Waarom moeten zij dé West-Vlaamse ambassadeur worden? We vroegen het hen zelf

Wie van deze twee mag zich ‘West-Vlaams ambassadeur 2021’ noemen? (illustraties ARTHI - Thiana Van Den Bussche)
Redactie KW

Woensdagavodn 24 november is het zover. Dan weten we wie zichzelf dé ambassadeur van West-Vlaanderen mag noemen. Het wordt allerminst een makkelijke keuze, met tien bijzonder waardevolle kandidaten. Wij polsten eens bij hen waarom net zij moeten winnen.

Emma Meesseman, basketbalster

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Ik denk dat ik al heel mijn basketcarrière, of eigenlijk mijn leven lang, al duidelijk maak dat ik een trotse West-Vlaming ben. In Rusland weet men Ieper toch al liggen. Ik leer hen een mondje West-Vlaams en vertel ook over de streek. Ook in België zelf steek ik die trots niet weg. Ik reis de wereld rond maar ik weet waar mijn roots liggen. En daar keer ik altijd naar terug.”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Dan draag ik die titel met trots en zal ik gewoon West-Vlaanderen blijven promoten als the place to be. Ik moet er eerlijk gezegd zelf nog eens meer tijd voor nemen om opnieuw de mooie plekjes te herontdekken. Dus ambassadeur of niet, als ik tijd heb, maak ik er werk van.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“De genomineerden zijn alvast heel goed gekozen, vind ik. Als Ieperling kies ik voor Jennie Vanlerberghe, die zo’n bewonderenswaardig en inspirerend werk levert met Moeders Voor Vrede. Het zou ook leuk zijn als een van de atleten, Yves of Michèle, ambassadeur zou worden. Als sporter denk ik dat ze op heel veel plaatsen komen en zo mooie vertegenwoordigers kunnen zijn van onze streek.”


Flip Kowlier, zanger

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Wie zegt dat ik een goeie ambassadeur zou zijn? Eerst zien en dan geloven!”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Net hetzelfde als anders.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“Jennie Vanlerberghe of Anneleen Fransen.”


Anneleen Fransen, vzw Boven De Wolken

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Als symbool voor het warme hart van de West-Vlamingen. Onze provincie, waar Boven De Wolken geboren is, heeft een enorme rol gespeeld in de groei van onze vzw. We werden onmiddellijk in de harten van de West-Vlamingen gesloten, die met veel liefde en enthousiasme de boodschap mee uitdragen.”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Zoals altijd in de vele presentaties die we geven voor onder meer ziekenhuizen, zorgpersoneel en verenigingen deze boodschap mee uitdragen. Onze vzw, geboren in Oostende, maakt op heden dagelijks het verschil voor onze vele sterrenouders op het donkerste moment in hun leven.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“Ik gun het absoluut iedereen, maar persoonlijk heb ik zeer veel respect voor de Belgian Cats. Niet enkel sportief maar ook de boodschap die ze uitdragen over respect voor en gelijkheid van vrouwen in de sportwereld. Daarom zou Emma Meesseman voor mij een mooie keuze zijn.”


Michèle George, paralympische ruiter

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Ik zou een goede ambassadeur zijn omdat ik West-Vlaanderen adem, ik fier ben om een West-Vlaamse te zijn en omdat ik, denk ik, onze gedrevenheid en hands on-mentaliteit in het West-Vlaamse DNA goed vertegenwoordig wereldwijd.”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Als ambassadeur zou ik niet onmiddellijk iets veranderen maar eerder behouden wat we hebben en naar aanleiding van verschillende evenementen ons DNA verder verdedigen en mensen aansporen om ook drive en passie te combineren. Dat is een van de sleutels tot succes.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“Voor mij mogen alle andere kandidaten ambassadeur worden want stuk voor stuk zijn ze uniek en hebben ze elk op hun manier dat tikkeltje innovatie wat ons als West-Vlamingen eveneens kenmerkt.”


Jean-Pierre Six, wijnboer Monteberg

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Ik vind dat een moeilijke, omdat ik mezelf nog nooit heb bestoeft. Maar ik durf mezelf wel een trotse West-Vlaming noemen. Zo’n 25 jaar geleden zijn we klein begonnen en we zijn heel trots op waar we vandaag staan. Niet alleen binnen onze provincie, maar ook op Vlaams niveau. Ik ben heel trots op onze terroir.”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Ik denk dat ik vooral zal blijven die vele goeie eigenschappen van onze provincie in de verf zetten. Ik werk mee om ons niet in een hoekje te laten duwen en hard verder werken.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“Het zijn allemaal waardige kandidaten, maar ik heb het toch voor Flip Kowlier, die steeds onze West-Vlaamse taal uitdraagt, in zijn muziek en op televisie. Hij mag voor mijn part winnen.”


