De campagne #BloomForChange kwam er als herdenking voor de vermoorde Julie Van Espen, maar ook als steun voor de vele andere slachtoffers van seksueel geweld, als signaal aan de politiek en als hoopvolle blik op de toekomst.
...

De campagne #BloomForChange kwam er als herdenking voor de vermoorde Julie Van Espen, maar ook als steun voor de vele andere slachtoffers van seksueel geweld, als signaal aan de politiek en als hoopvolle blik op de toekomst. Een onderwerp dat de 23-jarige Noa nauw aan het hart ligt, aangezien ze bijna een jaar geleden zelf ook het slachtoffer werd van seksuele intimidatie met geweld. De daders werden nooit gevonden. "De politie heeft toen camerabeelden bekeken, maar een drietal maanden later werd de zaak geseponeerd. Ik voelde mij in de steek gelaten, onbegrepen ook. Alsof ik gewoon een nummer was; een zoveelste zaak in een lange rij. En er is sindsdien nog niets veranderd. Ik word nog altijd soms lastiggevallen als ik uitga, krijg nog altijd seksistische opmerkingen naar mijn hoofd geslingerd. De seksuele intimidatie op straat blijft voortduren."Vorige zomer werd Noa, bij klaarlichte dag, het slachtoffer van zinloos geweld tijdens de Gentse Feesten. Vier mannen scholden haar uit voor hoer en ze werd lelijk toegetakeld. "Ik had juist afscheid genomen van mijn vrienden, toen plots vanuit het niets die vier kerels opdoken. Door de klappen die ik kreeg, heb ik tot op vandaag last van migraineaanvallen. En aangezien de daders nooit gevonden werden, moest ik zelf opdraaien voor de schade." "De reacties die ik achteraf las op sociale media - dat ik me misschien wat te uitdagend had gekleed - deden pijn", zegt Noa. "Oké, ik had een rokje aan, maar ook als vrouw zou je je toch gewoon veilig moeten kunnen voelen op straat? Al ben ik sindsdien toch wel voorzichtiger geworden. Als mannen in het uitgaan te dicht in mijn buurt komen, voel ik me niet op mijn gemak en ik durf 's nachts niet meer alleen de straat op. Mijn vriend is altijd bij me."Haar boodschap is duidelijk: zolang de aanpak van seksueel geweld niet betert, zullen er nog slachtoffers vallen. "De strijd tegen seksueel geweld moet een topprioriteit worden. Nu schieten politie en justitie pas wakker wanneer het, zoals in het geval van Julie, écht dramatisch afloopt. Er zou dus dringend eens een sterk signaal moeten komen dat seksistische opmerkingen of ongewenst betasten óók niet oké zijn." "Mijn belagers kwamen er zomaar mee weg, en ik bleef ook zitten met het gevoel dat er nooit echt hard naar ze werd gezocht. Zo ontstaat een gevoel van straffeloosheid bij die daders, en doen ze het straks misschien opnieuw. Ik kreeg op Instagram al heel wat reacties van meisjes die iets gelijkaardigs meemaakten."In de onlinecampagne staan bloemen centraal, want bloemen symboliseren hoop en staan voor verandering. Noa draagt sinds kort een tatoeage met bloemen. "Mijn vriend is tatoeëerder, hij heeft die tatoeage gezet. Ze heeft ook iets sexy, en dat moet kunnen", klinkt het.