Dit artikel maakt deel uit van een uniek samenwerkingsproject tussen De Krant van West-Vlaanderen en Het Belang van Limburg.
...

"Schrijf maar dat ik de West-Vlaamse keuken wel goed ken", schatert Giovani Oosters in zijn open keuken van Vous lé Vous in Wimmertingen bij Hasselt. "Neen dus, met die keuken ben ik niet vertrouwd, en dat is logisch. Als chef promoot je de eigen streek." De 45-jarige topchef is een uithangbord van Limburg. Met zijn keuze voor een pure, seizoensgebonden en streekeigen keuken sleepte hij een Michelinster in de wacht, maar die leverde hij vijf jaar geleden spontaan in.Overal kookt de topchef van Limburgse bodem, op het ritme van de seizoenen. "Nu zijn de kersen en kruisbessen top, binnen enkele weken zijn mijn courgetten klaar voor de oogst. Het grote nadeel ten opzichte van West-Vlaanderen is dat we niet aan de zee liggen." (lacht) Voor de tartaar van West-Vlaams rood rund van zijn collega Tim Boury zou Giovani wel een beestige vervanger van eigen bodem hebben: de Blonde d'Aquitaine die aan het doorkijkkerkje in Borgloon graast. "De Wostyn Mostaard ken ik. Wereldberoemd, maar nog nooit mee gewerkt en nog nooit geproefd. Hmmm, zacht, krachtig en op het einde ook pittig, het venijn zit in de staart. De smaak doet mij een beetje denken aan de vinaigrette van mijn mama."De krokante aardappel uit de polders lijkt op verkruimelde chips. "Misschien heb ik gewoon een zak Croky opengetrokken. (lacht) Maar inderdaad: wie geen tijd heeft, kan het frituren van flinterdun gesneden aardappel vervangen door gezouten chips." Om het West-Vlaamse recept nog wat te pimpen met de Limburgse natuur duikt Giovani nog even de tuin in, voor bloemetjes. "Dit zijn pronkbonen, die zet ik enkel voor de roze bloemetjes. Mooi op het bord en ze geven pit aan een gerecht, en dat kan perfect bij deze tartaar." Ook de bloemetjes en ronde blaadjes van de Oost-Indische kers en de blauwe stervormige bernagie-bloemetjes mee naar binnen."De natuur geeft ons veel. Daarom zijn de boeren zo belangrijk: voor het toerisme in Limburg en voor onze keuken. Boeren zorgen voor een mooi landschap en de oogst komt op ons bord. Fruit en stroop zijn erg aanwezig in onze keuken. Maar uiteindelijk ligt de basis van zowel de Limburgse als West-Vlaamse gerechten in de klassieke keuken van vroeger. Pekelen lijkt plots trendy, maar het is tegelijk heel oud en eigenlijk nooit weg geweest. De pekel van Tim is een goede. Een recept om bij te houden."