De elf West-Vlamingen die zich straks Homo Universalis willen noemen bij elkaar brengen, blijkt een fluitje van een cent. Hoewel ze in alle uithoeken van onze provincie wonen, wilde niemand de 'reünie' in Het Bierkasteel in Izegem missen. Enkel Katelijne Barbier uit Oostende kon zich onmogelijk vrij maken. "Dat zegt veel over de band die we in korte tijd hebben opgebouwd", glundert Dentergemnaar Marc Demaeght, de pater familias en het klankbord van de bonte bende. "In het echte leven zouden we elkaar allemaal zo voorbij gelopen zijn, maar dankzij dit avontuur zijn er hechte vriendschappen ontstaan."
...

De elf West-Vlamingen die zich straks Homo Universalis willen noemen bij elkaar brengen, blijkt een fluitje van een cent. Hoewel ze in alle uithoeken van onze provincie wonen, wilde niemand de 'reünie' in Het Bierkasteel in Izegem missen. Enkel Katelijne Barbier uit Oostende kon zich onmogelijk vrij maken. "Dat zegt veel over de band die we in korte tijd hebben opgebouwd", glundert Dentergemnaar Marc Demaeght, de pater familias en het klankbord van de bonte bende. "In het echte leven zouden we elkaar allemaal zo voorbij gelopen zijn, maar dankzij dit avontuur zijn er hechte vriendschappen ontstaan."De Homo Universalis gaat op zoek naar de Vlaming die honderd erg uiteenlopende opdrachten tot een goed einde weet te brengen. Een spelletje bingo afwerken onder leiding van Koen Crucke, bijvoorbeeld, maar ook een ouderwets spelletje tikkertje. En wat dacht u van een puzzel-naise met charmezanger Steve Tielens? De Homo Universalis moet het allemaal kunnen. "Eigenlijk moet je van alles iets kunnen, maar van niets veel", grijnst Kelvin Bossut uit Assebroek. "Hoe polyvalenter je bent, hoe meer kans op succes. Maar een stevige portie geluk is eveneens doorslaggevend. Het hele spel is ons West-Vlamingen op het lijf geschreven. We zijn het gewoon van ons aan te passen aan nieuwe situaties en deure doen zit in elke vezel van ons lijf. Schrijf maar op: een West-Vlaming wordt de Homo Universalis."Ondertussen zijn de opnames halverwege. Zes van de elf West-Vlamingen wisten tot de top vijftig door te stoten. "We zijn bijterkes, hé", knipoogt de Brugse Ria De Temmerman. "Je wordt echt in de race gezogen. Eens die microbe je te pakken heeft, wil je gewoon meer." Geert Dedeurwaerder uit Gullegem knikt. "Het beheerst ons leven", grapt hij. "Tijdens een opnamedag van Homo Universalis afscheid moeten nemen, is zowat het ergste wat je op dat moment kan overkomen."Die opnames vinden telkens in het Antwerpse plaats en zijn erg intensief. "We werken gemiddeld zes opdrachten af per draaidag, daar zijn we al snel twaalf uur voor in de weer", verduidelijkt de Ooigemse Katy Deschuymere. "En dan moeten we nog naar West-Vlaanderen terugkeren. Als je weet dat de uiteindelijke winnaar er 18 opnamedagen zal hebben opzitten, weet je dat hier een stevig engagement aan vast hangt. De meeste opnames vinden gelukkig plaats tijdens schoolvakanties en weekends, maar sommigen onder ons hebben al enkele dagen vakantie moeten nemen om erbij te kunnen zijn."Een opname missen is echter niet aan de orde voor het elfkoppige team West-Vlaanderen. "We zijn uitgegroeid tot een hechte groep. We carpoolen richting Antwerpen, schuiven bij de lunch samen aan tafel en helpen elkaar tijdens de opdrachten", verklapt Guy Sterckx uit Geluwe. "Door samen te werken bereik je meer, al komt de dag dat we tijdens een opdracht ook elkaars tegenstrever zullen zijn. Maar tot dan zullen we er samen voor zorgen dat zoveel mogelijk West-Vlamingen zo ver mogelijk doorstoten."Door dagenlang met elkaar op te trekken, leren de kandidaten elkaar beter kennen. "De gesprekken durven al eens wat dieper gaan", vindt Joris Garrein uit Menen. "Ria is het 'moeke' van de groep. Mede dankzij haar klitten we erg goed samen. Er moet hier toch iets in het water zitten, want andere provincies zoeken elkaar niet zo bewust op."Dat