De piloot legde in zijn McLaren-Honda op het Baku City Circuit 21 rondjes af en noteerde daarbij een snelste tijd van 1:47.967. Alleen Carlos Sainz jr deed het in een Renault nog minder goed (1:48.741). Stoffel Vandoorne moest anderhalve seconde toegeven op zijn Spaanse teamgenoot Fernando Alonso. Die reed met 1:46.465 de zevende tijd.

De Fin Valtteri Bottas (Mercedes) tekende met 1:44.242 voor de topchrono in de eerste vrije oefenritten. Hij bleef de Australiër Daniel Ricciardo (Red Bull), tweede op 0.035, en de Mexicaan Sergio Perez (Force India), derde op 0.833, voor. Lewis Hamilton (Mercedes) was goed voor de vierde tijd.

Vrijdagnamiddag staat de tweede sessie op het programma.

(BELGA)