Volgens de politie scheurde de bestuurder rond 3.30 uur aan hoge snelheid uit de Duinkerkseweg en reed hij recht over de rotonde met de Torhoutsesteenweg om vervolgens tegen de toonzaal tot stilstand te komen. "Via de meldkamer van het bewakingssysteem zijn we op de hoogte gebracht. Bij aankomst was meteen duidelijk dat de schade enorm was. Ons gebouw heeft structurele schade opgelopen", zegt verkoper Guy Monbaliu. De kosten zouden oplopen tot in de tienduizenden euro's.

"De auto deed namelijk de steunpilaar op de hoek plooien, met stabiliteitsproblemen tot gevolg. Ook de vier meter hoge ramen en een keuken zijn gesneuveld. Het glas lag tot vijfentwintig meter ver in onze winkel. De brandweer is ter plaatse gekomen om de hoek te stabiliseren en de ramen dicht te timmeren. We hebben onze winkel zaterdagmorgen in extremis toch nog kunnen openen", gaat verkoper Guy verder.

De bestuurder werd meegenomen naar het commissariaat voor verhoor en legde een positieve ademtest af. De Zonnebekenaar had volgens politiewoordvoerder Carlo Smits geen rijbewijs bij zich, dus kon die niet ingetrokken worden.

(BB)