Alles over Wouter Vermeersch

Stefanie Demeyer maakt voortaan deel uit van het schepencollege van Kortrijk. Ze vervangt Ruth Vandenberghe die vorige week als waarnemend burgemeester werd aangeduid omdat Vincent Van Quickenborne federaal minister van Justitie en Noordzee werd. Maandagavond mocht ze de eed afleggen in het bureau van de burgemeester. Haar nieuwe collega's konden alles digitaal volgen.

Maandagnamiddag organiseerde Vlaams Belang Kortrijk een protestactie in de Condédreef. Een kleine tien militanten en twee gigantische spandoeken van 1,5 op 7 meter met daarop 'Claxonneer! Niet mijn regering', moedigden voorbijrijdende automobilisten aan om van zich te laten horen. Heel wat onder hen gingen daar ook op in. Na een uurtje daagde de politie op, voor de actie was immers geen toestemming gevraagd.

Wat er al even aan zat te komen in Kortrijk, is nu ook gebeurd. Vier horecazaken moeten een week de deuren sluiten omdat ze na meerdere waarschuwingen de coronamaatregelen bleven schenden. Ze kregen een rode kaart. Het zou gaan om een pittazaak in de Zwevegemsestraat, Café des Arts aan het Schouwburgplein, Café De Faubourg in de Brugsesteeweg en theehuis Royal op Overleie.

Wouter Vermeersch, fractievoorzitter van Vlaams Belang Kortrijk, hekelt het verplicht dragen van een mondmasker op het hele Kortrijkse grondgebied. "De burgemeester gaat opnieuw zijn boekje volledig te buiten met deze onwettige verplichting", klinkt het. "Niets van aan", countert burgemeester Van Quickenborne. "Alles is expliciet goedgekeurd door de gouverneur en gebaseerd op de wettelijke bepalingen."

Piet Lombaerts, de kersverse voorzitter van de Kortrijkse N-VA-afdeling, heeft in een open brief hard uitgehaald naar lokale Vlaams Belangers. Eerder deze week was al ophef ontstaan over de prominente aanwezigheid van Aurélien Verhassel op de 11 juliviering aan de Groeningekouter. "Wouter Vermeersch en Carmen Ryheul hebben uitdrukkelijk en ostentatief blijk gegeven van hun sympathie en respect voor deze extremist en crimineel", is Lombaerts scherp. "Een storm in een glas water", reageert Wouter Vermeersch. "Wij nemen afstand van alle vormen van geweld."

Een foto die maandagvoormiddag gedeeld werd door Vlaams Belang Kortrijk op sociale media, zorgt voor onrust. Er is een moslimfamilie op te zien die zich niet aan de coronamaatregelen houdt. Een van hen, Kortrijkzaan Jamal Qnioun, beweert dat het om een foto van een jaar oud gaat. Hij overweegt om een klacht neer te leggen. Vlaams Belang Kortrijk houdt echter voet bij stuk. "Dat hij de originele foto opstuurt, dan zal alles duidelijk worden."

De trambus, die t' Hoge moet verbinden met het station, zorgde in Kortrijk al voor de nodige discussie. De Lijn, die een stevige 12 miljoen euro zou moeten investeren, zei nooit volmondig ja op het idee van het Kortrijkse stadsbestuur. Het bestuur bleef wel investeren in het project, maar liet vandaag weten dat het toch uitgesteld wordt tot na 2024. Dat geldt ook voor de geplande werken in de Doorniksewijk. De schuld van de coronacrisis volgens schepen van Mobiliteit Axel Weydts, een goedkoop excuus voor een gefaald plan volgens de oppositie.

Nu de stationswerken volop aan de gang zijn, kan de Kortrijkse Paasfoor maar een deel van het Conservatoriumplein meer gebruiken. Daarom verhuizen enkele attracties naar de Dam op Buda. "Maar dat is geen definitieve maatregel", liet schepen van Economie Arne Vandendriessche maandagavond weten op de Kortrijkse gemeenteraad.

De klacht van Axel weydts (SP.A), schepen van Mobiliteit in Kortrijk, komt er na een incident in de OCMW-raad van maandag. Na het zoveelste debacle met Wouter Vermeersch over een bewerkte foto noemde Axel hem een 'fascist'. Vlaams Belang Kortrijk zette haar eigen versie van de feiten op sociale media. Daarop kwamen erg racistische en homofobe reacties. Het is daartegen dat de schepen, gesteund door zijn partij, nu klacht indient bij de politie en gelijkekansencentrum Unia.

Een raamovereenkomst voor de aankoop van vlees door het OCMW, dat was de aanleiding van een pittige discussie in de Kortrijkse OCMW-raad op maandagavond. Vlaams Belang viel vooral over de aankoop van halal vlees (dat hoofdzakelijk wordt gegeten door moslims red.), iets waar schepen Axel Weydts (SP.A) niet om kon lachen. Hij verloor zijn geduld en verweet Vermeersch voor fascist.

Tijdens de Kortrijkse gemeenteraad besliste het stadsbestuur dat gebruikers van het doortrekkersterrein in Heule daar drie weken mogen blijven in plaats van twee. Het idee zorgde niet alleen voor een vurige preek van Wouter Vermeersch (Vlaams Belang), maar ook voor verschillende racistische reacties op sociale media. Wij gingen ter plaatse een kijkje nemen. Joseph De Coene (60), beheerder van het terrein: "Het voorbije jaar moest de politie amper één keer langskomen."

Federaal parlementslid Wouter Vermeersch (Vlaams Belang) misbruikt op zijn Facebookpagina een verknipte foto van De Krant van West-Vlaanderen om fake news te verspreiden. Via een collage toont hij de luchtmachtbasis van Koksijde als achtergrond en geeft zo de valse indruk dat er al tientallen asielzoekers in deze badstad vertoeven. Het eigenlijke KW-beeld is een archieffoto die gemaakt werd tijdens de begeleiding van asielzoekers in het tijdelijk opvangcentrum 't Eksternest in Westouter.

Maandagochtend stelde schepen Arne Vandendriessche (Team Burgemeester) een ambitieus aanvalsplan 'Kortrijk Handelt' voor. Het moet shoppers naar het centrum lokken in plaats van naar zogenaamde 'baanwinkels'. Daar staat onder andere in dat handelaars die hinder ondervinden van werken een leegstaand pand van de stad krijgen. Op de gemeenteraad kreeg het plan bijval van zowel oppositie als meerderheid. Groen vroeg wel een paar kleine aanpassingen.

Na het succes van de voorbije twee edities in 2016 en 2018 is het comité van de Nacht van de OnderMener bezig met de voorbereidingen voor de volgende awardshow. Dat doet de organisatie voortaan met enkele nieuwe bestuursleden én een nieuwe voorzitter: oud-burgemeester Martine Fournier.

De gemoederen liepen maandagavond erg hoog op in de Kortrijkse gemeenteraad. Oppositieraadslid Hannelore Vanhoenacker (CD&V) stelde voor om de Cyriel Verschaevestraat een andere naam te geven. Schepen van Cultuur Axel Ronse (N-VA) ging daarin mee én deed er met de Koning Leopold II-laan nog een schepje bovenop. Dat veroorzaakte verdeeldheid binnen CD&V. Vlaams Belang weigerde te stemmen.