Vorig weekend was Zonnebeke een echte dartsgemeente. Iedereen sprak over Super Mario en in verschillende cafés keek men spannend toe hoe Mario zich tot in de halve finale werkte van het BDO-wereldkampioenschap. Als Belgisch darter geniet hij nu eeuwige roem. "Ik ben heel tevreden. Meer zat er echt niet in denk, want op het einde begon ik te verkrampen omdat het zo lang duurde. Het is ongelooflijk wat ik nu allemaal beleef. Het is een droom die uitkomt. Ik ben de eerste Belg die dit heeft kunnen bereiken. Op mijn gsm liepen ontelbare berichtjes binnen met felicitaties en ook op Facebook stijgt het aantal volgers. Iedereen blijkt plots interesse te hebben in darts. Hopelijk blijven ze onze sport volgen", vertelt Mario Vandebogaer...

Vorig weekend was Zonnebeke een echte dartsgemeente. Iedereen sprak over Super Mario en in verschillende cafés keek men spannend toe hoe Mario zich tot in de halve finale werkte van het BDO-wereldkampioenschap. Als Belgisch darter geniet hij nu eeuwige roem. "Ik ben heel tevreden. Meer zat er echt niet in denk, want op het einde begon ik te verkrampen omdat het zo lang duurde. Het is ongelooflijk wat ik nu allemaal beleef. Het is een droom die uitkomt. Ik ben de eerste Belg die dit heeft kunnen bereiken. Op mijn gsm liepen ontelbare berichtjes binnen met felicitaties en ook op Facebook stijgt het aantal volgers. Iedereen blijkt plots interesse te hebben in darts. Hopelijk blijven ze onze sport volgen", vertelt Mario Vandebogaerde, die zelfstandig metser van beroep is en samen met zijn echtgenote Carla Dumoulein in de Molenhoekstraat in Beselare woont.Mario, die ook een goed boogschutter is, smeet zijn eerste pijlen op 17-jarige leeftijd in café De Elfpenner in Beselare. Daarna volgden verschillende clubs. Het ging almaar beter en beter en van 2001 tot 2004 stond hij op de eerste plaats in de individuele ranking van de Belgische dartsbond. In 2005 gooide hij het tot Belgisch kampioen, een hoogtepunt in zijn carrière. Daarna kapte hij echter met darten. "Het was plots op. Als kampioen was de druk te groot en het plezier in het spel was weg", legt Mario uit. Na 12 jaar was het zijn vrouw Carla die hem weer aanzette om te darten. "Ik vond het plezier terug bij mijn club, de Comeback Darters in Stasegem, waar Carla kapitein is. Daarnaast ben ik ook lid van dartsclub De Klokke in Koolkerke.""Om mij te kunnen kwalificeren voor het WK in Londen, nam ik deel aan verschillende tornooien in onder meer Zweden, Italië, Nederland en Duitsland. Zo eindigde ik op de 11de plaats in de ranking en mocht deelnemen. In de BDO is niemand prof, hoogstens zijn er enkele semi-professionals. De profs spelen in de Professional Darts Corporation (PDC). Reis- en hotelkosten zorgen ervoor dat dit een dure hobby is. Dankzij de organisatie van tornooi, dat we hopelijk dit jaar in Zonnebeke kunnen laten plaatsvinden, en met de steun van sponsors kan ik deze hobby blijven beoefenen. De combinatie met mijn werk is trouwens niet altijd makkelijk. Zo slaag ik er niet in om elke dag te trainen. Competitiewedstrijden vormen voor mij de ideale training."Een goeie dartsspeler moet volgens Mario op de eerste plaats over een vaste hand beschikken. "Dat is heel belangrijk, anders werp je niet goed. Daarnaast is de concentratie heel belangrijk. Daarom dat ik me enkel concerteer op het spel. Alle administratieve formaliteiten zijn voor mijn echtgenote Carla, die onmisbaar is bij mijn prestaties. Tijdens de wedstrijd ben ik zo geconcentreerd dat ik niets of niemand hoor, zelfs niet het grote lawaai in de zaal. Die enorme concentratie maakt het best wel lastig. Ik kan je verzekeren dat je na drie uur wedstrijd behoorlijk uitgeput bent. Ook goed kunnen tellen, is belangrijk. Je moet zo snel mogelijk van 501 naar 0. Niet goed rekenen, kan verlies betekenen. Eigenlijk denk ik dat het een aangeboren gave is."Darten staat nu centraal in het leven van Super Mario. In het weekend staat telkens wel een of andere wedstrijd op het programma. De grote droom van Mario is om van zijn hobby zijn beroep te maken. "Het zou fantastisch zijn om prof te worden, in de PDC-klasse te geraken, maar simpel is het niet. Tien jaar geleden hadden ze me misschien uitgelachen als ik zei dat ik derde ging worden op het BDO-WK en toch is het me gelukt. We zien wel wat de toekomst brengt. Eerst wil ik nu nog wat nagenieten van deze prestatie." (NVZ)