Ruth Vandenberghe: “Ik wil iedereen ontmoeten en alles eens gedaan hebben”

Ruth Vandenberghe (45) zit exact een week achter haar bureau in het Kortrijkse stadhuis als we haar een bezoek brengen. Als gloednieuwe schepen krijgt ze heel wat bevoegdheden op haar bord. Maar liefst 15, waaronder Burgerzaken, Onthaal, Nette Stad, Deelgemeenten en Administratieve Vereenvoudiging. Maar ‘de rosse van het schepencollege’ tackelt ze allemaal met eeuwig optimisme, enthousiasme, geduld en een stevige portie creativiteit.

Ruth Vandenberghe. © AN

“Ik wil iedereen ontmoet hebben, maar ik wil vooral alles eens gedaan hebben”, valt ze met de deur in huis. Alles uittesten? “Ja, ik ben van mening dat je geen beslissingen kan nemen over zaken waar je geen verstand van hebt. Dus wil ik zorgen dat ik weet waarover ik praat.” Als schepen van Afvalbeleid wil dat dus zeggen mee op stap gaan met de vuilnismannen? “Jazeker. Een van mijn zonen heeft dat een tijd gedaan als vakantiejob en die vond dat echt tof. Alleen die geur… Die krijg je in de zomer écht niet gemakkelijk weg (lacht).”

Ruth Vandenberghe (45) woont met haar man Maarten en haar twee tienerzonen Bob en Vic aan het Sint-Michielsplein. Oorspronkelijk komt ze uit Marke. Ze studeerde politieke en sociale wetenschappen in Gent en vlak na haar studies kwam ze terecht op het kabinet van Stefaan De Clerck. Later ging ze aan de slag bij de stad Kortrijk. Ze is ook stichtend lid van de vrouwelijke sigarenclub Les Smokeuses.

Affaire Dutroux

Een schepen die van aanpakken weet dus. Daar draagt ook haar kantoor de sporen van. Na een week zijn al verschillende muren bedekt met handgeschreven plannen. “Het is natuurlijk veel in één keer”, vertelt Ruth. “Dus wilde ik wat overzicht krijgen. Op elk blad papier staat een van mijn bevoegdheden, daaronder heb ik telkens gezet wat er daarover in ons beleidsplan staat. Dat heb ik mee helpen schrijven, dus op zich gaat het wel vlot, al is er nog veel werk aan de winkel. Ik had ook gedacht om elke halve dag mijn focus op een andere bevoegdheid te leggen. Maar dat idee heb ik na de eerste halve dag al naar de prullenbak verwezen. Er komen constant vragen en mails binnen en je kan die mensen natuurlijk niet laten wachten tot het in jouw planning past.”

Met de hele coalitie werken we toe naar een beter Kortrijk

Vooral het blad van Kortrijk Spreekt, het project waarbij naar de mening van de Kortrijkzanen geluisterd wordt, staat goed vol. Niet moeilijk, want vóór Ruth startte als schepen was ze een aantal jaar coördinator van dat inspraakproject. “Daarvoor was ik ook al aan de slag bij de stad, onder andere op het kabinet van Emmanuel de Bethune”, vertelt ze. “Ik maakte wel een paar zijsprongen, onder andere naar de Kringloopwinkel en naar een evenementenbureau. En net na mijn studies werkte ik bij de dienst Communicatie op het kabinet van toenmalig minister van Justitie Stefaan De Clerck (CD&V). Net op mijn eerste dag brak daar de storm rond de affaire Dutroux los.”

Politieke klik

Toch had Ruth op dat moment geen uitgesproken politieke voorkeur. “Nu ga ik natuurlijk wel volop voor Team Burgemeester. Op een bepaald moment dacht ik: ‘Als ik mij niet moei met de politiek, moeit de politiek zich toch wel met mij’. Op het kabinet van Stefaan kwam ik eigenlijk heel toevallig terecht. Maar pas toen Vincent mij vroeg voor Team Burgemeester heb ik echt de politieke klik gemaakt. Het leuke aan de Kortrijkse politiek is trouwens dat iedereen enorm collegiaal is. Nu de verkiezingen voorbij zijn, is de strijdbijl begraven en werken we met de hele coalitie toe naar een beter Kortrijk.”

Ruth kan haar huis zien vanuit het raam van haar kantoor. “Niet dat ik daar nog veel geraak. Soms denk ik erover om een kabelbaan te installeren, zodat ik een rap een wastje kan gaan insteken“, lacht ze. “Het is natuurlijk wel zo dat dit veel vraagt van mijn familieleven. Ook mijn man is vaak op zakenreis. Maar zowel hij als mijn zonen steunen mij enorm, daarom zie ik het zitten om er de komende zes jaar helemaal voor te gaan.”

