De campingsector is klaar om COVID-veilig te heropenen. Hiervoor heeft de sector een veiligheidsprotocol opgesteld. "De sector vraagt aan de overheid dringend groen licht om hiermee aan de slag te gaan. Het water staat de kampeerbedrijven en vakantieparken immers tot boven de lippen", zeggen campingfederatie Recread, Kempen Campings, Kompas Campings en Pasar in een gemeenschappelijke verklaring.
...

De campingsector is klaar om COVID-veilig te heropenen. Hiervoor heeft de sector een veiligheidsprotocol opgesteld. "De sector vraagt aan de overheid dringend groen licht om hiermee aan de slag te gaan. Het water staat de kampeerbedrijven en vakantieparken immers tot boven de lippen", zeggen campingfederatie Recread, Kempen Campings, Kompas Campings en Pasar in een gemeenschappelijke verklaring. "Ondernemers én gasten snakken naar perspectief. Campings en vakantieparken bieden veel ruimte en buitenbeleving. Dit leent er zich uitermate toe om contacten met andere gasten te vermijden. Hiermee kan straks ook wat druk op het openbaar domein in de steden weggenomen worden. Dit vormt een win-winsituatie. Recreëren in de gezonde buitenlucht kan ook psychologisch goed doen in de lange periode van lockdown", luidt het bij de vier organisaties."Binnen de sector is er het besef dat de doorgaans drukke gemeenschappelijke voorzieningen, zoals horeca, zwembaden en speelterreinen, in een eerste fase allicht nog even dicht moeten blijven. Maar in en om vakantiehuisjes, bungalows en kampeerplaatsen kan de gast de regels rond sociale afstand minstens even goed opvolgen als thuis. Voor bepaalde faciliteiten zoals receptie, sanitair, parking... heeft de sector alvast een pakket veiligheidsmaatregelen klaar. Eigentijdse kampeermiddelen van kampeergasten of de verhuuraccommodatie van de bedrijven hebben eigen sanitair ter beschikking."Bram Vlamynck (Camping Westende): "Normaal nu geen tijd""Wij kunnen veilig heropenen", zegt zaakvoerder Bram Vlamynck (40) van Camping Westende. "Op een camping zijn de risico's zelfs minder dan in een appartement. Wij hebben geen lift, geen gemeenschappelijke gang. Dit is een hôtel de plein air."Camping Westende, vlakbij de dorpskern, opende in 1952 en werd in 1970 overgenomen door Andries Vlamynck, Brams grootvader. De camping telt 340 plaatsen, waarvan een 20-tal voor mobilhomes en tien voor reizigers met caravan of tent. De rest zijn vaste stacaravans. Aansluitend, maar volledig zelfstandig, heb je Camperpark Westende, met 30 plaatsen. "Eén van de mooiste mobilhomeparken in België", zegt Bram trots. "Je kan er volautomatisch in- en uitchecken.""De campingsector zou wat meer in de belangstelling moeten komen", vindt Bram. "Veel mensen verbinden een camping ons nog altijd met de marginaliteit van de film Camping Cosmos. Maar van marginaliteit is hier geen sprake. Campings zijn in orde en mooi, hier vind je deftige mensen met een deftige job, die graag naar de kust komen. De ambiance van de Belgische kust is een troef: altijd volk, de dijk, eten en drinken... Mensen die de drukte niet willen, komen in het voor- of najaar.""We kunnen veilig weer open""Normaal zouden we nu geen tijd hebben. Het zou een prachtig voorseizoen zijn geweest. Nu houden we ons bezig met gras afrijden en onkruid wieden, onderhoud, info mailen naar onze gasten en tegoedbonnen uitschrijven voor vakanties die geannuleerd moesten worden. Iets wat we niet gewoon zijn en waar heel veel tijd in kruipt. En bij mooi weer gaan we eens met de kindjes de fiets op voor een tochtje. We hebben nu tijd, jammer genoeg, en maken van de nood een deugd. Maar op ons speelplein komen de kinderen niet. We moeten het afsluiten en dus ook mijn eigen kinderen.""Tot nu toe weten we niet wanneer we weer mogen openen. Ik hoop dat de mensen met een vaste campingplaats samen met de tweedeverblijvers weer mogen komen. Hoe moeten wij dat anders uitleggen? We kunnen in elk geval veilig heropenen. Er is plaats genoeg en de gasten zullen wel hun verstand gebruiken. Elke caravan heeft zijn eigen sanitair en is zijn eigen bubbel. Ook ons camperpark is heel ruim, 5.000 tot 6.000 m² voor 30 plaatsen.""Zware dobber""De campingfederatie Recread, die onze standpunten verdedigt in Brussel, is bezig met een veiligheidsprotocol. Misschien moeten we ons speelplein en ons sanitair afsluiten, liever dat dan niet te kunnen openen. We zullen zien hoe we ons moeten organiseren. Het is afwachten of het openluchtzwembad op een haalbare manier open kan. Het zal moeilijk zijn als we dat moeten beperken. Sommige klanten kennen mij al van toen ik een baby was. Het is moeilijk hen iets te weigeren.""Financieel is dit een serieuze dobber. Zeker omdat het jaren geleden is dat we nog zo'n mooie paasvakantie hadden", zegt Bram. "Voor ons camperpark is dit een ramp. We nemen nu reservaties aan vanaf 26 juni. Hopelijk mogen we tegen dan starten met de campers en andere trekkers. We willen niets liever dan dat alles weer goed komt. Normaal zien we hier al met Pasen onze mensen terug. Dan heerst er een hele leuke sfeer. Dit jaar is het heel anders. Dat doet pijn. Maar we zullen ons best doen om voor een mooie zomer. Met de sfeer die we hier kennen."De kampeersector aan de kust was in 2018 goed voor 3.409 plaatsen voor kortkamperen en 22.256 langetermijnkampeerplaatsen (zoals stacaravans). Dat is goed voor een capaciteit van 12.526 vakantiegangers voor het kortkamperen en 90.773 op de langetermijnplaatsen. Er waren in 2018 nog 99 uitbatingen. Dat blijkt allemaal uit cijfers van Westtoer.De kortkampeerplaatsen waren goed voor 518.019 overnachtingen, de langetermijnplaatsen voor 4.383.650 overnachtingen. Een gemiddeld verblijf duurde 3,8 nachten in het kortkamperen en 5 nachten op de langkampeerplaatsen. Kortkampeerders besteden samen 23,7 miljoen euro aan de kust, kampeerders op de langetermijnplaatsen zelfs 182,3 miljoen euro.