Alles over Finlandia

Finlandia is dood. Lang leve Finlandia! Het sluiten van de populaire schaatsbaan in Gullegem ging als een ware schokgolf door de regio. Veel jongeren zagen hun uitlaatklep verdwijnen dicht bij huis. Maar niet getreurd: sinds woensdag is Jumpsquare open, het grootste trampolinepark van België. "Dit is altijd een plaats geweest waar zowel jong als oud zich volledig kon laten gaan. Het verhaal van Finlandia is nog lang niet uitverteld", zegt Marc Garreyn, voormalig uitbater van de schaatspiste.

Na het definitief sluiten van de piste Finlandia in Gullegem, gingen de schaatsers op eigen initiatief op zoek naar een nieuw onderkomen. Met succes: maandag stelden de ijshockeyclub The Gullegem Jets en de stad Kortrijk de nieuwe, tijdelijke ijspiste 'De Piste' voor. Die komt langs de Gentsesteenweg, op de site waar de voormalige raamfabriek Vlieghe gevestigd was.

Heel wat West-Vlamingen vonden er hun eerste lief, braken er hun eerste pols of leerden er dat je best niet aan het ijs gaat likken. Toen de Finlandia schaatspiste in Gullegem de deur sloot, verloren we een stukje van ons patrimonium. Nog tot 21 september zijn we in staat om dat patrimonium mee naar huis te nemen.

Als een donderslag bij heldere hemel. Zo kwam het nieuws van de sluiting van de schaatspiste Finlandia binnen bij de sportclubs die er actief waren. Zowel de kunstschaatsers als de ijshockeyspelers moeten op zoek naar een nieuw onderkomen. "Ik ben hier 38 jaar dagelijks geweest", vertelt Candy Mulder, voorzitter van kunstschaatsclub TSCK. "Dit voelt eigenlijk aan alsof ik net dakloos ben geworden."

Na 45 jaar schaatsplezier komt er een einde aan het verhaal van de ijspiste Finlandia in Gullegem. "Te verouderd en onveilig om nog te gebruiken, te duur om nog te investeren", klinkt het bij de uitbaters. De onmiddelijke sluiting van de populaire schaatsbaan bracht een schokgolf door de regio. De 29-jarige Kevin Bodeyn blijft echter niet bij de pakken zitten en gaat op zoek naar een nieuwe locatie. "We hebben al iets op het oog, maar om effectief te kunnen schaatsen hebben we nog wat tijd en geld nodig."

In Finlandia in Gullegem huist ook een ijshockeyclub The Jets. IJshockey lijkt aan het andere spectrum van de wintersport te staan dan kunstschaatsen, hoewel ook hier de schaatstechniek hét basisonderdeel is om een goede speler te kunnen worden. Maar ook in de handeling met de stick onderscheid je de topspelers van de 'meeschaatsers'. "Het is de snelste teamsport ter wereld en het is erg spectaculair. Blessures? Niet meer dan in het voetbal!", treedt Kenneth Deryckere van The Jets op als levende promotor van zijn sport.

Dit weekend is er de Winter Cup synchroonschaatsen in Gullegem. Het gaat om een wereldbekerwedstrijd waardoor heel wat internationaal talent naar Finlandia afzakt. De organisatie is voor de achtste keer in handen van TSCK, de club die heel wat meisjes, maar ook jongens aan het ijsdansen krijgt. "Het wordt weer een tweedaagse vol spektakel, zeker de moeite om eens te komen kijken", aldus Candy Mulder.

In 'Nie Miss' maken we elke maandag kennis met een knappe West-Vlaamse, aan de hand van een toffe babbel en een sexy fotoshoot. Deze week: Sarah Tommeleyn uit Torhout.