Door Els Deleu
...

Door Els DeleuDeze morgen was er verwondering alom in Wevelgem. De Krant van West-Vlaanderen pakte uit met een reportage van Christophe Lefebvre over zijn ontdekkingstocht van ondergrondse ruimtes in Wevelgem, die van een waterput in de Leopoldstraat tot aan het gemeentehuis zouden lopen.Ik groeide zelf op in Wevelgem en toonde vanmorgen vroeg de beelden aan mijn 87-jarige vader. Hij woont nog in Wevelgem. "Hoe is dat mogelijk? Ik heb hier nog nooit iets over gehoord", reageerde hij. "Dat zal nu wel uitgezocht worden", zei hij. "Iedereen zal hier het fijne van willen weten."Dat werd snel duidelijk in de buurt van het park van Wevelgem. We krijgen meteen te horen dat er al heel wat mensen naar het prieeltje gingen kijken. Net aangekomen, zien we al mensen foto's nemen van het prieeltje waar een ingang van de tunnel is. Twee jongeren inspecteren het prieeltje grondig en houden halt aan het poortje waar een hangslot aan bevestigd is. Het zijn Brian Vansteenkiste (22) en Florian Holvoet (17). "We vinden het heel fascinerend wat we deze morgen gelezen en gehoord hebben", zeggen ze. "Er is hier in het park iets te doen van de jeugdclub, waar we allebei lid van zijn, en wilden zeker eens polshoogte nemen. Het luikje is jammergenoeg dicht." Beiden zijn heel geïnteresseerd in de geschiedenis en ook in wat er tijdens de oorlog gebeurde. "We zullen zeker opvolgen wat hier verder mee zal gebeuren."Iets later komt een groep spelende kinderen van de speelpleinwerking. "Hier mogen we niet in, er loopt een tunnel", hoor ik roepen. Ook zij of hun ouders lazen dus al de Krant van West-Vlaanderen deze morgen. "De tunnel werd ontdekt door een journalist en hij vond er deuren waar er allemaal bureaus en een hospitaal waren", klinkt het bij de kinderen. "Wij zijn nu op zoek waar het juist was. We zijn aan de juiste deur. We denken dat het van de Tweede Wereldoorlog was. De loopgraven in het park hier zullen er ook iets mee te maken hebben. We zullen er niet ingaan, want er zit toch een slot op."Aan het gebouw van de gemeentediensten hebben burgemeester Jan Seynhaeve, schepen van Erfgoed Geert Breughe, gemeentesecretaris Kurt Parmentier en gemeentemedewerkers Koen Bekaert en Bart Seynhaeve zich rond de waterput verzameld, de plaats waar Christophe Lefebvre de tunnel is ingedoken. Ook heel wat cameraploegen willen de tunnel ingaan. "We hadden al contact met het legermuseum. Zij komen volgende week. We willen natuurlijk weten wat hier onder het park ligt en waartoe die ruimtes gediend hebben", aldus de burgemeester. "Was het een hospitaal, of waren het enkel kelderruimtes? We weten het niet. We nemen ook contact op met mensen van erfgoed en met heemkundige verenigingen." De gemeente gebruikt die 'waterput' al jaren om water uit te pompen waarmee het groen besproeid wordt. "We wisten niet wat er hier beneden was, tot de deur ontdekt werd, en de rest van het verhaal is bekend." Vrijdagnamiddag ging de burgemeester zelf ook eens kijken in de put. "Nu weet ik natuurlijk beter hoe het er allemaal uitziet", zegt hij onder massale persbelangstelling. Op de vraag of hier een toeristische trekpleister mee kan komen, kan de burgemeester nog niet antwoorden. "Het is nog veel te vroeg, eerst moet er uitgezocht worden wat er zich hier allemaal onder de grond bevindt."