Tijs Naert: “Onze uitdagingen gaan verder dan de huidige show van oneliners “

Op 2 januari werd Tijs Naert tweede schepen voor Groen in de coalitie SP.A/Groen en CD&V. Van 2012 tot 2018 was hij gemeenteraadslid. Tijs Naert werd schepen van Openbare Werken, Mobiliteit, Natuur, Energie en Duurzaamheid. “Vier van die bevoegdheden liggen me na aan het hart”, aldus de tweede schepen.

Tijs Naert. © LOO

Het politieke engagement van Tijs Naert kwam niet plots uit de lucht gevallen. “Mijn vader stond mee aan de wieg van Agalev in Harelbeke“, opent Tijs Naert. “In 2000 vroeg men mij om op de lijst te staan. Ik had sowieso sympathie voor het ecologische gedachtegoed en was toen actief leider bij de scouts.”

Nadien was Tijs Naert vooral bezig met Scouts en Gidsen Vlaanderen, eerst in de brede regio, later ook over Vlaanderen en erna zelfs internationaal en richting Afrika. In 2012 kreeg Tijs Naert opnieuw de vraag om op de lijst te staan, dit keer van Groen binnen het kartel SP.A/Groen. Hij raakte verkozen als gemeenteraadslid met 622 voorkeurstemmen. In 2018 kreeg Tijs Naert 1.042 voorkeurstemmen en raakte hij verkozen als schepen.

Tijs Naert (40) is samen met Tine Buysens en dat resulteerde in Mon, Polly en Sue. Het koppel woont in Stasegem. Tijs studeerde Afrikaanse talen en culturen aan de Universiteit Gent en genoot een lerarenopleiding. Hij was directeur van de vrijwilligersbeweging binnen Oxfam Wereldwinkels. Tijs nam ontslag om zich volledig te kunnen concentreren op zijn schepenambt, in combinatie met zijn gezin. Zijn hobby’s zijn petanque, genieten van de geneugten des levens met vrienden, reizen, karmozijnenwandelingen en hier en daar een quiz. Tijs leest ook graag een boek, al komt hij er te weinig toe.

Toekomstbestendig

Volgens Tijs Naert is politiek beleid maken. “Daar ben ik graag mee bezig. Ik denk graag na over hoe we onze omgeving en samenleving ‘toekomstbestendig’ maken. Het is belangrijk dat we onze omgeving, buurt, stad en planeet op een mooie manier kunnen achterlaten voor volgende generaties. Dat is ook een van de redenen dat ik bij Groen ben.”

Elke verwezenlijking start met de beslissing om het te proberen

“Voor ons liggen namelijk uitdagingen die veel verder gaan dan de huidige show van oneliners met dag-tot-dagpolitiek. In die zin lig ik op zich niet wakker van bijvoorbeeld een opsplitsing van ons land. Waar ik wel wakker van lig, zijn de effecten van onze manier van leven op onze gezondheid, het draagvlak van onze omgeving en onze planeet en hoe we hiermee verder willen. Daarom vind ik Think globally, act locally een goede uitspraak. Het zet mensen aan om na te denken over de gezondheid van de planeet en actie te ondernemen in hun eigen gemeenschappen, buurten, wijken en steden.”

De aarde bewaren

De voorbije jaren beleefde Tijs Naert enkele hoogtepunten. “Met het Comité Veilig Stasegem staken we de voorbije jaren veel energie in de veiligheid van onze schoolomgevingen en dat heeft effect gehad. Stasegem kreeg er zo een fietsstraat bij. De situatie is nog niet optimaal, maar we zijn op de goede weg”, gaat Tijs Naert verder. “Een tweede hoogtepunt was het moment dat ik met mijn zoontje en dochter in Brussel tussen 75.000 mensen liep om aandacht te vragen voor ons klimaat. Het is enorm hoopgevend dat meer en meer mensen begaan zijn met onze leefwereld. Ooit had Groen een campagne met de leuze De anderen beloven de hemel, de Groenen bewaren de aarde. Ik vond dit geweldig en het klopt nog steeds. Op persoonlijk vlak was de geboorte van Sue, mijn derde spruit, zeker een hoogtepunt.”

Minder goede dingen? “De afgelopen jaren verloor ik enkele vrienden uit Zambia. Jonge gasten die hun leven nog voor zich hadden. Ongelooflijk pijnlijk en triestig. Het leert je snel problemen relativeren en het positieve te zoeken, te genieten van je gezin, je vrienden en omgeving”, mijmert Tijs Naert.

Verdraagzaamheid

Dichter bij huis ziet Tijs Naert tendensen die alleen met een positief verhaal te kenteren zijn. “We moeten begrippen als verdraagzaamheid en solidariteit opnieuw stevig afstoffen en duidelijk in beeld brengen om uitgesproken te poneren tegenover het platte, beledigende taaltje dat sommige mensen nodig vinden te gebruiken. Ik vind in die zin de uitspraak van Artsen zonder Grenzen zo sterk: onverschilligheid is een ziekte, we moeten die ziekte dringend aanpakken! Iedere verwezenlijking start met de beslissing om het te proberen.”

