Het fietsnetwerk werd voor het eerst ontwikkeld in de jaren negentig met 36 klassieke, lusvormige fietsroutes. De voorbije jaren namen de recreatieve fietsmogelijkheden sterk toe. Westtoer speelt in op de evolutie en biedt ondertussen 350 lokale fietssuggesties aan, vooral vanuit de logies. Die routes kan je me...

Het fietsnetwerk werd voor het eerst ontwikkeld in de jaren negentig met 36 klassieke, lusvormige fietsroutes. De voorbije jaren namen de recreatieve fietsmogelijkheden sterk toe. Westtoer speelt in op de evolutie en biedt ondertussen 350 lokale fietssuggesties aan, vooral vanuit de logies. Die routes kan je met behulp van de knooppunten zelf samenstellen.Elk jaar telt Westtoer 5,1 miljoen recreatieve fietsers, één op de tien maakt nog altijd gebruik van de lusvormige routes. "Die vaststelling was voor ons een belangrijke aanleiding om het aanbod met de lussen grondig te bekijken", klinkt het bij Westtoer. Om in te spelen op de verwachtingen van de recreant-fietser bouwt Westtoer de komende vijf jaar 28 nieuwe lusvormige routes uit. Dit jaar worden er al vier voorgesteld: de fietsroutes Westkust, Polderrand, Mandeldal en Hoppeland. Voor de vier regio's zijn de komende jaren zes mogelijke routes voorzien en in de centrumsteden Brugge, Oostende, Roeselare en Kortrijk realiseert Westtoer groene fietsgordels. "De fietsnetwerken zijn nog altijd een topproduct, we zien dat de vraag naar lussen belangrijk blijft", zegt Sabien Lahaye-Battheu, voorzitter van Westtoer en provinciegedeputeerde. "Het initiatief voor de nieuwe routes gebeurt altijd in overleg met de toeristische diensten van de betrokken gemeenten. We besteden grote aandacht aan beleving, stopplaatsen en toffe adressen. De hedendaagse fietsers gaat langs een route op zoek naar die originele stopplaatsen. Met deze nieuwe thematische routes volgen we de trend op vlak van recreatie."