Davis Cup-held Kimmer Coppejans: “Federer blijft de G.O.A.T.”

Kimmer Coppejans excelleerde in Brazilië en zorgde mee voor de kwalifcatie van © BELGA
Wouter Vander Stricht

Kimmer Coppejans (25, Oostende) mepte eigenhandig het Belgisch Davis Cup-team naar de finaleweek (18-24 november) in Madrid. Coppejans (zelf ATP-195) klopte de hoger geplaatste Brazilianen Dura Silva (132) en Monteiro (107). Nadat de Belgen verrassend het dubbelspel hadden gewonnen, scoorde Coppejans het beslissende derde punt. Momenteel speelt de Oostedenaar in Boedapest, maar eerst beantwoordde hij met plezier onze vraagjes.

1. Hoe vierde je de zege in de Davis Cup?

“Eerst hebben we gezongen in de bus, daarna gingen we uit eten in een goed restaurant met de hele ploeg en enkele supporters die de verre verplaatsing hadden gemaakt.”

2. Droom je van de top 100?

“Ik denk dat mijn niveau hoog genoeg is om de top 100 opnieuw te halen.”

3. Kimmer is niet de meest voorkomende naam. Heb je al jonge ouders geïnspireerd?

“Ik heb geen weet van kleine Kimmertjes die geboren zijn of naar mij zijn genoemd. Ik ben zelfs alleszins nog nooit een andere Kimmer tegen het lijf gelopen.”

Toen Johan Van Herck mijn overleden pa ter sprake bracht, werd het me emotioneel wat te veel…

4. Hoe vier je straks Valentijn?

“Mijn tornooischema is nog niet bekend voor de week van Valentijn, maar hopelijk vier ik die thuis met mijn vriendin, Melanie Vanduren.”

5. Je bent al de hele wereld rond getrokken: waar wil je later privé nog eens op vakantie gaan en waar ga je niet meer terug?

“Ik zou heel graag nog eens naar Zuid-Afrika of naar Tasmanië op vakantie gaan. Slechtste bestemming? Als ik de stad Shymkent in Kazachstan kan vermijden, zal ik dat zeker doen. Twee jaar geleden ben ik daar ontzettend ziek geworden en het is sowieso geen leuke plaats.”

6. Wie was/is jouw tennisidool?

“Mijn tennisidool was vroeger Novak Djokovic, maar ondertussen heb ik enorm veel bewondering voor de mentaliteit van Nadal. Qua spel kijk ik op naar David Goffin. We hebben een gelijkaardige lichaamsbouw en ik probeer mijn spel wat aan dat van hem te spiegelen.”

7. Met welk dessertje kan men jou verleiden?

“Tiramisu.”

8. Je komt uit een kroostrijk gezin: hoeveel kinderen wil jij later?

“We willen zeker kinderen. Twee of drie kinderen lijkt me een leuk aantal.”

9. Hoeveel dagen per jaar vertoef je in het buitenland?

“Ongeveer 30 weken per jaar.”

10. Welke muziek zet je graag op?

“Ik luister graag naar The Chain-smokers, maar ik hoor ook graag the 80’s, 90’s en 00’s… Geef me maar van alles wat.”

De leukste reactie na onze Davis Cup-zege in Brazilië? Ik heb ze nog niet allemaal kunnen lezen…

11. Wat was de leukste reactie die je na afgelopen weekend kreeg?

“Ik apprecieer alle reacties die ik gekregen heb, maar ik heb ze nog niet allemaal kunnen lezen.”

12. Voor welke voetbalploeg supporter je?

“Die is makkelijk: KV Oostende.”

13. Welke rol denk je te spelen in de finaleweek in Madrid?

“Ik hoop eerst en vooral dat ik in de selectie zit voor Madrid. Hopelijk kan ik deze positieve lijn doortrekken, mijn ranking nog een pak opkrikken en zo mijn plaats afdwingen.”

14. Ben je ook een padel-fan?

“Zeker! In mijn vrije tijd durf ik in Ostend Tennis Club (OTC) wel eens padel te spelen.”

15. Je papa is vrij recent overleden. Vandaar de emoties bij je overwinningen in Brazilië?

“Papa is op 10 november 2018 gestorven. Toen coach Johan Van Herck en de rest van het team na de beslissende slag het veld opliepen en Johan mijn pa vernoemde, werd het mij emotioneel allemaal wat te veel.”

16. Wie brengt je het gemakkelijkst aan het lachen?

“Mijn vriendin Melanie Vanduren. We zijn van plan binnenkort te gaan samenwonen.”

17. Heb je ook echte vrienden in het tenniscircuit?

“Buiten de Belgen heb ik nog een paar echte vrienden op het circuit: onder andere Marco Trungelliti, Oscar Otte, Dustin Brown, Sumit Nagal… Dat maakt het vele reizen vaak een pak gemakkelijker.”

18. Jong Vlaanderen protesteert voor klimaatmaatregelen: houdt dat je ook bezig?

“Jawel, maar ik vrees met het vele reizen dat mijn ecologische voetafdruk het klimaat niet helpt.”

19. Je groeide op aan de kust: heb je echt een kustgevoel?

“Ik train vaak in OTC met Mike Lynch. En ik ga heel graag met de hond op het strand wandelen.”

20. Word je herkend als je in Oostende rondloopt?

“Ik kan me nog altijd vrij bewegen, maar wordt af en toe wel herkend.”

21. Federer, Nadal en Djokovic: wie is volgens jou de beste?

“Dat is een heel moeilijke… Persoonlijk zal ik Federer altijd als de G. O.A. T. (greatest of all time, red.) aanzien, maar ik vrees dat Nadal en/of Djokovic zijn Grand Slam-record in de toekomst toch nog zullen verbreken.”

22. Je zit vele uren op het vliegtuig en vaak alleen op hotel: wat doe je in de dooie momenten?

“Ik kijk vaak Netflix. Momenteel volg ik The Arrow en The Flash, maar ook Suits en Game of Thrones vond ik prima series. In het vliegtuig lees ik ook en sinds dit jaar probeer ik ook dagelijks mijn duolingo-oefeningen te doen. Via deze taalapp probeer ik mijn Spaans bij te spijkeren.”

23. Wanneer zal 2019 voor jou geslaagd zijn?

“Als ik het jaar binnen de top 150 eindig.”

24. Welk eten mogen ze je altijd voorschotelen?

“Wortelpuree met een schnitzel.”

25. Wat maakt van tennis een mooie sport?

“Op de baan het sportieve gevecht. Ernaast ontmoet je veel nieuwe en interessante personen.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.