Zomerbars blijven populair, ook in coronatijden. Onze rondvraag leert dat je deze zomer in 41 West-Vlaamse gemeenten een pop-upbar vindt, in slechts 23 gemeenten niet. In totaal zijn er 130 gelegenheidsbars, waarvan 72 op het strand. Daarbij zijn 19 nieuwkomers, waaronder twee strandbars. Het enthousiasme om een pop-upbar te starten, net nu de horeca rechtkrabbelt na de lockdown, mag toch opvallend heten.
...

Zomerbars blijven populair, ook in coronatijden. Onze rondvraag leert dat je deze zomer in 41 West-Vlaamse gemeenten een pop-upbar vindt, in slechts 23 gemeenten niet. In totaal zijn er 130 gelegenheidsbars, waarvan 72 op het strand. Daarbij zijn 19 nieuwkomers, waaronder twee strandbars. Het enthousiasme om een pop-upbar te starten, net nu de horeca rechtkrabbelt na de lockdown, mag toch opvallend heten.Ontdek de zomerbars op deze kaart:Zo ging op 1 juli voor het eerst de hippe Bar Abbaye open op het binnenplein van de historische Abdijhoeve in Oudenburg. "Onze zomerbar zat al een tijdje in de pijplijn en heeft niets met corona te maken", zegt Sybren Taillieu, een van de vier initiatiefnemers. "Het virus dreigde even roet in onze plannen te gooien, maar we vertrouwden op een goede afloop en zijn altijd blijven voorbereiden. Oudenburg is hier klaar voor, zeker na de coronacrisis. Meer dan ooit hechten we belang aan onze dichte vrienden."De vier jonge ondernemers zijn ook bewust bezig met de coronamaatregelen. Zo werden extra jobstudenten aan boord gehaald om bediening te voorzien, zijn er extra plaatsen beschikbaar om zittend consumeren te garanderen en staan tafels op minimum anderhalve meter afstand. Bovendien is er aan de ingang van de zomerbar handgel voorzien.Soms is corona zelfs de reden om een zomerbar op te starten. In Nieuwpoort bijvoorbeeld zijn er dit jaar twee pop-upbars, naast de bestaande drie strandbars. Op de binnenplaats van vakantiecentrum De Barkentijn in Nieuwpoort-Bad vind je BarCour en op de Kaai in Nieuwpoort-Stad kan je van een cocktail slurpen in Le Jardin. "De bars zijn er voornamelijk gekomen als alternatief en ter compensatie van de coronamaatregelen in de horeca", argumenteert het stadsbestuur.Ook Diksmuide krijgt dit jaar voor het eerst een zomerbar op de Grote Markt. Daar gaf het stadsbestuur aan alle horecazaken de kans om de bar een bepaalde tijd uit te baten. Er waren maar twee kandidaten, van wie er één op het laatste moment afhaakte. Daardoor mag Peter Dumoulin van 't Gouden Mandeken als enige de glazen vullen in de zomerbar. Op de Amerikaberg in Kruiseke bij Wervik gaat voor de eerste keer een wijnterras open op wijndomein Ravenstein. In Tielt is het geen wijnbouwer, maar een brouwer die voor een zomerse pop-up zorgt. Je kan er eentje (of meer) gaan drinken op het terrein van brouwerij De Poes aan de Tenhovestraat. Het initiatief is bedoeld om er "toch nog eens een gezellige coronazomer van te maken." Toch zou het fout zijn om te zeggen dat corona geen zomerbars heeft geveld. Dertien pop-upbars werpen dit jaar de handdoek in de ring en dat heeft nogal dikwijls met het virus te maken. Zo blijft het stil aan de oevers van de Krekemeersen in Kortemark. Bar La Gare slaat een jaartje over. "De organisatie en voorbereiding vormen al een groot werk op zich, maar als je dan ook nog eens rekening moet houden met alle opgelegde maatregelen en beperkingen, dan zie je toch in dat het op geen enkel vlak haalbaar is. Het moet nog leuk blijven ook", aldus organisator Pieter Vanoverschelde. "Onze zomerbar duurt ook slechts 15 dagen en we moeten er niet van leven. Voor de plaatselijke cafés en restaurants is het wel hun broodwinning, dus we hopen met onze beslissing ook de Kortemarkse horeca te steunen." Ook aan Papes Putten in Lichtervelde is er na zes jaar geen Vijverkaffee meer. "Het aantal bezoekers beperken, ver uit elkaar gaan zitten, mondmaskers dragen en bedienen aan tafel... Dat is allemaal nogal ver weg van de sfeer die we gewoonlijk rond de vijvers proberen te creëren", klinkt het bij de initiatiefnemers, die wel begrip hebben voor de maatregelen.In Kortrijk houden drie zomerbars het voor bekeken, maar dat heeft niet altijd met corona te maken. Acht andere zomerbars in de Guldensporenstad en deelgemeenten doen wel weer open. In Langemark-Poelkapelle is de interesse in zomerbars tot nul teruggevallen. "Er is dit jaar geen enkele aanvraag binnen", zegt Dominiek Vancolen van de dienst Ruimtelijke Ordening. Misschien hebben de inwoners genoeg van zomerbars sinds het naaktfeestje met een toenmalig schepen in La Brasa. Dat haalde twee jaar terug uitgebreid het nieuws. Strikt gezien ging het niet om een zomerbar, maar om een tijdelijke uitbreiding van een restaurant. Maar dit jaar plaatst La Brasa geen zomerbar en ook een vorig jaar geopende pop-up in Sint-Juliaan blijft dicht.Ook in Brugge hielden ze het aantal zomerbars bewust beperkt, vertelt burgemeester Dirk De fauw (CD&V). "De meeste nieuwe aanvragen voor zomerbars zijn afgekeurd. We willen zoveel mogelijk de reguliere horeca, die het hele jaar door open is en kosten heeft, beschermen in deze moeilijke tijd." Brugge keurde zes zomerbars goed en mogelijk komt er ook nog één in Zeebrugge. In die badplaats vind je ook nog drie strandbars. Horeca Brugge had de stad gevraagd om dit jaar géén zomerbars toe te staan en is ontgoocheld dat er nu toch "behoorlijk veel" pop-ups komen.Waar in West-Vlaanderen zijn erpop-upbars? Bekijk het overzicht opKW.be/zomerbars.