Het is een goedgemutste Nikolas Maes die we op een gezapige herfstdag in de lobby van Blue Woods Deerlijk aantreffen. De 33-jarige Otegemnaar mag dan al bijna tien jaar zijn geboortestreek voor Oost-Vlaanderen ingeruild hebben, terugkeren naar zijn roots doet hem nog altijd goed. Maes glimlacht. "Of je mij wegkapitein van Lotto-Soudal mag noemen? De ploeg stelt mij alleszins heel vaak in die rol op. Dus ja, daar kan ik wel mee leven."
...