Alles over Sport Vlaanderen-Baloise

2019 begon voor Edward Planckaert (24) nochtans uitstekend. De Zwevegemnaar, die morgen zijn 25ste verjaardag viert, won meteen de bergtrui in de Ster van Bessèges en leek klaar voor een prima derde seizoen bij de profs. Het draaide anders uit. De broer van Baptiste en Emiel bleef onder de verwachtingen, maar wil in 2020 met de benen antwoorden.

Kevin Deltombe (25) is en blijft voorlopig - op vlak van aantal behaalde punten dan toch - de sterkste renner die WestSprint ooit gekend heeft. Alleen als prof kon de Bruggeling zich nog niet op dezelfde manier profileren. Ook in 2019 niet. Deltombe was een volledig seizoen op de sukkel met een op het eerste zicht onschuldige sleutelbeenbreuk. Nu, bijna een jaar na zijn zware smak in Murcia, is de vierdejaarsprof vastberaden om keihard terug te slaan.

Naar jaarlijkse traditie slaan de wielrenners van Sport Vlaanderen-Baloise halverwege januari hun tenten op in het Spaanse Calpe. Zo ook Hans De Clercq. De 50-jarige naar Eernegem ingeweken Oost-Vlaming is begonnen aan zijn tiende seizoen als ploegleider van de opleidingsploeg, een job die hij nog altijd met veel passie en werkijver uitoefent. Wij schotelden hem tien vragen voor: van de West-Vlaming in Hans De Clercq tot het fenomeen in Remco Evenepoel.

Bij de jeugd stak Aaron Van Poucke (21) niet boven zijn generatiegenoten uit. Integendeel zelfs, maar meerdere flitsen van aanleg voor het klimwerk bij de beloften loodsten de Adegemnaar vorige winter naar een profcontract bij Sport Vlaanderen-Baloise. Bovendien combineert Van Poucke zijn carrière met universitaire studies.

Jordi Warlop (23) is een gewezen vice-Europees kampioen bij de juniores. Een uitgesproken talent en dus liggen de verwachtingen bij het grote publiek wat hoger dan bij de andere renners. Warlop vertoeft met Sport Vlaanderen-Baloise momenteel aan de Costa Blanca en kijkt met vertrouwen zijn derde profseizoen tegemoet. "Ik mik niet op bepaalde wedstrijden. Ik wil overal prijzen bijeen rijden."

Derdejaarsprof Piet Allegaert (24) bleef afgelopen voorjaar door pech en ziekte onder zijn verwachtingen, maar is sinds de zomer goed op dreef en zette met zijn allereerste profzege in de Tour de l'Eurométropole de kers op de taart. "Hopelijk kan ik volgend seizoen deze lijn doortrekken", benadrukt de naar Roeselare uitgeweken Slypskapellenaar van Sport Vlaanderen-Baloise.

Vierenveertig! Dat is het aantal profs dat onze provincie dit jaar telt: 39 wegrenners en vijf crossers. Verre van onaardig, want nog niet zolang geleden moesten we het met veel minder stellen. Blijft dat in de nabije toekomst zo? Het is in een onzekere sector als de wielersport een onmogelijke vraag. Een (voorlopig) overzicht.

Piet Allegaert (Sport Vlaanderen-Baloise) klokte woensdag af op 67 honderdsten van de winnaar, goed voor een derde plaats in de proloog van de Ronde van Luxemburg. Allegaert is meteen ook de best geklasseerde jongere en mocht zo ook het podium op om een witte trui in ontvangst te nemen.

Sasha Weemaes (Sport Vlaanderen-Baloise) heeft woensdag Ruddervoorde Koerse gewonnen. De 21-jarige Weemaes haalde het in een massasprint van Tim Merlier en Alfdan De Decker. Timothy Dupont uit Gistel finishte als vierde, voor Diksmuideling Jordi Warlop.

Meer dan een maand was het geleden dat Jordi Warlop nog een koers had gereden toen hij woensdag van start ging in de 64ste Sint-Elooisprijs. Na een eerder anoniem voorjaar nam de bijna 23-jarige profrenner tien dagen rust alvorens weer op te bouwen naar het tweede deel van het seizoen. Een welgekomen break, want de Diksmuideling sukkelt nog steeds met verstoorde bloedwaarden. De naweeën van de toxoplasmose die hem sinds 11 augustus 2018 aan de kant hielden.

De Zwevegemse wielerfamilie Planckaert is sterk vertegenwoordigd bij Sport Vlaanderen-Baloise. Terwijl Baptiste (30) voor Wallonie-Bruxelles uitkomt, begint Edward (24) aan zijn derde campagne en wil Emiel (22) zijn verstoord debuutjaar doen vergeten. Tijdens de ploegstage aan de Costa Blanca schotelde Krant van West-Vlaanderen de twee broers 20 vragen voor, de ene al wat neteliger dan de andere. Beweert Emiel: "Het staat op Edwards voorhoofd geschreven dat hij de grootste profiteur van ons tweeën is."

Zaterdag 19 januari. De ploeg EFC-L&R-Vulsteke wordt vandaag voorgesteld op Velofollies. We praten met de zaakvoerder van EFC (Expofloorcoverings), Kurt Debouck. Alle vloertapijten die je op de fietsbeurs ziet, worden door Kurts bedrijf gemaakt. En vandaag staan ook zijn Belgische beloften op het podium van Velofollies. Kurt is namelijk de geldschieter en voorzitter van EFC-L&R-Vulsteke.

Na twee campagne als belofte stapte Aaron Verwilst vorig jaar op 20-jarige leeftijd over naar de profs. De Ruiseledenaar van Sport Vlaanderen-Baloise kende een moeilijk debuutseizoen, maar liet ook flitsen van talent zien. Krant van West-Vlaanderen sprak tijdens de voorbije ploegstage in Calpe uitgebreid met Verwilst. "Die grote namen in het profpeloton maken indruk op een jonge renner."

22 renners zullen in 2019 de kleuren van Sport Vlaanderen-Baloise verdedigen. Thimo Willems en in laatste instantie ook Aaron Van Poucke zijn de twee nieuwkomers. Die laatste, een tweedejaarsbelofte uit Adegem, is nog maar vijf jaar in het wielerpeloton actief. "Ik ben heel benieuwd naar deze sprong in het duister." Een kennismaking in zes stappen.

Vlaanderen 2002 en zijn opvolgers zijn door de jaren heen een begrip geworden in de wielerwereld. Ook na 25 jaar blijft Sport Vlaanderen-Baloise een ideale kweekvijver voor jong talent. Die verjaardag werd zaterdag gevierd in het Kuipke tijdens de Zesdaagse van Gent. Wij bundelden samen met verzorger Peter De Smet de mooiste anekdotes van de vele West-Vlaamse renners in de ploeg.

Sport Vlaanderen-Baloise, het procontinentale team van de Vlaamse Overheid met maar liefst tien West-Vlaamse profrenners, heeft zijn huiswerk voor 2019 zo goed als klaar. Terwijl Jonas Rickaert de stap naar Corendon-Circus zet, moet Maxime Farazijn na drie seizoenen op zoek naar een andere ploeg. De andere West-Vlamingen blijven aan boord.

Op vrijdag 14 september is Koolskamp weer helemaal in de ban van het wielrennen, want dan vindt er de 103de editie van het Kampioenschap van Vlaanderen plaats. Een hoogdag, zeker voor Emiel Vermeulen, die erop gebrand is om een sterke prestatie voor eigen volk af te leveren.