Fietsen als God in Frankrijk

De Mayenne is een paradijs voor fietsers. © SRA
Sandra Rosseel

Prachtige retrofietsen, inclusief bloemen aan het stuur, mooie retro-outfits en heel veel ambiance: op zondag 17 juni keer je in de Mayenne even terug in de tijd op de Vélo Agglo Rétro, maar ook op de andere dagen van het jaar voel je je hier als fietser als God in Frankrijk.

Middeleeuwse straatjes, een imposant kasteel dat boven de stad uittorent, gezellige restaurantjes en de altijd aanwezige rivier: Laval is de perfecte uitvalsbasis voor de Vélo Agglo Rétro én voor een vakantie in de Mayenne. Dit charmante Franse departement behoort tot de regio Pays de la Loire en ligt, als je de kaart van Frankrijk bekijkt, rechts van Bretagne. “Tot voor kort liet de Mayenne niet veel belletjes rinkelen bij toeristen, maar daar komt verandering in. Meer en meer mensen ontdekken onze prachtige regio met veel groen, prachtige kastelen én vooral mooie fietspaden. De Mayenne is een paradijs voor fietsers“, benadrukt Julia Desné van Mayenne Tourisme.

Dat daar geen woord van gelogen is, merken we wanneer we vanuit Laval langs de rivier de Mayenne naar het al even charmante stadje Château Gontier fietsen. De rivier en het bijhorende fietspad meanderen door het prachtige groene landschap. We fietsen langs velden en bossen, proberen om ter snelst de vele kastelen te spotten en laten ons omverblazen door het prachtige decor. Vooral de vele sluizen zijn erg fotogeniek.

Trage dagen

Geregeld houden we bij zo’n sluis halt. Niet omdat we moe zijn, het platte parcours is geschikt voor alle fietsers, maar om er even te verpozen op het bijhorende terrasje. Hier in de Mayenne stokt het tempo vanzelf en is het heerlijk genieten van trage dagen, van de bloemenpracht, een verfrissende duik in het rivierwater, de vele watervogels en, voor wie geluk heeft, van de bevers.

Terugkeren doen we niet met de fiets, maar met een gehuurd bootje waar onze fietsen netjes op passen. Het levert hilarische taferelen op telkens we een sluis naderen, want een bootje in en door zo’n sluis loodsen, vergt toch wat stuurmanskunst. Maar het lukt en dus meren we met een grote glimlach in Laval aan. Doen we dit morgen nog eens opnieuw?

Praktisch

De Mayenne ligt op goed vijf uur rijden van West-Vlaanderen. Laval is ook vlot bereikbaar met de TGV.

Het platte parcours van La Vélo Francette langs de rivier de Mayenne maakt deze route geschikt voor iedereen, maar ook wie meer van een uitdagend parcours houdt, zal in de regio zijn gading vinden.

La Vélo Francette sluit naadloos aan op La Véloscénie (van Parijs naar de Mont-Saint-Michel), La Loire à Vélo (door de Loire) en La Vélodyssée (van Spanje tot Bretagne).

In de regio zijn er heel wat verblijfsmogelijkheden, van hotels over B&B’s tot zelfs bivaktenten op de route zelf. Voor zo’n tent betaal je 18 euro per nacht. Reserveren kan bij www.laval-tourisme.com. Zelf logeerden wij in de kunstzinnige B&B Les Perettes in Château Gontier en in hotel Auberge des Remparts in Laval. Dat laatste hotel is helemaal in retrostijl ingericht, tot de sympathieke uitbater toe. Naast een uitgebreid ontbijt kan je er – voor later op de dag – ook Belgische bieren krijgen.

Honger en dorst krijgen in de Mayenne is onmogelijk. Overal vind je leuke eetplekjes en terrasjes, die heel vaak met lokale producten werken. Enkele adresjes om te onthouden zijn Le Sofa in Château Gontier, La Braise en L’Giganboul in Laval, Le Petit Monde in Fontaine Daniel en L’Ecluse bij de sluis in Origné.

www.mayenne-tourisme.com en www.mayenne-slowlydays.com/

Een dorpje waar de tijd lijkt stil te staan

Fontaine Daniel is een typisch Mayennedorpje waar de tijd stil lijkt te staan. Het is heerlijk kuieren in het dorpje of langs het meer, op het dorpsplein vind je leuke horecazaken en spring zeker ook eens binnen in de Epicerie, een dorpswinkel, boekhandel én minibistro in een. Even buiten het dorp kan je ook de befaamde linnenfabriek Toiles de Mayenne bezoeken.

In de voetsporen van Brad Pitt

Het piepkleine dorpje Montflours telt amper 200 inwoners, maar kreeg wel al Brad Pitt op bezoek. De Amerikaanse filmster is een bewonderaar van Jean-Luc Gaignard, een verzamelaar en hersteller van oude voertuigen, fietsen, motoren, kostuums en alle mogelijke accessoires. Meer zelfs, hij kocht een van de motoren van de sympathieke Fransman, van wie de bijzonder uitgebreide collectie voor tal van films werd en wordt gebruikt, maar die ook graag in eigen streek tentoonstelt.

jean.luc.gaignard19@gmail.com

Praktisch

De Mayenne ligt op goed vijf uur rijden van West-Vlaanderen. Laval is ook vlot bereikbaar met de TGV.

Het platte parcours van La Vélo Francette langs de rivier de Mayenne maakt deze route geschikt voor iedereen, maar ook wie meer van een uitdagend parcours houdt, zal in de regio zijn gading vinden.

