VLM start dezelfde dag ook een route van Antwerpen naar Manchester. De verbinding tussen Oostende en Manchester is volledig nieuw. De lijn Antwerpen-Manchester werd in 2009 al eens opgestart, maar in 2012 weer opgedoekt. VLM zal één keer per dag van Oostende naar Manchester en terug vliegen. Tickets zijn verkrijgbaar vanaf 39 euro (enkele reis, inclusief luchthaventaksen) via www. flyvlm.com.
...

VLM start dezelfde dag ook een route van Antwerpen naar Manchester. De verbinding tussen Oostende en Manchester is volledig nieuw. De lijn Antwerpen-Manchester werd in 2009 al eens opgestart, maar in 2012 weer opgedoekt. VLM zal één keer per dag van Oostende naar Manchester en terug vliegen. Tickets zijn verkrijgbaar vanaf 39 euro (enkele reis, inclusief luchthaventaksen) via www. flyvlm.com.VLM is een Belgische luchtvaartmaatschappij met hoofdzetel in Antwerpen, die lijnvluchten uitvoert vanuit Antwerpen naar Birmingham, London City Airport, Maribor, München en Zurich. Vanaf 4 juni wordt ook naar Aberdeen, Keulen-Bonn en Rostock gevlogen. Daarnaast worden de VLM-toestellen ook ingezet voor charter-, ACMI- en private vluchten. Bij VLM werken ruim 100 mensen. De vloot telt zes Fokker 50's, die elk 50 passagiers kunnen vervoeren.Manchester is al decennia lang het centrum van vernieuwing van de Britse popmuziek. Het was de thuisbasis van The Bee Gees in hun beginjaren en heel wat toonaangevende bands, zoals Joy Division, New Order, 10CC, Simply Red, The Smiths, Oasis en Take That. De Engelse stad is wereldwijd bekend dankzij Manchester United, één van de weinige voetbalclubs die alle drie de UEFA-hoofdcompetities wist te winnen. Wie Kevin De Bruyne en Vincent Kompany aan het werk wil zien, moet niet naar Old Trafford, maar naar het stadion van Manchester City."Voor de eerste keer in de geschiedenis zal VLM een Engelse stad met zowel Oostende als Antwerpen verbinden. Hoewel Manchester, dat meer dan een half miljoen inwoners telt, bekend stond als het archetype van een oude industriële textielstad, werd er de voorbije 20 jaar massaal geïnvesteerd in stadsvernieuwing. Daardoor is Manchester nu een bruisende, moderne stad geworden, met vele in het oog springende gebouwen", aldus Konstantijn Huys, Commercieel Directeur van VLM. "Manchester heeft zowel op zakelijk, sportief als toeristisch vlak veel te bieden. Via deze nieuwe bestemming kan je heel gemakkelijk het prachtige Lake District bezoeken. Ook Liverpool, de geboortestad van The Beatles, is vanuit Manchester Airport snel en gemakkelijk bereikbaar."Marcel Buelens, ceo van de luchthavens van Oostende en Antwerpen, voegde eraan toe: "Deze vluchten naar Manchester betekenen niet alleen een voortzetting van onze intenties om zoveel mogelijk zakenbestemmingen aan te bieden vanuit de Vlaamse luchthavens, je moet het ook zien in het kader van de Brexit en ons geloof dat de Britse markt een goede markt zal blijven voor Vlaamse ondernemers. Natuurlijk mogen we ook onze voetbalhelden bij ManU en City niet vergeten. Denk hierbij aan de vele Vlaamse supporterclubs die wekelijks bussen inleggen om wedstrijden bij te wonen. Dit kan nu tegen heel democratische prijzen met het vliegtuig. Wij wensen VLM alle succes in dit nieuwe hoofdstuk."Ook de toeristische sector reageert tevreden. Jaarlijks reizen meer dan een half miljoen Britten naar Vlaanderen, Brussel niet meegeteld. Zo'n 60% kiest voor een verblijf in West-Vlaanderen. Diverse West-Vlaamse partners (Westtoer, Toerisme Brugge, Toerisme Oostende, de hotelfederaties van Brugge en Oostende...) bundelen al enkele jaren de krachten in de vzw Toeristische Ontsluiting West-Vlaanderen om met marketinginspanningen meer inkomende passagiers aan te trekken via de luchthaven."Al diverse jaren steunen we de inspanningen om nieuwe verbindingen te realiseren met Britse luchthavens", zegt gedeputeerde Franky De Block, voorzitter van Westtoer. "We zijn tevreden met het nieuwe initiatief en hopen op nog meer lijnen vanuit diverse bestemmingen in Groot-Brittannië. Er wordt nagedacht om onze bestemmingen extra in de kijker te plaatsen in de regio Manchester." Ook Brugs burgemeester Renaat Landuyt reageert enthousiast op de komst van VLM Airlines: "Engeland is traditioneel een belangrijke herkomstmarkt voor het verblijfstoerisme in Brugge. Met de nieuwe verbinding vanuit Manchester bereiken we een regio van 7 miljoen inwoners, die snel en comfortabel naar onze stad kunnen reizen. We hopen dat dit inspirerend initiatief de weg opent voor nog meer rechtstreekse verbindingen vanuit Midden-Engeland en Schotland naar de luchthaven Oostende-Brugge".Volgens het datamodel van Proximus realiseerde Brugge in 2017 190.405 aankomsten uit het Verenigd Koninkrijk, met in totaal 323.688 overnachtingen.Ook burgemeester Johan Vande Lanotte van Oostende is positief over de plannen van de luchtvaartmaatschappij VLM Airlines voor de nieuwe route naar Manchester: "Deze lijn betekent een belangrijke nieuwe stap voor de luchthaven aan zee en ook voor Oostende en regio. Met Manchester als internationale bestemming wordt een nieuwe doelgroep bereikt, stedenreizigers en zakenreizigers, daar waar de meeste andere vluchten zich vooral uitgaand richten op strandvakanties. Deze nieuwe route zal een belangrijke rol spelen in het aantrekken van Britse reizigers naar Oostende en regio, en biedt uiteraard ook mogelijkheden voor de lokale bewoners . Manchester is immers de tweede grootste luchthaven in Groot-Brittannië en ligt centraal. De vluchturen zijn in beide richtingen gunstig en de dagelijkse frequentie biedt heel wat mogelijkheden. Oostende is traditiegetrouw een geliefde bestemming bij Britse toeristen. Ruim een derde van de internationale overnachtingen in Oostende zijn Britten."