'Elections 2019: les partis nationalistes cartonnent à la côte flamande', tweette Sander Loones, N-VA-lijsttrekker voor de Kamer en oppositieraadslid in Koksijde, zaterdag. Daarbij was 'belge' in het rood doorstreept en vervangen door 'flamande' en stond een kaartje van de westkustgemeenten, geel kleurend doordat N-VA er de hoogste score behaalde.
...

'Elections 2019: les partis nationalistes cartonnent à la côte flamande', tweette Sander Loones, N-VA-lijsttrekker voor de Kamer en oppositieraadslid in Koksijde, zaterdag. Daarbij was 'belge' in het rood doorstreept en vervangen door 'flamande' en stond een kaartje van de westkustgemeenten, geel kleurend doordat N-VA er de hoogste score behaalde. "Bewuste provocatie of een misplaatste grap? Hoe dan ook: wij vinden dit niet oké", reageert Open VLD Koksijde-Oostduinkerke. "Ons toeristisch imago is van kapitaal belang voor onze handelaars. De post van Sander Loones zette kwaad bloed in de Franstalige media. Sommige kanalen spreken inmiddels al van boycotter la côte flamande.""Onze ondernemers en handelaars werken elke dag keihard aan een klantvriendelijke reputatie", zegt Open VLD-voorzitter Ives Feys. "Het is niet de bedoeling dat lokale politici deze jarenlange inspanningen tenietdoen met één ondoordachte post. Open VLD Koksijde-Oostduinkerke distantieert zich daarom met klem van deze provocatie.""Alle vakantiegangers zijn en blijven welkom in onze gemeente", zegt Open VLD, in Koksijde ook de partij van burgemeester Marc Vanden Bussche. "Onze horecazaken en winkels doen er alles aan om het onze gasten naar hun zin te maken. Ook het gemeentebestuur, de VVV en tal van vrijwilligers leveren hiervoor dagdagelijks enorme inspanningen. Vandaar deze oproep aan alle lokale politici om ons gastvrije imago voortaan niet meer te besmeuren. Onze middenstanders zullen u dankbaar zijn.""Iedereen is welkom aan zee", reageert Sander Loones zelf. "Toerisme is de motor van onze gemeente. Die moeten we koesteren. Dat doen we best door wat typisch en karaktervol is, te beschermen en actief uit te dragen. Nieuwe beleving, daar gaat het om. Wie gaat op vakantie om daar te zien wat hij thuis ook al kent? En ja, dat betekent dat we onze eigen identiteit met fierheid mogen uitdragen. Dat is toch ook waar u op zoek gaat op uw reizen?""Het parcours van Open VLD is nogal opmerkelijk. In het verleden was onze burgemeester lid van Lijst Dedecker en fiere Vlaming. In de vorige legislatuur verdedigde Open VLD vervolgens Franstalige benamingen van gemeentelijke gebouwen. Deze legislatuur bestuurt Open VLD liever met SP.A dan met N-VA en lijkt de open Vlaamse reflex nog meer te verdwijnen. Terwijl we ons als kustgemeente net op de kaart moeten zetten als een sfeervolle, typische gemeente voor meerwaardezoekers.""Met de nationale verkiezingen behaalde N-VA 39,5 procent in Koksijde-Oostduinkerke. Het bewijs dat een beleid openheid én identiteit perfect kan combineren. Het zou jammer zijn als Open VLD de eenheidsworst zou verkiezen...", besluit Sander Loones.(HH)