Activisten van Animal Rights maakten de voorbije dagen, tijdens de hittegolf die ons land teistert, nieuwe beelden aan het slachthuis Debra Meat in Tielt. Ze legden vast hoe varkens worden aangevoerd bij temperaturen rond de 30 graden en geen enkele verkoeling krijgen. Sommige vrachtwagens moeten even wachten voor ze hun 'vracht' kunnen lossen en doen dat in volle zon, zonder enige schaduw.
...

Activisten van Animal Rights maakten de voorbije dagen, tijdens de hittegolf die ons land teistert, nieuwe beelden aan het slachthuis Debra Meat in Tielt. Ze legden vast hoe varkens worden aangevoerd bij temperaturen rond de 30 graden en geen enkele verkoeling krijgen. Sommige vrachtwagens moeten even wachten voor ze hun 'vracht' kunnen lossen en doen dat in volle zon, zonder enige schaduw. "Het is duidelijk dat het slachthuis van Tielt geen enkele moeite doet om de dieren verkoeling te gunnen tijdens hun laatste levensmomenten. Deze arme varkens wachten letterlijk op de dood in bloedhete metalen doodskisten", zegt campagnecoördinator Els Van Campenhout van Animal Rights. "Terwijl de chauffeur in zijn cabine met airco zit, draaien de ventilatoren van de trucks niet, is er geen afdak dat schaduw biedt, zijn er geen externe ventilatoren aan het slachthuis en wordt het wegdek niet natgesproeid. Kortom: de dieren krijgen geen enkele vorm van verkoeling en lijden onder deze tropische temperaturen", klinkt het. "Het vervoeren van dieren tijdens een hittegolf is een zoveelste onderdeel van hun lijdensweg in de vee-industrie."Volgens Animal Rights voelt een varken zich comfortabel tot 18 à 20 graden. "Al snel daarboven gaan ze sneller en oppervlakkiger ademen. De hartslag en bloeddruk lopen op. Uiteindeljk worden ze sloom en lethargisch. Hitte leidt tot stress en hittestress kan leiden tot sterfte als gevolg van uitdroging, een verstoorde mineralenbalans, vergiftiging vanuit de darmen of hartstilstand."Op vrijdag 7 augustus trad het nieuwe hitteplan van Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) nochtans in werking. Dat plan zou er moeten voor zorgen dat dieren tijdens het transport naar het slachthuis minder zouden lijden op hete dagen. "Het hitteplan beschermt dieren duidelijk niet tegen extra lijden wanneer de vrachtwagens met dieren in de blakende zon staan te wachten tijdens een hittegolf", zegt Els Van Campenhout. Thomas De Roover De Brauwer, ceo van het slachthuis in Tielt, weerlegt de beschuldigingen van Animal Rights. "Een filmpje van tien seconden is niet representatief. Die vrachtwagen heeft daar niet langer dan een half uur gestaan, dat kunnen wij bewijzen met de beelden van onze beveiligingscamera's", zegt hij.Het slachthuis volgt volgens de ceo netjes het hitteprotocol. "Wij hebben acht overdekte staanplaatsen voor vrachtwagens die even moeten wachten. Als daar nog vrachtwagens bij komen, dan kan het inderdaad zijn dat men even in de zon moet wachten. Dat mag maximaal een half uur duren, dan moet er gewisseld worden met één van de vrachtwagens die een overdekte plaats heeft maar dat is zeer uitzonderlijk", klinkt het. Volgens de Roover De Brauwer was er geen enkel gevaar voor de dieren die te zien zijn op de beelden van Animal Rights. "Die varkens zien er perfect normaal uit. Ze kregen ook water. Ik zie op die beelden zelfs varkens neer liggen. Dat doen ze alleen als ze zich honderd procent op hun gemak voelen", zegt de ceo.Het is niet de eerste keer dat Animal Rights het slachthuis in Tielt viseert. Het slachthuis werd eind 2019 door de correctionele rechtbank van Ieper veroordeeld voor inbreuken op het dierenwelzijn nadat Animal Rights er undercoverbeelden had gemaakt. Eind juni maakte de dierenrechtenorganisatie gelijkaardige beelden in het slachthuis van Torhout. Animal Rights roept de consument op om te helpen het dierenleed een halt toe te roepen door te kiezen voor de vele plantaardige alternatieven.