Wie A.J. Beirens zegt, moet meteen ook het woorden 'kust' en 'radio' uitspreken. De Zeebruggenaar was een van 's lands grootste kenners van de radiowereld, en zeker van korte radiogolven en zeezenders. Zijn kennis pende hij neer in 'Het Lokale Radioboek', het allereerste Nederlandstalige boek over radiomaken.
...

Wie A.J. Beirens zegt, moet meteen ook het woorden 'kust' en 'radio' uitspreken. De Zeebruggenaar was een van 's lands grootste kenners van de radiowereld, en zeker van korte radiogolven en zeezenders. Zijn kennis pende hij neer in 'Het Lokale Radioboek', het allereerste Nederlandstalige boek over radiomaken.De passie voor de radio zat er al van heel jongs af in. Zo luidt het verhaal dat A.J., die geboren werd als Albert J. Beirens in mei 1947 in Brugge, er als vierjarige in slaagde om elke ochtend de oude grammofoonplaat van zijn ouders in gang te steken om hen te wekken. En toen zijn ouders niet thuis waren, prutste de visserszoon aan de knopjes van de 'vissersradio' om er de tropische middengolf te ontvangen. De wereld van de radio, het nieuws en de Engelse taal openden zich toen voor hem.Na zijn middelbaar aan de Frères in Brugge studeerde hij Germaanse filologie in Gent. Daarna werkte hij elf jaar lang in Zeebrugge als accountant en pr-verantwoordelijke bij de Britse veermaatschappij Townsend Thoresen. Zijn vrije tijd ging volledig op naar zijn grote passie: de radio. Hij presenteerde programma's op de toenmalige zeezenders Radio Noorzee Internatonaal (RNI) en Radio Atlantis, richtte Radio Nova in Italië en Radio Paradijs in Knokke-Heist op en hij stond ook aan de wieg van Radio Dynamo. Die laatste mondde in 1983 uit in het Onafhankelijk Radionieuws Oostkust (ORO). Daarbij was A.J. was drie decennia lang (maritiem) correspondent voor de VRT en BBC. Onder meer de ramp met de Herald of Fee Enterprise in Zeebrugge versloeg hij voor de Britten. "Hij kon Engels spreken als een Engelsman en Brugs als een Bruggeling", herinneren collega's zich.In 2014 trok hij na 30 jaar de stekker uit zijn populaire nieuwsblog. Door het gemeentebestuur van Knokke-Heist werd hij gehuldigd met een horloge en een uitgebreide speech, waarin burgemeester Leopold Lippens hem prees voor zijn vakmanschap. "Ik ken geen enkele journalist die zodanig de kunst beheerst om complexe onderwerpen te beschrijven in simpele woorden", klonk het toen. "Waar ik AJ nog het meest voor bewonder, is zijn strikte naleving van de deontologie als journalist. Toch was hij geen zacht eitje en zijn scherpe, kritische vragen maakten mij af en toe eens kribbig."Met zijn verteltalent schreef hij de laatste jaren ook enkele boeken, zoals 'De vlucht naar Penzance'. Daarin vertelt hij de verhalen van Heistse en Oostendse vissersfamilies die vluchtten tijdens de oorlog. Maar hij bracht ook het boek 'Baziel en Flavie in Knokke-Heist' uit. Daarin verzamelde hij honderden grappen van het bekende personage. Zijn gezondheid ging de laatste jaren achteruit. Hij vocht tegen een slepende ziekte en besloot om gisteren, donderdag 25 juni, het leven te verlaten via euthanasie.