De wedstrijden zullen begin komend jaar van 6 tot 9 februari in de Versluys Dôme in Oostende gespeeld worden. De overige drie kwalificatiegroepen worden in China (Foshan), Frankrijk (Bourges) en Servië (Belgrado) gespeeld. China moet zich eerst nog wel kwalificeren en dus staat het toernooi in Foshan momenteel nog onder voorbehoud.

"Het is al een verwezenlijking dat we dit toernooi mogen organiseren", vertelde bondscoach Philip Mestdagh. "Voor mijn speelsters is dat zeker nog een bijkomende motivatie. Het is nu aan ons om de kwalificatie voor de Olympische Spelen af te dwingen."

De zestien landen bij de vrouwen worden onderverdeeld in vier groepen. De loting daarvoor wordt op 27 november gehouden. Uit elke groep mogen drie landen komende zomer naar de Olympische Spelen in de Japanse hoofdstad Tokio. Het gastland en de wereldkampioenen uit de Verenigde Staten zijn al geplaatst voor de Spelen, maar werken toch nog de kwalificaties af. In de groepen waarin zij ondergebracht worden, zijn er telkens nog twee tickets voor Tokio te verdienen. "Frankrijk en Servië organiseren ook een groep en zo ontlopen we hen toch al, maar ook de overige landen zijn stevig. Het is nu aan ons om zo goed mogelijk voorbereid te zijn."

Donderdagavond openden de Cats hun EK-kwalificaties met een 83-66 zege tegen Oekraïne. "Ik heb spelvreugde gezien en dat is toch het belangrijkste. Al waren er natuurlijk nog punten voor verbetering vatbaar. Zo lieten we hen na een uitstekende start nog te fel terugkeren." Zondag gaan ze op bezoek in Finland. Serena-Lynn Geldof werd in de selectie opgenomen als vervangster van Billie Massey. Ook Emeline Leblon is in België gebleven.

(Belga)