La Vélo Francette sluit naadloos aan op La Véloscénie (van Parijs naar de Mont-Saint-Michel), La Loire à Vélo (door de Loire) en La Vélodyssée (van Spanje tot Bretagne).

In de regio zijn er heel wat verblijfsmogelijkheden, van hotels over B&B’s tot zelfs bivaktenten op de route zelf. Voor zo’n tent betaal je 18 euro per nacht. Reserveren kan bij www.laval-tourisme.com. Zelf logeerden wij in de kunstzinnige B&B Les Perettes in Château Gontier en in hotel Auberge des Remparts in Laval. Dat laatste hotel is helemaal in retrostijl ingericht, tot de sympathieke uitbater toe. Naast een uitgebreid ontbijt kan je er – voor later op de dag – ook Belgische bieren krijgen.

Honger en dorst krijgen in de Mayenne is onmogelijk. Overal vind je leuke eetplekjes en terrasjes, die heel vaak met lokale producten werken. Enkele adresjes om te onthouden zijn Le Sofa in Château Gontier, La Braise en L’Giganboul in Laval, Le Petit Monde in Fontaine Daniel en L’Ecluse bij de sluis in Origné.

www.mayenne-tourisme.com en www.mayenne-slowlydays.com/

Van Normandië tot de Atlantische Oceaan

Fietsen als God in Frankrijk
© SRA

De fietsroute langs de Mayenne maakt deel uit van La Vélo Francette, een fietsroute van Ouistreham in Normandië tot in La Rochelle, aan de Atlantische Oceaan. Deze fietsroute van in totaal 630 kilometer leidt je vooral langs fietsvriendelijke voies vertes (veelal voormalige spoorbanen die in fietsroutes omgetoverd zijn), landweggetjes, bospaden en rivieroevers. De route doorkruist 7 departementen, 3 regionale natuurparken en 25 steden en dorpen ‘met karakter’.

Heel handig zijn ook de Accueil Vélo-punten: hotels, B&B’s, cafés, restaurants, toeristische diensten en fietsenverhuurders die op minder dan vijf kilometer van La Vélo Francette liggen. Langs de route zelf vind je ook minitentjes waar je als fietser in kan verblijven.

cycling.lavelofrancette.com

Een uniek dierenasiel

Fietsen als God in Frankrijk

In mei 1968 vonden vier jongens een door een jager verwonde aalscholver langs de oever van de Mayenne. De vier besloten om dieren zoals de aalscholver te beschermen en richtten een club op, die later evolueerde tot le Refuge de l’Arche, een dierenasiel waar momenteel een goede 1.500 dieren een nieuwe thuis vinden. Exotische dieren, gewonde lokale dieren en te oud geworden huisdieren… Wie dit park in Château Gontier bezoekt, steunt meteen ook de organisatie. Doen!

Een dorpje waar de tijd lijkt stil te staan

Fontaine Daniel is een typisch Mayennedorpje waar de tijd stil lijkt te staan. Het is heerlijk kuieren in het dorpje of langs het meer, op het dorpsplein vind je leuke horecazaken en spring zeker ook eens binnen in de Epicerie, een dorpswinkel, boekhandel én minibistro in een. Even buiten het dorp kan je ook de befaamde linnenfabriek Toiles de Mayenne bezoeken.

In de voetsporen van Brad Pitt

Het piepkleine dorpje Montflours telt amper 200 inwoners, maar kreeg wel al Brad Pitt op bezoek. De Amerikaanse filmster is een bewonderaar van Jean-Luc Gaignard, een verzamelaar en hersteller van oude voertuigen, fietsen, motoren, kostuums en alle mogelijke accessoires. Meer zelfs, hij kocht een van de motoren van de sympathieke Fransman, van wie de bijzonder uitgebreide collectie voor tal van films werd en wordt gebruikt, maar die ook graag in eigen streek tentoonstelt.

jean.luc.gaignard19@gmail.com

Praktisch

De Mayenne ligt op goed vijf uur rijden van West-Vlaanderen. Laval is ook vlot bereikbaar met de TGV.

Het platte parcours van La Vélo Francette langs de rivier de Mayenne maakt deze route geschikt voor iedereen, maar ook wie meer van een uitdagend parcours houdt, zal in de regio zijn gading vinden.

La Vélo Francette sluit naadloos aan op La Véloscénie (van Parijs naar de Mont-Saint-Michel), La Loire à Vélo (door de Loire) en La Vélodyssée (van Spanje tot Bretagne).

In de regio zijn er heel wat verblijfsmogelijkheden, van hotels over B&B’s tot zelfs bivaktenten op de route zelf. Voor zo’n tent betaal je 18 euro per nacht. Reserveren kan bij www.laval-tourisme.com. Zelf logeerden wij in de kunstzinnige B&B Les Perettes in Château Gontier en in hotel Auberge des Remparts in Laval. Dat laatste hotel is helemaal in retrostijl ingericht, tot de sympathieke uitbater toe. Naast een uitgebreid ontbijt kan je er – voor later op de dag – ook Belgische bieren krijgen.

Honger en dorst krijgen in de Mayenne is onmogelijk. Overal vind je leuke eetplekjes en terrasjes, die heel vaak met lokale producten werken. Enkele adresjes om te onthouden zijn Le Sofa in Château Gontier, La Braise en L’Giganboul in Laval, Le Petit Monde in Fontaine Daniel en L’Ecluse bij de sluis in Origné.

www.mayenne-tourisme.com en www.mayenne-slowlydays.com/

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.