het West-Vlaamse gevoel uniek is, hebben ook de programmamakers door... "We hebben zelfs een cameraploeg die ons in de gaten houdt", schatert Johan Verhaeghe, een sympathieke schoorsteenveger uit Pittem. "Ze weten dat onze gesprekken en uitspraken goeie televisie opleveren en dat we vaak ons dialect gebruiken. In het West-Vlaams komen we nu eenmaal het best over. De rest van de deelnemers heeft al een koosnaampje voor ons: de 'Westfluten'. Daar zijn we best trots op, want het bewijst dat we op respect kunnen rekenen. We vormen één blok en staan pal achter elkaar. Andere kandidaten komen ons zelfs afluisteren om onze tactiek te weten te komen."De West-Vlaamse enclave voor de camera sleuren, is voor de crew vaste kost geworden. "En dat zorgt er ook voor dat we op het thuisfront steeds vaker herkend worden", zegt Geert Dedeurwaerder. "Er gaat geen dag voorbij of ik word over Homo Universalis aangesproken. Mijn kleinkinderen spelen de opdrachten na. En tijdens het carnavalsfeest in Gullegem was ik de lokale vedette." Kelvin, die in het onderwijs werkt, kan op veel bijval rekenen van zijn leerlingen. "Ze zien op televisie een iets andere Kelvin. Ja, met je kop op televisie komen doet blijkbaar iets met de mensen. Johan, onze schoorsteenveger, heeft trouwens nog een grote missie. Hij draagt tijdens elke opname een trui van zijn bedrijf en wil daarmee in beeld komen. Voorlopig zonder resultaat." "Maar het zál me lukken", grinnikt Johan. "Als ik Homo Universalis word, zullen ze me wel moeten filmen! En als ik het niet haal, wordt het zeker een van mijn West-Vlaamse collega's. En dan schenk ik die met plezier een outfit om tijdens de finale te dragen! Maar winnen doen we sowieso, er is gewoon geen betere provincie dan West-Vlaanderen."De uiteindelijke winnaar mag een jaar lang gratis op reis. "Je krijgt een budget van 18.000 euro dat je in één jaar mag besteden", stelt Marc Demaeght. "Maar we kunnen er bijvoorbeeld ook voor opteren om met de elf West-Vlaamse kandidaten op reis te gaan. Dat zou nog wat zijn! Wegschenken is trouwens ook een optie, want bij de andere kandidaten zijn vaak prachtige verhalen te horen. Zo is een van de kandidates van Guinee afkomstig en mocht zij het tot Homo Universalis schoppen, dan zou ze met het geld met heel haar familie, die nu in alle windstreken van Europa woont, terug naar Guinee afreizen. Zoiets grijpt je naar de keel." Nog in het spel Leeftijd: 62 jaarWoonplaats: DentergemBeroep: 42 jaar aan de slag bij ACV Midden-West-Vlaanderen, nu met brugpensioenMijn grootste troeven zijn: "Niet panikeren onder spanning, bedreven in het 'te vriend' maken van de grootste rivalen."Ik word de Homo Universalis omdat: "Ik ervan uitga dat ik het nooit kan worden."Al uitgeschakeldLeeftijd: 26 jaarWoonplaats: RoeselareBeroep: directiesecretaresseMijn grootste troeven zijn: "Mijn kleine gestalte, mijn taalvaardigheid en mijn enthousiasme." Ik zou de Homo Universalis geworden zijn omdat: "Ik een klein Chirospook ben en er altijd voor de volle honderd procent voor ga.?Nog in het spel Leeftijd: 47 jaarWoonplaats: GeluweBeroep: tweedelijnsingenieur bij ProximusMijn grootste troeven zijn: "Ik blijf altijd kalm en kan me concentreren in volle drukte." Ik word de Homo Universalis omdat: "Ik nergens goed in ben, maar ook in niks slecht.?Nog in het spelLeeftijd: 36 jaar Woonplaats: Menen Beroep: inspecteur in de cleaningsector bij Multi Masters GroupMijn grootste troeven zijn: "Ik heb geen stress, kan en weet van alles en ben een echte spring-in-'t-veld." Ik word de Homo Universalis omdat: "Het 'spel zonder grenzen' me erg goed ligt.?Nog in het spel Leeftijd: 24 jaarWoonplaats: Assebroek, maar afkomstig van GeluweBeroep: preventiemedewerking buitengewoon onderwijsMijn grootste troeven zijn: "Ik heb veel humor en blijf altijd mezelf." Ik word de Homo Universalis omdat: "Ik me telkens probeer te amuseren. Ik 'smijt' me bij elke opdracht."