Normaal had de Ironman dit weekend plaatsgevonden. "Maar dat net Nice nu echt mijn allerlaatste wedstrijd wordt, motiveert me extra. En mijn voorlaatste race, een maand ervoor in Menen, wordt m...

Normaal had de Ironman dit weekend plaatsgevonden. "Maar dat net Nice nu echt mijn allerlaatste wedstrijd wordt, motiveert me extra. En mijn voorlaatste race, een maand ervoor in Menen, wordt mijn afscheid aan het Belgische publiek. Ik kijk er nu al naar uit. Mooier kan niet." Van Lierde opent zijn seizoen op 15 augustus met de loodzware Embrunman in de Franse Alpen en neemt op 6 september ook deel aan de Ironman 70.3 van Les Sables d'Olonne. "De coronacrisis heeft mij niet teruggeslagen. Integendeel. Ik had meer tijd om met mijn familie door te brengen en als langeafstandstriatleet was ik het al gewoon om een langere periode zonder wedstrijden te overbruggen. Het is wel de bedoeling om begin juli naar Spanje af te reizen om er vanuit mijn uitvalsbasis in Calonge te trainen. En de 15 dagen voor Embrun, een wedstrijd die al lang op mijn verlanglijstje stond, zou ik graag nog een hoogtestage inlassen", besluit de winnaar van de Ironman van Hawaï in 2013.