Winst voor Groen en groen

Groen verdubbelde zijn zetelaantal van 2 naar 4. “We hadden sterke kandidaten, een creatieve campagne en een nationaal draagvlak. We gaan consequent, positief en constructief op zoek naar oplossingen, dat spreekt mensen aan. Daarnaast is ecologie niet meer weg te denken. Het is een van onze beleidsthema’s. Volgens mij neemt Groen het beste van het socialisme en het liberalisme en voegt daar ‘ecologisme’ aan toe”, aldus Tijs Naert.

“Mensen zijn het beu om constant een gevecht te aanschouwen en negatieve boodschappen te krijgen. Onze regering ging constant in de clinch en besteedde daarbij minder en minder aandacht aan wat burgers echt bezighield. Populistische, haatdragende of provocerende tweets zagen we veelvuldig passeren, maar weinig echte inhoud en keuzes.” En groen? “We hebben een sterk bomenbeleidsplan dat andere gemeentes ons benijden. We gaan dit verder uitwerken en het opstellen van een groen structuurplan moet ons helpen gerichte keuzes te maken om groen binnen de buurten en in de nabijheid van mensen te brengen. Harelbeke heeft het potentieel om een nog gezonder, menselijker en trotsere stad te worden.”

“Ik wil meer inwoners te voet en op de fiets zien”

Tijs Naert wil proberen nieuwe accenten te leggen. “Ik denk dat mobiliteit deze legislatuur ongelooflijk belangrijk wordt. We slibben in onze stad op vele plaatsen dicht, het effect op onze gezondheid wordt pijnlijk duidelijk en de veiligheid voor fietsers en voetgangers in onze stad moet beter”, duidt de schepen.

“Ik ben bezorgd over wat mijn telgen inademen, te voet op weg naar school langs aanschuivende wagens. Evenzeer wil ik weten waarom deze mensen hun auto gebruiken om hun kinderen naar school te brengen. Afstand kan een reden zijn, maar vaak vinden die ouders het niet veilig om hun kinderen naar school te laten wandelen of fietsen. We moeten als stadsbestuur dan ook bekijken hoe we het veiliger kunnen maken voor kinderen in de schoolomgevingen en bij uitbreiding in onze hele stad.” Volgens Tijs Naert moet ernaar gestreefd worden om naar school te fietsen zonder constant in conflictsituaties terecht te komen. “Ik wil meer Harelbekenaren te voet en op de fiets krijgen. Daar moeten we ons beleid op afstemmen.”

“Onze stad op die manier aantrekkelijk maken, gemakkelijk bereikbaar en een plek creëren waar mensen graag komen, moet het doel zijn. Verbetering van onze infrastructuur moet daarbij zeker helpen met stimulerende maatregelen om de mensen te doen wandelen of de fiets te pakken”, gaat Tijs Naert verder.

“Het bewaren van open ruimte en creëren van natuur is iets waarvoor we de komende jaren uiteraard aandacht zullen hebben. Beslissingen uit het verleden kunnen we niet terugdraaien, maar we verzetten ons tegen het verder aansnijden van woonuitbreidingsgebied of industriegebied. We moeten in die zin onze stad toekomstbestendig maken, wat ook betekent dat we op het vlak van energie en duurzaamheid stevige stappen moeten zetten.”

Winst voor Groen en groen

Groen verdubbelde zijn zetelaantal van 2 naar 4. “We hadden sterke kandidaten, een creatieve campagne en een nationaal draagvlak. We gaan consequent, positief en constructief op zoek naar oplossingen, dat spreekt mensen aan. Daarnaast is ecologie niet meer weg te denken. Het is een van onze beleidsthema’s. Volgens mij neemt Groen het beste van het socialisme en het liberalisme en voegt daar ‘ecologisme’ aan toe”, aldus Tijs Naert.

“Mensen zijn het beu om constant een gevecht te aanschouwen en negatieve boodschappen te krijgen. Onze regering ging constant in de clinch en besteedde daarbij minder en minder aandacht aan wat burgers echt bezighield. Populistische, haatdragende of provocerende tweets zagen we veelvuldig passeren, maar weinig echte inhoud en keuzes.” En groen? “We hebben een sterk bomenbeleidsplan dat andere gemeentes ons benijden. We gaan dit verder uitwerken en het opstellen van een groen structuurplan moet ons helpen gerichte keuzes te maken om groen binnen de buurten en in de nabijheid van mensen te brengen. Harelbeke heeft het potentieel om een nog gezonder, menselijker en trotsere stad te worden.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.