West-Vlaamse Wolven

Met vijf renners uit eigen gouw, ceo Patrick Lefevere, tal van personeelsleden en twee hoofdsponsors uit onze provincie kleurt het Belgische WorldTourteam Deceuninck-Quick-Step – The Wolfpack – opvallend West-Vlaams. Woensdag werden Lampaert en co tijdens de online ploegvoorstelling aan de pers voorgesteld.

Tim Declercq. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)
Tim Declercq. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)

Tim Declercq (31): “Ik zal me soms eens wat langer mogen sparen”

1. Welke invloed had corona deze winter op jouw leven?

“Voor mij persoonlijk veranderde er niet zoveel. Er waren geen feestjes en uitreikingen, maar die namen sowieso maar een klein deeltje van mijn winter in beslag. Voor de rest was ik even vaak van huis weg voor stages in het buitenland als andere jaren.”

2. Ben je van plan om in 2021 nog meer kilometers op kop van het peloton te rijden?

“Het is niet echt mijn doel om nog meer op kop te rijden, maar ik ga wel proberen om mijn job opnieuw goed uit te voeren. In dezelfde rol, al zal ik hier en daar waarschijnlijk eens iets langer opgespaard worden en later in de koers ingezet worden. Maar ik doe altijd wat de ploeg mij vraagt.”

3. Hoe uniek is het om als West-Vlaming voor een West-Vlaamse WorldTourploeg te rijden?

“Het is straf. De typische West-Vlaamse ingesteldheid, die ik zelf zo erg waardeer, vind ik in deze ploeg terug. Het is een deel van het succes van Deceuninck-Quick-Step. West-Vlamingen zijn nu eenmaal werkers, nietwaar? Dat past bij de ingesteldheid van de ploeg.”

Programma : Ronde van Valencia, Ronde van de Algarve, Omloop Het Nieuwsblad, Le Samyn, Parijs-Nice en de Vlaamse voorjaarsklassiekers.

Yves Lampaert. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)
Yves Lampaert. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)

Yves Lampaert (29): “Ik zou nooit meer voor ander team willen rijden”

1. Welke invloed had corona deze winter op jouw leven?

“We hadden veel minder sociaal contact. Dus bracht ik de kerstdagen in Spanje door en bleef ik daar om door te kunnen trainen. Mijn vriendin is overgevlogen, al moest ze bij terugkeer in quarantaine. Dat was geen ramp, omdat ze toch van thuis uit werkt.”

2. Na welke koers in 2021 zou je aan Tim Declercq willen vragen of hij al naar Patje gebeld heeft?

“Mijn lievelingskoers: Parijs-Roubaix. Mijn ambities blijven voor de rest dezelfde. Elke zege is belangrijk, al is het altijd interessanter om een grote koers te winnen. Ook een selectie voor het WK in Vlaanderen is een doel.”

3. Hoe uniek is het om als West-Vlaming voor een West-Vlaamse WorldTourploeg te rijden?

“Ik vind dat de max. Vandaag zeg ik je dat ik nergens anders meer zou willen rijden, al weet je nooit wat de toekomst brengt. Dit is mijn tweede thuis. Ik ben met deze ploeg nog nooit met tegenzin naar de koers vertrokken en dat zal ook nooit het geval zijn. Wat ik vooral fantastisch vind, is dat ik deel mag uitmaken van zo’n dominante ploeg. Dat Patrick er al jaren in slaagt om zo’n sterk team klaar te stomen, verdient heel veel bewondering.”

Programma : Valencia, Algarve, Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne, Parijs-Nice, voorjaarsklassiekers.

Stijn Steels. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)
Stijn Steels. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)

Stijn Steels (31): “In het voorjaar zal ik een zuivere knecht zijn”

1. Welke invloed had corona deze winter op jouw leven?

“Het was anders. Afspreken met vrienden of eens uitgaan zat er niet in. Dus was het al vlug weer tijd om te trainen. Ook op stages was alles wat strikter dan gewoonlijk. Voor de rest blijft wielrennen natuurlijk dezelfde sport. Nu is het alleen hopen dat er niet te veel wedstrijden worden afgelast. Ik was voorzien voor San Juan en Murcia, maar de ene werd al afgelast en de andere zal meer dan waarschijnlijk volgen.”

