Zopas gingen we een stapje verder. Met The Great Gatsby Immersive Belgium beleefden we echt het verhaal. Niet zomaar vanop een tribune, maar live tussen de personages, in dezelfde kamer. We beleefden de show, in de pure zin van het woord. Het verhaal werd zo geconstrueerd dat je eigenlijk een acteur wordt in het verhaal. Je wordt rechtstreeks aangesproken, betrokken op het moment. Herinner je je dat moment dat je zat te 'stoeldansen' tijdens een musical ? Nu mag je meedansen op het podium ! We leerden ter plaatse de Charleston dansen. Fantastisch, Ain't we got fun ! Zeker weten.

De beleving is net zoals je het boek leest en laten we eerlijk zijn: niet zomaar een boek, maar een klassieker die reeds vijf keer werd verfilmd, de laatste keer in 2013 door Baz Luhrrman met Leonardo Dicaprio als Jay Gatsby. De voorstelling vond op een geheime locatie plaats in Brussel. Het adres kregen we pas een paar dagen ervoor discreet doorgegeven. Van zodra je die deur opendoet, stap je in de film. We worden begroet door een personage, natuurlijk ben je zelf uitgedost zoals in de roaring-twenties. Zo weet je meteen, ok, we gaan dit echt gaan beleven. De voorstelling kan een capaciteit van 200 personen aan. Dit biedt de kans voor de acteurs om al direct tussen de genodigden rond te lopen, al volledig in hun rol.

Zelfs tijdens de pauze blijven de acteurs in hun rol en nemen ze de tijd voor een praatje. Ik had het gevoel dat hun doel was met elke bezoeker eens contact te maken. Zo kan er jouw advies gevraagd worden en bepaal je zelfs een deel van het verhaal. Mijn complimenten aan de acteurs, die dit heel natuurlijk weten aan te pakken. Er zit nogal vaart in de voorstelling en voor je het weet zit je met een groepje apart in een kamer waar je getuige bent van een intieme scene. Dit maakt eigenlijk dat je bij elk bezoek telkens een andere beleving hebt en eigenlijk kan kiezen met welke groep je meegaat. Acteur Aiko Janssens die de rol van George Wilson vertolkt, wist ons op de after-party te vertellen dat je pas na zes keer de voorstelling gezien te hebben je alle scenes hebt meegemaakt. Eerlijk, uw reporter is zeker van plan nog eens te gaan kijken.

(Lees verder hieronder)

West-Vlaming Johan Depaepe vertaalde het verhaal naar het Vlaams, we waren getuige van de Nederlandse première. Er is ook een tweede cast die de Franstalige versie speelt. In onze versie zien we Timo Descamps uitblinken als de charismatische Jay Gatsby, Emelien Raats als Daisy Buchanan, Randall Van Duytekom als Tom Buchanan die er heerlijk op los buldert, ik heb genoten van zijn vertolking. Veerle Malschaert gaat in uitersten voor de rol van Myrtle Wilson, van humoristisch naar snijdend drama. Als toeschouwer is het bij momenten aanpassen door die snelle switch. Je bent nog aan het lachen, terwijl het op dat moment bloedserieus is. Katja Retsin speelt Jordan Baker, een rol die absoluut op haar lijf is geschreven. Dit bevestigt nog maar eens wat een fijne actrice ze is.

Samuel Van der Zwalmen is Rosie Rosenthal en Chip (op piano) wordt gespeeld door Iona Mandrescu. Ronald Jorritsma neemt de rol van de verteller Nick Carraway voor zich, die eigenlijk het verhaalt vertelt vanuit zijn standpunt. Hij doet dit voortreffelijk, dikke pluim. De cast speelt op een hoog niveau en legt de lat erg hoog. Bij sleutelscenes was ik ferm onder de indruk van wat ze hier brengen.

The Great Gatsby is de langst spelende "immersive experience" in London en een enorm succes. Bruggeling Peter Monbailleu brengt dus "theaterbeleving" naar België. Well done, old sport ! Een leuke tip: de organisatie nodigt je uit om in jaren twintig stijl te komen, echt wel doen, het draagt bij tot de belevenis. Ik heb mij ongelooflijk geamuseerd en getuige geweest van een echte intense beleving. Dankjewel voor het ganse team voor deze up-close-and-personal ervaring, ik had een fantastische avond dankzij jullie inzet en talent.

(PADI & Sandro)

Tot eind mei in ons land. Info en tickets : www.ticketmaster.be.