Jennie Vanlerberghe, vrouwenrechtenactiviste

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Omdat ik bijzonder trots ben op onze provincie. Telkens als ik van een lange, gevaarlijke reis zoals Afghanistan terugkeer, besef ik in welke vrije, vriendelijke en hardwerkende provincie we wonen. Het zou ook een eerbetoon zijn voor de strijd van de vrouwen voor gelijke rechten, een strijd die ik al mijn hele leven voer. Daarnaast zou het ook een steun in de rug zijn van de mensen van de organisatie Westhoek Vredeshoek die heel wat anderen inspireren.”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Als ik ambassadeur word, mag men op me rekenen. Ik zal me nog meer gemotiveerd voelen om me nog sterker in te zetten voor de rechten van mensen, zoals de vrouwenrechten van Moeders voor Vrede en de andere projecten waarmee ik nu, samen met vele anderen, bezig ben. Ik zou aan de wereld verder willen tonen hoe uniek wij, West-Vlamingen, leven. Hoe we een voorbeeld kunnen zijn en hoe ze het in hun eigen land moeten aanpakken.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“Ik gun het iedereen: het zijn allemaal fijne mensen, die op hun domein mooi werk hebben verricht en een voorbeeld zijn. Maar als ik moet kiezen, dan kies ik voor mijn mede-Ieperlingen op de lijst: basketspeelster en wereldvedette Emma Meesseman en de ondernemende wijnboer Jean-Pierre Six.”


Dominique Persoone, chocolatier en tv-figuur

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Omdat ik echt trots ben op mijn roots. Als ik ergens commentaar krijg, dat mijn dialect onverstaanbaar is, zie ik dat niet als negatieve commentaar maar als een pluspunt. Ik voel me een beetje als een missionaris die heel de wereld West-Vlaams wil leren, want dat is zonder twijfel de mooiste taal ter wereld.”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Een mail sturen naar de gouverneur met de vraag hoeveel budget er voorzien is voor mijn West-Vlaams ambassadegebouw. Hopelijk volgt er in heel veel landen een vestiging en dan mag elke West-Vlaming met zijn paspoort gratis overnachten. En met de rest van het budget volgt dan een groots volksfeest. Een feest genre het huwelijk van Maria van Bourgondië, toen alle fonteinen gevuld werden met rode wijn en iedereen stond te dansen.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“Flip Kowlier. Als ik zijn muziek hoor, krijg ik echt kippenvel. Ik heb het geluk gehad hem al een paar keer te ontmoeten en in ’t echt is ie nog toffer dan op tv. Respect! Je bent een voorbeeld voor velen.”


Yves Lampaert, wielrenner

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Ik denk dat ik een goeie ambassadeur zou zijn omdat ik zeer trots ben op onze provincie. Ik zal het dan ook nooit weg steken dat ik West-Vlaming ben en zal altijd stoefen met onze provincie!”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Als ambassadeur zou ik vooral verder doen zoals ik bezig ben. Iets wat de West-Vlaming typeert: hard werken, ondernemen en trots zijn op wat je doet.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“Voor mij mag Emma Meeseman ambassadrice worden. Ik heb met veel bewondering de olympische campagne gevolgd en was onder de indruk van hoe ze de Belgische ploeg mee op sleeptouw nam!”


Will Tura, zanger

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Ik ben ontzettend fier natuurlijk dat ik genomineerd ben. Het is altijd leuk als je erkenning krijgt en zeker als het iets met je roots te maken heeft. Of ik een goede ambassadeur zou zijn? Eerlijk, ik denk dat er anderen zijn die daar beter in zouden zijn. Ik ben al heel mijn leven een zanger en dat is ook hetgeen ik het best kan. Ik zing dan ook altijd vanuit het hart nummers die over ons mooie Vlaanderen gaan. Maar maakt dit van mij een goede ambassadeur? Dat weet ik niet, het is dan ook aan de mensen om dat te beslissen.”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Als ik eerlijk moet zijn, heb ik daar nog niet over nagedacht want ik ben ondertussen 81 jaar geworden en dan is het niet altijd zo evident om je ten volle te kunnen engageren voor iets, ondanks dat ik heel erkentelijk ben voor de nominatie. Maar allerlei ‘acties’ zou ik op mijn leeftijd liever aan jongere genomineerden overlaten.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“Het klinkt misschien heel flauw maar iedereen die genomineerd is, zal het wel verdienen denk ik dan. Ik hoop dat het iemand wordt die jong van geest is en klaar is om onze prachtige provincie op zijn best te steunen! Ik ga dus niet zeggen: moge de beste winnen maar eerder moge de meest enthousiaste winnen!”


Brihang, rapper

Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

“Ook al woon ik in Brussel, ik ben en blijf West-Vlaanderen representeren via mijn muziek, teksten en mijn radioshow op Stubru.”

Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

“Als ik ambassadeur zou worden, zou ik op West-Vlaamse taalcursus gaan om mijn dialect bij te schaven. Door de vele jaren in Brussel en Gent begint mijn accent wat te verwateren.”

Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

“Flip Kowlier!”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.