Janna Rommel-Opstaele over het leven na de politiek: “Eindelijk tijd om in de potten te roeren”

Gewezen burgemeester Janna Rommel-Opstaele heeft een jaar na de verkiezingen eindelijk de tijd om zelf te koken voor haarzelf en echtgenoot Willy Rommel. © PETER MAENHOUDT
Hannes Hosten

Voor Janna Rommel-Opstaele (62) ging na haar afscheid van de politiek een nieuwe wereld open. De vroegere burgemeester van Middelkerke legt zich nu toe op koken en tuinieren en heeft meer tijd voor de kleinkinderen. “Maar ik wil ook nog iets anders doen. Ik weet nog niet wat, maar voorstellen zijn welkom.”

Janna Rommel-Opstaele (Open VLD) zetelde sinds 1995 in de gemeenteraad, werd in 2001 schepen en in 2013 burgemeester. Ze kreeg als burgemeester zware oppositie van Jean-Marie Dedecker, die vorig jaar een absolute meerderheid haalde. Open VLD viel terug van negen op zes zetels, Janna Opstaele zag haar stemmenaantal dalen van 2.113 naar 1.839, maar bleef wel de derde populairste politicus van Middelkerke. Uiteindelijk besliste ze niet meer te zetelen.

“Het is een ander leven”, getuigt ze, één jaar na de verkiezingsnederlaag. “Mijn leven bestond enkel uit politiek. Ik sliep met mijn gsm naast me. Ik deed alles in Groot-Middelkerke: eens uitgaan, mijn inkopen… Ik vond dat ik de mensen iets terug moest geven. Ik was nooit thuis of het was om te slapen. Nu is het veel rustiger.”

Nieuwe wereld

“Ik ontdek nu veel nieuwe dingen. Zoals koken. Iedereen in de politieke wereld wist dat ik geen huisvrouw was. Mijn man at ‘s middags bij zijn ma, ikzelf vond wel iets: een spaghetti, een croque… Ik was snel tevreden. Maar nu kocht ik kookmateriaal en kookboeken. En ik roer zelf in de potten. Ik hou me ook bezig met tuinieren. We hebben een serre gezet. Maar ik wil nog iets meer doen dan thuis zitten. Ik sta open voor een nieuwe uitdaging, maar het moet iets actiefs zijn.”

Ik was nooit thuis of het was om te slapen. Nu is het een pak rustiger

“Ik kom nog buiten in Middelkerke, maar veel minder dan vroeger”, vertelt Janna. “Ik ontmoet nog mensen en graag, maar ga niet meer naar veel festiviteiten. Als je 24 jaar overal naartoe ging, mag je het 25ste jaar wel eens uitblazen. Misschien komt dat nog terug, maar nu neem ik een pauze.”

“Waarom wij stemmen verloren? Na drie legislaturen is er een zekere gezichtsmoeheid. Dat speelt bij veel mensen”, denkt Janna. “En Dedecker creëerde een heel negatieve sfeer. Altijd ons uitmaken en zo. Dat negativisme! Dedecker heeft goed gescoord, maar hij had weinig sterke tegenstand, hé. Het is hem in de schoot geworpen.”

Dedecker

“Maar ik zie nu dat veel zaken bij het oude blijven. Blijkbaar deden wij het nog zo slecht niet. Enkele grote projecten die we gestart waren, gaan gewoon door. En de beloftes van Dedecker moeten nog uitkomen. Van verandering merkte ik nog niet veel. Ja, de bouw van het nieuwe casino is stopgezet. Heel jammer. Als ons project normaal had kunnen doorgaan, stond het er al. Voor het toerisme is het een slechte zaak dat we geen casino hebben in het centrum.” Rond de toewijzing van het vorige casinoproject loopt nog een gerechtelijk onderzoek. Toch blijft de ex-burgemeester formeel. “Dat is heel correct gelopen.”

“In de gemeenteraad wou ik niet meer zetelen. Ik ben 62 jaar. En om telkens weer uitgemaakt te worden? Dat heb ik gehad. En over zes jaar ben ik 68. Dedecker is nu ook 67. Eigenlijk te oud om burgemeester te zijn. Hoe kan je op die leeftijd nog jonge ideeën hebben? Het verwondert mij dat jonge mensen niet voor jonge gasten kiezen”, besluit Janna. “Voor mezelf mag ik zeggen dat ik heel menselijk bestuurd heb. Voor en tussen de mensen. Ik ben blij dat ik aan politiek gedaan heb. Ik heb er veel geleerd en veel toffe mensen ontmoet. Het was een mooie tijd.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.