De Italiaanse Marta Bastianelli finishte als vierde. De Belgische Lotte Kopecky eindigde als zesde achter de Nederlandse Amy Pieters. Wild won afgelopen donderdag ook al Brugge-De Panne en zegevierde in 2013 al eens in Gent-Wevelgem.

Valpartijen

Het eerste wedstrijdgedeelte werd gekenmerkt door een reeks valpartijen. Daarbij was onder anderen Coryn Rivera, de winnares van de Ronde van Vlaanderen 2017, betrokken. Net voor het aansnijden van de eerste beklimming van de Kemmelberg, na 55 kilometer koers, reed Lotte Kopecky lek. Uiteindelijk kon ze haar plaats in de kop van de wedstrijd opnieuw opeisen.

In aanloop naar de tweede lus naar de Kemmelberg ontsnapte de Duitse Romy Kasper. Lang duurde haar uitval niet, en met nog 43 kilometer voor de boeg smolt alles opnieuw samen. Er werd steeds nerveuzer gekoerst en ook het tempo ging gevoelig de hoogte in zodat nog slechts een groep van zowat 40 rensters de laatste beklimming van de Kemmelberg aanvatte. Op die bult toonde de Italiaanse Marta Bastianelli zich bijzonder bedrijvig. Na de Kemmelberg stokte het tempo wat en konden nog enkele rensters aansluiten.

Onrustige rit

Met nog 30 kilometer te rijden, waagden de Italiaanse Sofia Bertizzolo en de Portugese Daniela Alexandre Reis hun kans. Zij boekten een maximale voorsprong van een halve minuut, maar moesten op de lange rechte wegen naar de Vanackerestraat in Wevelgem toch het hoofd buigen. Het bleef vervolgens zeer onrustig en er werd slag om slinger gedemarreerd.

In volle finale probeerden Demi de Jong, Jip van den Bos en Sarah Roy nog een massasprint te ontlopen, maar op 6 kilometer van de finish waren ook zij eraan voor de moeite. Een massasprint zou beslissen over de zege. Daarin haalde de Nederlandse Kirsten Wild het, net als in Brugge-De Panne afgelopen donderdag, van haar landgenote Lorena Wiebes. Wild volgt de Italiaanse Marta Bastianelli op als laureate van Gent-Wevelgem.

Tweede keer winst

"Het was een heel lange sprint en ik heb die kunnen afronden. Dit mede door het vele werk van mijn teamgenoten. Lisa Brennauer was al eens lek gereden en het is juist zij die me meestal afzet in de sprint. Maar in volle finale verscheen ze plots weer en kon ze mij ideaal naar voren brengen. En dan was het aan mij", verklaarde Wild.

"Ik heb een mooie week achter de rug. Donderdag was ik al aan het feest in Brugge-De Panne en nu dit. Best aardig, want dit was pas mijn derde wegwedstrijd dit seizoen omdat ik ook een tijdlang op de piste reed", vervolgde Wild.

"Gent-Wevelgem is toch wel een klassieker en een grote koers. Logisch dat ik dan ook zeer blij ben dat ik die nu al twee keer heb kunnen winnen. Een feestje is wel op zijn plaats nu en daar wil ik mijn teamgenoten zeker in betrekken", besloot de Nederlandse.

(Belga)