De 48-jarige Christine Vancaillie woont langs Dam 63. Ze is de kleindochter van Achille, de oprichter van Huis Loncke in 1919. Achille was getrouwd met Helene Devos. "De winkel was gevestigd op de plaats waar ik nu sta, namelijk in het historisch centrum van Kortrijk, aan de voet van de Sint-Maartenskerk vlak bij de Grote Markt", opent Christine. "Mijn grootoude...

De 48-jarige Christine Vancaillie woont langs Dam 63. Ze is de kleindochter van Achille, de oprichter van Huis Loncke in 1919. Achille was getrouwd met Helene Devos. "De winkel was gevestigd op de plaats waar ik nu sta, namelijk in het historisch centrum van Kortrijk, aan de voet van de Sint-Maartenskerk vlak bij de Grote Markt", opent Christine. "Mijn grootouders richtten zich zowel op groot- als op kleinhandel. In 1945 kwam mijn mama Leona mee helpen. Zij trouwde in 1959 met mijn vader Roman Vancaillie. In 1991 heb ik de zaak overgenomen." Die overname was voor Christine erg vanzelfsprekend. "Ik ben hier opgegroeid en heb dus nooit anders geweten", klinkt het. "Ik leef voor mijn werk. Het contact met de mensen bijvoorbeeld vind ik geweldig. Elke dag is bovendien anders, wat het geheel erg boeiend maakt. Voorts zijn rookwaren een super artikel om mee te werken omdat ze bij levering al geprijsd zijn en omdat de prijs overal gelijk is. Als de vervaldatum van de rookwaren overschreden is, mag ik ze zelfs teruggeven", vertelt Christine. HumidorIn 1992 werd de winkel vernieuwd en ingericht met een humidor, een ruimte om sigaren te bewaren die moet voldoen aan een bepaalde temperatuur en luchtvochtigheid. Sinds 1992 is Huis Loncke ook depositair van Davidoff en sinds 2008 is het Habanosspecialist. Wat Christine enorm opvalt is de grote vraag naar sigaren. "De populariteit van sigaren is ongezien. Zowel jong als oud is geïnteresseerd. In de humidor ligt een zestigtal Habanassigaren en de vraag blijft maar stijgen." Christine rookt niet, maar durft wel eens een nieuwe sigaar proeven. Ik denk dat ik alle sigaren die in de humidor liggen al gerookt of beter geproefd heb", lacht ze. "Dat is ook mijn taak, niet waar?" (EDD-foto MV)Lees meer in Krant van West-Vlaanderen, editie Kortrijks Handelsblad.