"Als burgemeester kan ik de verplichting niet opleggen, maar de supermarkten mogen dat wél. En dus heb ik bij de vier supermarkten op ons grondgebied eens nagevraagd of zij vrijwillig wilden meewerken als ik zo'n verplichting zou voorstellen", zegt burgemeester Vandaele. Maar hij kreeg de neuzen niet in één richting.
...

"Als burgemeester kan ik de verplichting niet opleggen, maar de supermarkten mogen dat wél. En dus heb ik bij de vier supermarkten op ons grondgebied eens nagevraagd of zij vrijwillig wilden meewerken als ik zo'n verplichting zou voorstellen", zegt burgemeester Vandaele. Maar hij kreeg de neuzen niet in één richting. "Aldi meldde dat zij enkel de instructies van de Nationale Veiligheidsraad volgen, en dus niet zouden meegaan in een verplichting. Delhaize De Haan vond het een moeilijke zaak omdat sommige klanten gewoonweg geen masker willen dragen. Bij Smatch vroegen ze zich dan weer af wie zou optreden als klanten de verplichting aan hun laars zouden lappen", legt de burgemeester enigszins ontgoocheld uit. "Veel mensen komen mij vertellen dat ze zich niet meer veilig voelen in de supermarkten. En ik heb er zelf ook geen goed gevoel bij, nu het virus hier en daar weer opflakkert. In onze kustgemeente komen óók toeristen uit Luxemburg en Duitsland, en supermarkten zijn toch plaatsen waar op een relatief kleine afstand veel mensen bijeenkomen."Jérémie Mouriaux van Delhaize Chez Madeleine staat op zich achter een verplichting, maar vindt het moeilijk te handhaven. "Wij zitten met heel veel 'wat als'-vragen. Wat als een klant moeilijk doet, bijvoorbeeld? De politie in je winkel, dat schrikt de mensen af en we kunnen onze klanten toch moeilijk zelf op straat zetten. We kunnen zelfs ons eigen personeel niet verplichten om een mondmasker te dragen", zegt hij. Ook Kurt Beirens van AD Delhaize Wenduine is niet zo gelukkig met de nieuwe versoepeling, die op 1 juli werd ingevoerd voor de supermarkten. "Nu je met je bubbel mag gaan winkelen, wordt naar de supermarkt gaan opnieuw aanzien als een leuk gezinsuitje en wordt het moeilijker om de afstand te bewaren", zegt hij. Kurt Beirens ervaart in zijn filiaal ook spanningen tussen wie een mondmasker draagt en wie er geen draagt. "Mensen die er wel een dragen, spreken anderen daar soms op aan. Het is zoals met rokers en niet-rokers in een publieke ruimte."Zowel bij AD Delhaize in Wenduine als bij Chez Madeleine in De Haan, horen we wel dat de mondmaskers meer en meer ingeburgerd raken. Allebei geven ze aan dat zes op de tien klanten er al uit eigen beweging eentje draagt. "Als ik zelf mijn mondmasker vergeet op te zetten in de winkel, zie ik veel mensen kijken", aldus nog Kurt Beirens. "Daarom denk ik juist dat het verplicht dragen van een mondmasker voor de supermarkten een goede zaak kan zijn: de overgrote meerderheid is vóór", maakt burgemeester Vandaele zich sterk. (WK)