In 1976 belandde Willy per toeval in Oostende en opende er samen met zijn vrouw slagerij Deschildre op de Torhoutsesteenweg. Al snel engageerde Willy zich in de toenmalige handelaarsbond. Hij zetelde in het bestuur van 1979 tot en met 2004, waa...

In 1976 belandde Willy per toeval in Oostende en opende er samen met zijn vrouw slagerij Deschildre op de Torhoutsesteenweg. Al snel engageerde Willy zich in de toenmalige handelaarsbond. Hij zetelde in het bestuur van 1979 tot en met 2004, waarvan 22 jaar als voorzitter. Over de jaren heen ontwikkelde Willy een grote passie voor Vlaamse streekproducten. Zo organiseerde hij al meerdere keren een streekproductmarkt, die telkens veel volk lokt. Deze passie gaf hij al snel door aan zijn zoon Karel, die enkele jaren geleden zijn eigen handelszaak met streekproducten opende op het Maritiem Plein op de Oosteroever. Willy helpt er nog dagelijks mee bij het maken van de ambachtelijke vleeswaren.In 2014 richtte Willy met de steun van het stadsbestuur en het Economisch Huis de handelaarsbond Belle Epoque op, waarvan hij twee jaar voorzitter was. In december 2016 besloot hij te stoppen als zelfstandig ondernemer en gaf toen de fakkel van het voorzitterschap door. "Een beroep dat je kent, doe je graag en doe je goed," besluit Willy, "ik ben trots dat ik deze oorkonde in ontvangst mag nemen en ik hoop dat ik nog lang kan meehelpen in de zaak van mijn zoon, want vlees is en zal voor altijd mijn passie blijven." (HH)