. “Ik citeer graag Franciscus van Assisi: ‘Doe eerst het noodzakelijke, dan het mogelijke, en voor je het weet ben je bezig met het onmogelijke’. Zeker voor mij van toepassing gezien mijn vele afspraken en bezigheden in combinatie met mijn zenuwachtig karakter.”

De eerste schepen heeft ook een droom. “In mijn ‘wildste’ dromen is Harelbeke een bruisende stad vol muziek. Het Marktplein is geen bouwwerf meer, maar een ontmoetingsplaats waar het heerlijk vertoeven is: nieuwe winkels met een divers aanbod en gezellige horeca. De inwoners zullen er willen vertoeven want centraal is er met de trappen van de kerk een natuurlijk hoog podium. Daar komt veel muziek aan bod, veelal in samenwerking met onze verenigingen en de academies. Een aangename plaats die veel volk aantrekt. Het is ook dankbaar voor de stad om extra activiteiten te organiseren Tegoare Nieuwjoare of de inzet van de congé. Ook niet alleen de nieuwe markt, want straks hebben we ook nog de nieuwe Leieboorden. Nog zo’n twee jaar geduld en de droom wordt werkelijkheid.”

Al 18 jaar lid van de gemeenteraad

Francis Pattyn behaalde 1.615 voorkeurstemmen op de gemeenteraadsverkiezingen van 2018. In 2012haalde hij er 1.224. In 2006 toen vormde CD&V nog een kartel met N-VA was Francis goed voor 1.065 voorkeurstemmen. Hij was gemeenteraadslid van 2001 tot nu, waaronder vanaf 2007 zes jaar schepen van (Kunst)onderwijs, Cultuur, Jeugd en Feestelijkheden en zes jaar in de oppositie. “In die periode heb ik veel geleerd en we hebben ook veel kunnen realiseren. De plannen van het stadscentrum werden opgemaakt en ik mocht twee socio-culturele centra laten bouwen en openen, buurthuis De Rijstpekker in Hulste en socio-cultureel centrum De Zuiderkouter in Stasegem. Samen met het Stedelijk Feestcomité werd Harelbeke opnieuw Muziekstad met onder andere Harelbeke Zingt & Swingt! in het voorjaar en Harelbeke Feest! in het derde weekend van september. De ervaring die ik toen heb opgedaan met organiseren, begeleiden en mensen ontmoeten ga ik nu goed kunnen gebruiken.” Francis Pattyn zal zijn huidige job halftijds combineren met zijn schepenambt.

“Eigen accenten leggen, al is het nu nog wat vroeg”

Als eerste schepen kreeg Francis Pattyn met Onderwijs, Kunstonderwijs en Cultuur drie van zijn stokpaardjes. Francis zou graag voldoende capaciteit zien in het lager onderwijs. “Het ligt me nauw aan het hart. De schoolinfrastructuur zal moeten voldoen aan de bestaande noden van de instroom. Er moet ook een goede samenwerking blijven tussen de drie onderwijsnetten“, duidt hij.

“Wat kunstonderwijs betreft moet je weten dat vele buurgemeenten onze academies benijden, net omdat het paradepaardjes zijn. Het dreigend plaatsgebrek zal een uitdaging worden. Misschien kan in elke deelgemeente een inrichting tot stand komen via een samenwerking met de basisscholen.” Ook wat cultuur betreft heeft de eerste schepen zijn ideeën. “De vernieuwingsplannen van het ontmoetingscentrum Het Spoor zouden moeten herzien worden in functie van toegankelijkheid en akoestiek. En het is tijd dat de Bavikhove eens aan bod komt: met een grote multifunctionaliteit en op maat van het verenigingsleven.”

Muziekstad

Harelbeke blijft ook een Muziekstad volgens Francis. “We moeten alle genres blijven ondersteunen. Ook het behoud en meefinancieren van onze prestigieuze wedstrijden en projecten moeten we in het oog houden. Het Peter Benoitmuseum is aan modernisering toe. We kunnen binnen dat museum ook andere Harelbeekse componisten aan bod laten komen. Alles kan perfect gelinkt worden aan onze goed draaiende bibliotheek. Het is uiteraard nog een beetje vroeg. Ik heb nog niet met alle diensten kunnen samen zitten om te zien wat hun accenten en wensen zijn. We mogen ook niet vergeten of het ook allemaal financieel haalbaar zal zijn. Indien niet kom ik in de problemen met Kathleen Duchi, de nieuwe schepen van Financiën“, besluit Francis lachend.

Al 18 jaar lid van de gemeenteraad

Francis Pattyn behaalde 1.615 voorkeurstemmen op de gemeenteraadsverkiezingen van 2018. In 2012haalde hij er 1.224. In 2006 toen vormde CD&V nog een kartel met N-VA was Francis goed voor 1.065 voorkeurstemmen. Hij was gemeenteraadslid van 2001 tot nu, waaronder vanaf 2007 zes jaar schepen van (Kunst)onderwijs, Cultuur, Jeugd en Feestelijkheden en zes jaar in de oppositie. “In die periode heb ik veel geleerd en we hebben ook veel kunnen realiseren. De plannen van het stadscentrum werden opgemaakt en ik mocht twee socio-culturele centra laten bouwen en openen, buurthuis De Rijstpekker in Hulste en socio-cultureel centrum De Zuiderkouter in Stasegem. Samen met het Stedelijk Feestcomité werd Harelbeke opnieuw Muziekstad met onder andere Harelbeke Zingt & Swingt! in het voorjaar en Harelbeke Feest! in het derde weekend van september. De ervaring die ik toen heb opgedaan met organiseren, begeleiden en mensen ontmoeten ga ik nu goed kunnen gebruiken.” Francis Pattyn zal zijn huidige job halftijds combineren met zijn schepenambt.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.