"Om alle Coronarisico's te vermijden voor de medewerkers bij het bezorgen van de lidkaarten hebben we besloten dit jaar geen Lourdestrekking te houden", vertelt Regine. "We vernemen ook dat er dit jaar hoogst waarschijnlijk geen bedevaarten, naar Lourdes zullen georganiseerd worden. Daarom zal de regeling van wie in het verleden een Lourdesreis won, ook met één jaar worden verlengd. De lidkaarten die reeds bezorgd werden aan de leden in Ruddervoorde blijven wel geldig. De strookjes ervan worden bewaard voor de trekking volgend jaar. We hopen dan op betere omstandigheden zodat de eucharistieviering en de trekking aan de Macieberggrot zal kunnen plaatsv...

"Om alle Coronarisico's te vermijden voor de medewerkers bij het bezorgen van de lidkaarten hebben we besloten dit jaar geen Lourdestrekking te houden", vertelt Regine. "We vernemen ook dat er dit jaar hoogst waarschijnlijk geen bedevaarten, naar Lourdes zullen georganiseerd worden. Daarom zal de regeling van wie in het verleden een Lourdesreis won, ook met één jaar worden verlengd. De lidkaarten die reeds bezorgd werden aan de leden in Ruddervoorde blijven wel geldig. De strookjes ervan worden bewaard voor de trekking volgend jaar. We hopen dan op betere omstandigheden zodat de eucharistieviering en de trekking aan de Macieberggrot zal kunnen plaatsvinden op vrijdag 7 mei 2021.Normaal zou het dit jaar mijn 25ste jaar als voorzitter geweest zijn", besluit Régine. "Omdat het aantal kopers van een lidkaart van 5 euro en het aantal ijveraars elk jaar wat achteruitgaat konden we vorig jaar maar tien reizen aanbieden. Ooit zijn het er nog 19 geweest.""Is een bedevaart naar Lourdes dan nog iets van deze tijd?", vroegen we aan deken Luc Deschodt (75), die binnenkort Oostkamp verlaat. "Ik denk dat Lourdes van alle tijden is", vertelt hij. "Omdat je er iets op het spoor komt van diepe overtuiging, overgave en ongelooflijke warme menselijkheid. Lourdes raakt de mens in zijn broosheid en kwetsbaarheid en buigt die om naar innerlijke weerbaarheid en kracht. Echt geloof is er niet om mensen te binden maar om ze vrij te maken. Dat is daar voelbaar, ook al ben je niet gelovig. Omheen die kwetsbare mensen is er ook een enorm netwerk van vrijwilligers. Die dragen Lourdes. Dit alles samen is op zich al een wonderbaar gebeuren."(Lees verder onder de foto)"Heb je die eerste aflevering gezien van twee tinten grijs? Hoe Pascal Braeckman en Jan Van Eyken een vrijwilligersopdracht aanvaarden in Lourdes en hoewel ze niet gelovig zijn, toch geraakt worden door wat er gebeurt bij mensen. Echt mooi! Lourdes verliest wel wat aantrekking bij de geseculariseerde christenen die wij hier in West Europa zijn. Maar er is heel wat aangroei van uit Oost-Europese landen en vanuit Azië. Het is ook een verhaal van heel veel eenvoud. Kijk naar de figuur van Bernadette. Ze was een arm en broos meisje. Juist daarom dat zieke en mensen met beperkingen er zich thuis voelen en ze krijgen er ook een ereplaats! Terecht! En dit maakt Lourdes echt groot!""En wat de wetenschappelijke waarde van die mirakelen betreft... daar heb ik weinig boodschap aan. De boodschap is dat Lourdes een 'teken' is van een andere wereld. Het wonder is dat mensen er herboren worden, bevrijd, genezen, van binnen en daardoor vaak ook van buiten. Lourdes is een gezegende plek! De stilte in het domein, mensen die knielen, een kaarsje branden, bidden, opstappen in gemeenschappelijke rituelen, processies, kruisweg,... Het doet iets met de mens. Mensen keren op een andere manier naar huis terug! En omheen die zee van mensen ontstaat er natuurlijk horeca en vertier. Nergens smaakt een pint beter dan in Lourdes.Maar zo is dat ook: Nergens smaakt een pint beter als in het gezelschap van mensen waarmee je een intense ervaring hebt mogen beleven. En laat dan die winkeltjes maar. Die zijn maar een decorum. Waar er veel mensen zijn, ontstaat er commerce......maar je kijkt daar best doorheen", aldus deken Luc Deschodt. (PH)