Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)

Sportliefhebbers zijn in 2016 serieus in de watten gelegd! Club Brugge kampioen, het EK, olympische helden… Stof genoeg om de 100 beste West-Vlaamse sporters in een lijstje te gieten. Geniet tien dagen mee van deze wervelende countdown naar de absolute nummer 1 van het sportieve topjaar 2016!

Kenneth Vandendriessche (triatlon)

20
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)

Triatleet Kenneth Vandendriessche (25) uit Ruddervoorde heeft in zijn eerste seizoen onder de begeleiding van Luc Van Lierde een uitstekende indruk nagelaten. De gewezen duatleet kroonde zich niet alleen voor het tweede jaar op rij tot Europees kampioen Powerman, maar werd in augustus in Eupen ook Belgisch kampioen triatlon op de halve afstand en won lokale wedstrijden in Lanzarote en Oudenaarde. Daarnaast eindigde Vandendriessche met zijn tweede plaats in de 70.3 van Lanzarote ook voor het eerst in zijn carrière op het podium van een Ironman.

Charlotte Leys (volleybal)

19
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)
© VDB

Op 27-jarige leeftijd is Charlotte Leys uit Poperinge meer dan ooit het uithangbord van de Yellow Tigers. Hoewel de nationale ploeg een verjongingskuur onderging, blijft Charlotte de onbetwiste kapitein van het team. Ook op clubniveau presteert de receptie-hoekspeelster uitstekend. In januari werd ze nog verkozen tot beste buitenlandse speelster in de Poolse topcompetitie, hoewel ze al sinds de zomer van 2015 bij het Turkse Galatsaray speelt. Met Galatasaray was de Poperingse overigens meteen verliezend finalist in de CEV Cup, de tweede Europese beker na de Champions League.

Wannes Van Laer (zeilen)

18
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)
© BELGA

Op zijn tweede Olympische Spelen mikte Wannes Van Laer (31) uit Wijtschate op een plaats in de top acht en bijhorend olympisch diploma. Dat lukte echter niet voor Van Laer. Hij kende wat pech in de eerste regatta’s en moest uiteindelijk vrede nemen met de zeventiende plaats in de Laser Standardklasse. Dat hij de negende regatta, nota bene de regatta die live op televisie werd uitgezonden, wel kon winnen, maakte veel goed voor Van Laer, die tegenwoordig in Laken woont.

Michèle George (dressuur)

17
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)
© BELGA

Na haar twee gouden medailles in Londen bevestigt de 42-jarige Michèle George, een Oostendse die uitgeweken is naar Amougies, in Rio haar status van topsporter. Op de Paralympics pakt ze met haar paard Rainman zilver in de dressuur en goud in de vrije proef. Het maakt van Michèle George de beste Belgische paralympiër van de laatste olympiades. Nu is Tokio 2020 het volgende doel voor de Oostendse. De Paralympics, maar Michèle heeft een grotere droom. “Ook meedoen op de gewone Spelen.”

Eli Iserbyt (wielrennen)

16
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)
© BELGA

Veldrijder Eli Iserbyt (19) uit Bavikhove kende een uitstekende eerste winter bij de beloften. De vicewereldkampioen van bij de juniores verbaasde bovendien de hele veldritwereld door eind januari in Zolder de regenboogstrijd voor eigen volk naar zijn hand te zetten. Plots was Iserbyt hot en dat bleef niet onopgemerkt. Marlux-Napoleon Games schotelde hem prompt een profcontract voor. Deze winter won de student rechten al op de Koppenberg en in Asper-Gavere, maar vermoedelijk behoudt hij zijn echte piek voor het WK in Luxemburg. Nietwaar?

Frederik Van Lierde (triatlon)

15
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)
© BELGA

Triatleet Frederik Van Lierde (37) uit Menen kende een moeilijke start van het seizoen. Door een aanrijding tijdens een wedstrijd in Fuerteventura brak hij zijn sleutelbeen en moest hij op halve kracht de Ironman van Nice (4de) afwerken. De wereldkampioen van 2013 vocht echter terug en werd ondanks een vermeende kaart voor stayeren nog knap 10de op het WK Ironman in Hawaï. Meer zelfs, eind november behaalde Van Lierde in Cozumel de zesde Ironmanzege uit zijn carrière.

Pieter Coolman (volleybal)

14
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)

De 27-jarige Pieter Coolman ontpopte zich tot een van de sterkhouders van Knack Roeselare, dat de Beker van België won, Europees de halve finale van de CEV Cup bereikte en voor het vierde jaar op rij landskampioen werd. De Brugse middenman werd door de supporters opnieuw verkozen tot Speler van het Jaar en eindigde derde in de nationale Volley Proms. Zag zijn uitstekende seizoen bekroond met een verlenging van zijn contract met vier seizoenen en was vorige zomer basisspeler bij de Red Dragons, die zich plaatsten voor het EK. Ook dit seizoen presteert Coolman op hoog niveau met Knack, dat in de competitie nog steeds ongeslagen is.

Koen Naert (atletiek)

13
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)
© BELGA

Marathonloper Koen Naert (27) uit Moerbrugge heeft een vervolg gebreid aan zijn uitstekend 2u10’31” in de marathon van Berlijn in september 2015, waarmee hij de vierde Belg aller tijden werd en zich plaatste voor de Olympische Spelen in Rio. Naert kon het voorbije jaar 100 procent voor zijn sport leven en beschaamde het vertrouwen niet. In Brazilië liep hij naar een 22ste plaats in 2u14’53” en eind oktober vervolgde hij met een eindtijd van 2u12’27” in Frankfurt. In 2017 mikt de uitgeweken Roeselarenaar op het WK marathon in Londen.

Marino Vanhoenacker (triatlon)

12
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)

Triatleet Marino Vanhoenacker (40) uit Jabbeke heeft zich in 2016 weer een stukje meer in de geschiedenis van zijn sport geschreven. Met overwinningen in het Oostenrijkse Klagenfurt en het Noord-Amerikaanse Chattannooga boekte hij de respectievelijk 14de en 15de volledige Ironmanzege uit zijn carrière. Daarnaast won de atleet van het Pewag Team afgelopen seizoen ook de Ironman 70.3 in Zell-am-See. In maart 2017 doet Vanhoenacker in Nieuw-Zeeland een gooi naar het record van aantal Ironmanzeges.

Florian Van Acker (tafeltennis)

11
Top100 West-Vlaamse sporters: van Kenneth Vandendriessche (20) tot Florian Van Acker (11)
© BELGA

Florian Van Acker (19) werd in september wereldberoemd in Vlaanderen. De Langemarkenaar was al het nummer één van de wereld in zijn categorie van het paralympisch tafeltennis en op de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro maakte hij zijn favorietenrol helemaal waar. Maar nog veel meer dan door zijn prestaties charmeerde hij vooral met zijn onbevangen interviews achteraf voor de microfoon van Sporza. In zoverre zelfs dat de geboren Roemeen, die op jonge leeftijd geadopteerd werd, genomineerd is voor West-Vlaming van het Jaar.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.