Geert Byttebier (53) uit Loppem deed in anderhalf jaar zes full distance triatlons, waarvan vijf Ironmans: Maastricht, Nice, Cozumel, Vichy en Mar Del Plata in Argentinië en een Challenge in Venetië. De kwalificatie voor Hawaï was bijna vorig jaar in Cozumel al een feit, maar door rugklachten in de laatste kilometers werd hij zesde in 10 uur 12 minuten. "Ik moest het dus in 2018 opnieuw proberen", vertelt hij. "Mijn eerste wedstrijd was de sprinttriatlon in De Haan, waar ik mij kwalificeerde om met de Belgische nationale ploeg naar het EK in Glasgow te gaan. Nadien was er de halve Ironman in Marbella, waar ik tweemaal lek reed en door fietsproblemen een half uur verloor. Mijn hoofddoel was echter de Ironman in Vichy. Heel mijn jaar was daar op afgestemd, met in juni als voorbereiding de Challenge in Venetië. Een vlakke wedstrijd die ik trouwens won. M...