Het feit dat niet burgemeester Dirk De fauw, maar wel zijn luitenant, sportschepen Franky Demon, zondag het startschot van de Elfstedenronde zal geven, is veelbetekenend. De Brugse burgervader verkiest in zijn deelgemeente Sint-Andries aanwezig te zijn voor de inspraakvergadering Buurt aan de beurt. Dat zegt veel over het relatief belang van de Elfstedenronde anno 2019.
...

Het feit dat niet burgemeester Dirk De fauw, maar wel zijn luitenant, sportschepen Franky Demon, zondag het startschot van de Elfstedenronde zal geven, is veelbetekenend. De Brugse burgervader verkiest in zijn deelgemeente Sint-Andries aanwezig te zijn voor de inspraakvergadering Buurt aan de beurt. Dat zegt veel over het relatief belang van de Elfstedenronde anno 2019. Deze koers kende in het verleden mooie winnaars als Rik Van Steenbergen, Rik Van Looy en Freddy Maertens, maar werd eind jaren tachtig opgedoekt. In 2017, niet toevallig het jaar waarin de startplaats van de Ronde van Vlaanderen verhuisde van Brugge naar Antwerpen, werd de koers nieuw leven ingeblazen. Met start en aankomst in Brugge. Zondag weten we omstreeks 17 uur wie de opvolger wordt van Wout Van Aert en de Brit Adam Blythe. "Het zou belachelijk zijn om de Ronde, die een veel grotere internationale uitstraling heeft, te vergelijken met deze koers", zegt Thierry Lemahieu, voorzitter van de vzw Hotels regio Brugge. "Toch is onze sector zeer tevreden over dit evenement, omdat deze wedstrijd extra verblijfstoeristen lokt. We merken echt het verschil met andere weekends in juni. Dankzij de Elfstedenronde krijgt een moeilijke periode toch nog een positieve noot, want juni is de examenmaand en dat voelt de Brugse hotelsector."Sandra Timmerman, voorzitter van Horeca Brugge, beaamt dat. "Wij zijn blij met elk initiatief dat bezoekers naar onze stad brengt. De Elfstedenronde midden juni, een rustige periode, programmeren, is een goede zet. Toch zal deze koers nooit de Ronde, die meer binnen- en buitenlands toeschouwers lokt, kunnen evenaren."Ook burgemeester Dirk De fauw maakt zich geen begoochelingen. "Er zijn maar vijf monumenten op de wielerkalender: Milaan-Sanremo, De Ronde Van Vlaanderen, Luik-Bastenaken-Luik, Paris-Roubaix en de Ronde van Lombardije. Slechts één ervan wordt in Vlaanderen gereden, de Ronde. De Elfstedenronde kan dat niet evenaren, want ze heeft noch die status noch die historiek. Het is wel een volledig Brugs verhaal dat positief onthaald wordt bij renners en ploegen. Stelselmatig kan de Elfstedenronde haar eigen traditie voort uitbouwen."De impact en internationale publiciteit voor Brugge is evenmin te vergelijken met de Ronde. Dirk De fauw: "Naar de Ronde kijken miljoenen mensen, maar dan vooral naar de finale en niet naar de start, die van 1998 tot 2016 in Brugge was. Bij de Elfstedenronde ligt de aankomst in Brugge en die wordt live in beeld gebracht op Sporza, samen met beelden van de start."De economische return voor de stad is volgens de burgervader moeilijk in te schatten. "Enerzijds was de Ronde internationaler, ze lokte daardoor meer verblijftoeristen. Anderzijds zag je dat de meeste bezoekers na de start zo snel mogelijk vertrokken om de Ronde verder te volgen langs het parcours of thuis. Voor de Elfstedenronde blijven bezoekers in de stad, wat voor de horeca wellicht interessanter is. Dergelijke sportevenementen zijn ook een vorm van citymarketing, waarbij een stad op langere termijn mikt op een positieve uitstraling en naambekendheid. Die effecten zijn moeilijk te meten."Wat er ook van zij, voor de Brugse stadskas zijn de uitgaven voor de Elfstedenronde iets kleiner. "Het bedrag dat Brugge aan Flanders Classics moest betalen voor de start van de Ronde steeg jaarlijks en bedroeg in 2016 200.000 euro. De huidige overeenkomst met Golazo Sports slaat op twee evenementen, met start en aankomst in Brugge: de Elfstedenronde én de Great Bruges Marathon. Voor die twee sportwedstrijden samen hoest de stad dit jaar 160.000 euro op. Dat bedrag neemt jaarlijks af", aldus Dirk De fauw. De burgemeester wijst er op dat Brugge dit jaar ook 110.000 euro spendeert aan de vzw Panne Sportief voor de start van twee wedstrijden van de driedaagse Brugge-De Panne (heren en dames). De Brugse wielrenner Jens Keukeleire (30) is blij dat hij voor de derde opeenvolgende keer kan starten in de Elfstedenronde. "Het is altijd plezant om in je streek te koersen. Om dan in eigen stad te starten en te finishen, maakt het extra speciaal. De koersbeelden nadien bekijken doet me telkens realiseren hoe mooi onze streek is om te fietsen."Voor Bruggeling Renaat Shotte (50), wielercommentator voor Sporza, is de Elfstedenronde puur jeugdsentiment. "Mijn vader verzorgde vroeger de fotofinish van deze koers. Het is fantastisch dat er opnieuw een wielerwedstrijd door de binnenstad rijdt. En dan nog op 30 meter van mijn slaapkamer. Als de renners door de Vlamingdam rijden, voelt dat aan als thuiskomen!"De Brugse oud-wielrenner Guido Reybrouck (77) mijmert over zijn overwinning in de Elfstedenronde in 1964. Al had hij de koers nog een tweede keer kunnen winnen... "Ik was samen met een andere wielrenner ontsnapt. Maar in de Boeveriestraat stuurde de politie ons de foute richting uit, waardoor we 't Zand op reden en een van onze achtervolgers voor ons finishte. Het verheugt mij dat de Elfstedenronde nieuw leven ingeblazen is. Dat is een zegen voor Brugge."