2. Je miste door een valpartij de grote waaiershow van het team in Brugge-De Panne. Ga je daar in 2021 wel deel van uitmaken?

“Hopelijk. Ik sta toch op de lijst voor de voorjaarsklassiekers. De ploeg wil mij zuiver als knecht uitspelen, zodat Tim zich wat meer voor de finale kan opsparen. In rittenkoersen moet ik de sprinttrein in gang trekken tot het ingaan van de rode vod.”

3. Voel je je als ingeweken Antwerpenaar al een beetje aanvaard door de andere West-Vlamingen in het team?

“Dat is al lang geleden gebeurd, hoor. (glimlacht) Alleen Mauri begrijpt dat niet zo goed. (grijnst) Weet je, ik ben al vijftien jaar weg uit Antwerpen (Steels studeerde in Gent, red.) . Veel Antwerpenaar zit er niet meer in mij.”

Programma : Tour La Provence, UAE Tour, voorjaarsklassiekers.

Bert Van Lerberghe. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)
Bert Van Lerberghe. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)

Bert Van Lerberghe (28): “Opmerkelijk hoe goed ploeg in elkaar zit”

1. Welke invloed had corona deze winter op jouw leven?

“Ik en de mensen rondom mij hadden niet echt last van corona. We moeten voorzichtig blijven en ons aanpassen. Fietsen blijft fietsen. De winter verloopt goed. Ik sta waar ik moet staan. En ik word in juli voor de tweede keer papa. Iets om naar uit te kijken.”

2. Als laatste man van de trein Jakobsen aan ritwinst in de Tour helpen of meesterknecht van Lampaert die in Roubaix wint?

“Lampaert. Klassieke winst schat ik sowieso hoger in dan een rit in de Tour. Ik hoop er deel van uit maken. De ploeg heeft altijd dat vertrouwen in mij gehad. Ik word voor de sprinttrein van Bennett, Jakobsen, Hodeg en Cavendish ingeschakeld, maar daarnaast kan ik ook de klassieke kern versterken in klassiekers als Kuurne, Gent-Wevelgem en Roubaix.”

3. Hoe uniek is het om als West-Vlaming voor een West-Vlaamse WorldTourploeg te rijden?

“Heel speciaal. Volgens mij zit er in elke West-Vlaming koersbloed. West-Vlamingen zijn ook harde werkers. Het is opmerkelijk hoe goed deze ploeg in elkaar zit. Ik was er aangenaam door verrast. Een perfect uitgebalanceerd team. Wij, renners, moeten fietsen. De rest wordt voor je gedaan.”

Programma : Almeria, Ruta del Sol, Kuurne, Le Samyn, Tirreno-Adriatico, voorjaarsklassiekers.

Mauri Vansevenant. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)
Mauri Vansevenant. (foto Deceuninck – Quick-Step Cycling Team / Wout Beel)

Mauri Vansevenant (21): “Alaphilippe is een fantastische kopman”

1. Welke invloed had corona deze winter op jouw leven?

“Ik zag weinig verschil. Dankzij corona kon ik niet uit gaan eten en minder feesten, dus kwam ik minder kilo’s bij. Momenteel zit ik met een deel van de ploeg nog tot zondag in Spanje. Normaal was ik voorzien voor San Juan in Argentinië, maar die koers werd afgelast. Nu is het seizoensbegin voorzien voor Murcia, maar ook die wedstrijd gaat meer dan waarschijnlijk niet door.”

2. Heeft Alaphilippe in oktober iets gezegd na je uitstekende prestaties in de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik?

“Natuurlijk. Julian is een fantastische kerel. 100 procent kopman. Hij heeft zeker gezien wat ik daar heb gedaan. Hij is ook iemand die tegen iedereen praat. Mijn Frans en Engels zijn ook voldoende goed om mezelf uit te drukken.”

3. Hoe uniek is het om als West-Vlaming voor een West-Vlaamse WorldTourploeg te rijden?

“Dat is absoluut uniek, zeker voor een ploeg op het hoogste niveau en uit zo’n klein gebiedje. Al zijn er ook jaren geweest waarin er weinig West-Vlamingen in de ploeg zaten, dus het zal ook wel een beetje toeval zijn.”

Programma : Ruta del Sol, Strade Bianche, Ronde van Catalonië, Brabantse Pijl, Amstel Gold Race, Ronde van Romandië, Ronde van Zwitserland.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.