“Prostitutie volgt het geld: daardoor is het aanbod het grootst in Brugge en Kortrijk”

De hele prostitutiesector in ons land is goed voor een geschatte omzet van bijna een miljard euro. Het Hazegras, de rosse buurt van Oostende, zou daarvan goed zijn voor 12 miljoen euro. Dat blijkt uit onderzoek van de KU Leuven.


Deze reportage maakt deel uit van ons dossier Prostitutie in West-Vlaanderen.

Wetenschappelijk onderzoek naar prostitutie? Het is, dat zal u niet verbazen, eerder zeldzaam. “Ondergrondse activiteiten, zoals prostitutie, kunnen we per definitie niet strikt meten“, zegt Stef Adriaenssens, prof economische sociologie aan de KU Leuven. “Het is dan ook onmogelijk om cijfers te berekenen met eenzelfde precisie als van andere, bovengrondse sectoren.” Toch waagde hij zich aan een schatting: in 2015 was prostitutie in ons land goed voor een omzet tussen 820 en 920 miljoen euro, een pak méér dan wat daarvoor werd aangenomen.

Rijkere bewoners

Stef Adriaenssens en collega’s Jef Hendrickx, Wim Heylen en Thomas Machiels deden vooral onderzoek naar de meest zichtbare vorm: raamprostitutie. Ze vonden red light districts of rosse buurten in Antwerpen, Brussel, Gent, Luik, Seraing en Oostende en gingen in totaal 39 keer ter plaatse (waarvan 8 keer in Oostende) om het aantal bordelen, prostituees, klanten én transacties te tellen. Op basis daarvan konden ze schattingen doen voor een heel jaar. De prijzen per transactie vonden ze op gespecialiseerde websites.

“De groei van de privésector compenseert volledig de achteruitgang van de raamprostitutie”

“Sinds een jaar of vijftien weren stadsbesturen raamprostitutie uit steeds meer buurten, en gedogen ze het nog maar in enkele straten“, zegt professor sociale geografie Maarten Loopmans van de KU Leuven. “Door het repressieve beleid van de overheid is de zichtbare prostitutie fors verminderd. Stadscentra worden opgewaardeerd, waardoor er rijkere bewoners komen die minder tolerant zijn tegenover prostitutie. Voor de klant is online interessanter: daar heb je meer keuze en privacy. Waarom er dan toch nog rosse buurten bestaan? Sommige mannen willen de vrouwen eerst in levenden lijve bekijken en ‘keuren’, voor ze hun keuze maken. Het gaat hen om de totaalbeleving: eerst het windowshoppen, dan de seks.”

Onzichtbaar

“De achteruitgang van raamprostitutie en clubs en bordelen wordt volledig gecompenseerd door de groei van de escort- en privésector“, zegt professor Adriaenssens. “Escort en privé zijn echter haast volledig onzichtbaar. We weten wel dat ze het geld volgen: waar er veel geld in beweging is, zoals rond Brugge en Kortrijk, is het aanbod het grootst.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.