"Ik was mijn kippen aan het voederen, toen ik plots die mensen in het water zag spartelen", zegt Tjerk Pillen. "Ze geraakten niet meteen op eigen kracht op de oever. '...

"Ik was mijn kippen aan het voederen, toen ik plots die mensen in het water zag spartelen", zegt Tjerk Pillen. "Ze geraakten niet meteen op eigen kracht op de oever. 'Ik spring in mijn kano en ga hen helpen', schoot door mijn hoofd. Enkele ogenblikken later was ik bij hen." De redding zelf verliep uiteindelijk relatief vlot. Nog voor de aankomst van de hulpdiensten was het drietal uit het water gehaald. Ze verklaarden van de Havenfeesten te komen en hadden duidelijk te veel gedronken. Voor Tjerk was het al de tweede keer dat hij mensen redde met zijn kano. Ruim tien jaar geleden hielp hij al een drenkeling op het droge. "Normaal gebruik ik mijn kano enkel om met de kleinkinderen te varen. Het was eens iets anders. Ik ben al lang blij dat ik zelf niet in het water viel tijdens het helpen", besluit Tjerk met de glimlach. (MM)