De Grote Bevraging van start

Naast Kortrijk Spreekt zette het huidige bestuur ook een tweede inspraakproject op poten. De Grote Bevraging ging van start tijdens de nieuwjaarsreceptie van de stad Kortrijk op 5 januari. Bedoeling is dat inwoners hun mening mogen geven over gevoelige beleidsissues. Later komt er een vervolg waarbij ook het middenveld, de gemeenteraad, verenigingen, kansengroepen en buurtcomités hun zeg kunnen doen over het beleidsplan. Een veelgehoorde kritiek is dat iemand met slechte bedoelingen meermaals mag stemmen en dat ook mensen die niet in Kortrijk wonen, kunnen deelnemen.

Ruth Vandenberghe windt zich nogal op in die commentaren. “Hoeveel steden kunnen verdorie zeggen dat ze de verantwoordelijkheid terug geven aan hun burgers”, betoogt ze. “Alle dubbele IP-adressen worden eruit gehaald. Meerdere keren stemmen kan dus, maar heeft geen zin. Het klopt wel dat ook niet-Kortrijkzanen kunnen deelnemen, maar dan denk ik et alors? Die sigarettenpeuken stoppen niet met vallen aan de grenzen van onze stad hé. En als mensen die hier niet wonen daar ook een mening over hebben, dan is hun input welkom.”

“Kortrijk is en blijft een stad met een hoek af”

Ruth beseft dat ze heel wat waar te maken heeft de komende zes jaar. “We hebben een ambitieus beleidsplan, maar het is wel realistisch”, weet ze. De schepen wil vooral inzetten op wat in dat plan ‘klantvriendelijkheid’ wordt genoemd. “Maar eigenlijk is het meer dan dat. Waar ik op wil inzetten, is burgerzin. Dat omvat eigenlijk alles wat ik wil bereiken. Mensen beter helpen aan het onthaal van het stadhuis, de meldingen via 1777 nog beter opvolgen, de stad net houden, maar ook mensen die eenzaam zijn uit hun isolement krijgen. Natuurlijk wil ik daar eerst voor sensibiliseren. Maar uiteindelijk ben ik wel van het principe ‘Wie niet horen wil, moet voelen’.”

“Neem nu het zwerfvuil in Kortrijk bijvoorbeeld. Daar is er nog steeds te veel van. Ik wil uiteraard inzetten op positieve campagnes. Maar er zullen ook meer vuilnisbakken met camera’s komen. Ik wil mensen vooral duidelijk maken dat zij de stad niet zomaar kunnen gebruiken, zij zijn de stad.” Langs de andere kant ziet de schepen ook licht aan het einde van de tunnel. “De Kortrijkse luchtkwaliteit is al beter dan hij ooit was en ook het aantal kilo huisvuil per inwoner is al spectaculair gedaald.”

“Daarnaast willen we zoveel mogelijk stadsdiensten samen brengen in het stadhuis. Ook het OCMW zal hier zijn intrek nemen. Langs de andere kant wil ik ook dat mensen die minder mobiel zijn terecht kunnen in de ontmoetingscentra van de deelgemeenten met al hun vragen.”

“Wat ik wel wil benadrukken is dat de stad, ondanks al die maatregelen, niet dood mag zijn. We willen er ook zijn voor de starters. Zij mogen Kortrijk zien als een groot labo waar ze kunnen experimenteren. Waar ze met hun kop tegen de muur kunnen lopen om vervolgens iets anders te proberen. Kortrijk is en blijft tenslotte een stad met een hoek af. En daar wil ik de komende zes jaar – en zeker nog langer – aan bijdragen.”

De Grote Bevraging van start

Naast Kortrijk Spreekt zette het huidige bestuur ook een tweede inspraakproject op poten. De Grote Bevraging ging van start tijdens de nieuwjaarsreceptie van de stad Kortrijk op 5 januari. Bedoeling is dat inwoners hun mening mogen geven over gevoelige beleidsissues. Later komt er een vervolg waarbij ook het middenveld, de gemeenteraad, verenigingen, kansengroepen en buurtcomités hun zeg kunnen doen over het beleidsplan. Een veelgehoorde kritiek is dat iemand met slechte bedoelingen meermaals mag stemmen en dat ook mensen die niet in Kortrijk wonen, kunnen deelnemen.

Ruth Vandenberghe windt zich nogal op in die commentaren. “Hoeveel steden kunnen verdorie zeggen dat ze de verantwoordelijkheid terug geven aan hun burgers”, betoogt ze. “Alle dubbele IP-adressen worden eruit gehaald. Meerdere keren stemmen kan dus, maar heeft geen zin. Het klopt wel dat ook niet-Kortrijkzanen kunnen deelnemen, maar dan denk ik et alors? Die sigarettenpeuken stoppen niet met vallen aan de grenzen van onze stad hé. En als mensen die hier niet wonen daar ook een mening over hebben, dan is hun input welkom.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.