Even terug naar 24 november 2019. KV Kortrijk gaat op bezoek bij Anderlecht. Voor de wedstrijd komt Yevhen Makarenko zijn oud-ploegmaats even gedag zeggen in de kleedkamer van de Veekaa. "'Maka, come back to us?', werd er gegrapt. Ik dolde wat mee: 'Wie weet, misschien ben ik er vroeger terug dan gedacht.' Niet dat een transfer op dat moment de eerste optie was, maar ik geef toe dat het ergens wel in mijn hoofd speelde. Ik wilde opnieuw matchen spelen, het goede gevoel terugvinden. Als je merkt dat dat bij je huidige club niet meteen lijkt te gaan lukken, moet je nadenken over andere opties."
...

Even terug naar 24 november 2019. KV Kortrijk gaat op bezoek bij Anderlecht. Voor de wedstrijd komt Yevhen Makarenko zijn oud-ploegmaats even gedag zeggen in de kleedkamer van de Veekaa. "'Maka, come back to us?', werd er gegrapt. Ik dolde wat mee: 'Wie weet, misschien ben ik er vroeger terug dan gedacht.' Niet dat een transfer op dat moment de eerste optie was, maar ik geef toe dat het ergens wel in mijn hoofd speelde. Ik wilde opnieuw matchen spelen, het goede gevoel terugvinden. Als je merkt dat dat bij je huidige club niet meteen lijkt te gaan lukken, moet je nadenken over andere opties."En zo geschiedde. Anderhalf jaar na zijn overstap van KV Kortrijk naar Anderlecht is de verdedigende middenvelder terug in het Guldensporenstadion. Om weer echt voetballer te worden. Makarenko's verhaal bij Anderlecht begon nochtans niet slecht. In zijn eerste maanden speelde hij 15 wedstrijden in de competitie, vier keer in de Europa League en één bekermatch. Een chronische hiel- en achillespeesblessure gooide echter roet in het eten. "Ik sukkelde al met mijn hiel toen ik nog in Kortrijk zat en het werd almaar erger. Ik kon niet meer pijnvrij wandelen, laat staan trainen of matchen spelen. Het was niet houdbaar, ik moest geopereerd worden. Roman Yaremtchuk (spits bij AA Gent en landgenoot van Makarenko, red.) heeft nu exact hetzelfde voor. Ook hij heeft lang door de pijn heen gespeeld, maar ook hij kon het niet langer aan.""Of mijn periode bij Anderlecht er zonder die blessure er helemaal anders had uitgezien? Who knows, that's football. Er is veel veranderd binnen die club toen ik er zat. Een nieuw bestuur, een nieuwe coach ook. Ik kan niemand iets verwijten, ook mezelf niet. Als je net als ik zo lang aan de kant staat, is het moeilijk om weer in the picture te raken. Zeker als je nooit speelt."Maar Maka wil spelen, zeker met het oog op het Europees kampioenschap van komende zomer. Oekraïne zit in een groep met onder andere Nederland en Oostenrijk. "Natuurlijk speelt dat in mijn hoofd. Ik wil deel uitmaken van de nationale ploeg. Maar ik hoop vooral dat ik in Kortrijk mijn kwaliteiten opnieuw ten volle kan tonen. Aan mezelf, aan de supporters en aan de bondscoach. Die vervelende blessure is volledig achter de rug, nu komt het erop aan om weer het matchritme te vinden. Ik moet op training bewijzen dat ik de beste optie ben om te starten. Mijn positie is centraal op het middenveld, daar ben ik op mijn best. Niet als linksachter of centraal achterin. De concurrentie is groot, maar ik ben klaar om voor mijn plaats te vechten en de ploeg te helpen. I'm hungry, you know."Nu het bekeravontuur voor KV Kortrijk voorbij is, moet het team zich opladen voor de laatste vijf wedstrijden van de reguliere competitie en een lange play-off 2. Trainer Yves Vanderhaeghe gaf al aan te rekenen op het eergevoel van zijn spelers en ziet de laatste fase van de competitie als een eerste blik op volgend seizoen. "Het doel is om de goede vorm en resultaten van de laatste weken vast te houden", vindt Makarenko. "Wij kunnen ook een rol als scherprechter spelen in de race naar play-off 1 voor andere ploegen."