Radiomaker en journalist A.J. Beirens (73) overleden

A.J. Beirens tijdens de RNI-activiteiten. (foto Hans Knot)
Olivier Neese
Olivier Neese Editieredacteur Brugsch Handelsblad Brugge - Torhout

Albert J. Beirens, in radiokringen beter bekend als A.J., nam gisteren afscheid van het leven. De radiomaker en kroniekverteller koos voor euthanasie na een jarenlang gevecht tegen een slepende ziekte. Hij werd 73.

Wie A.J. Beirens zegt, moet meteen ook het woorden ‘kust’ en ‘radio’ uitspreken. De Zeebruggenaar was een van ‘s lands grootste kenners van de radiowereld, en zeker van korte radiogolven en zeezenders. Zijn kennis pende hij neer in ‘Het Lokale Radioboek’, het allereerste Nederlandstalige boek over radiomaken.

De passie voor de radio zat er al van heel jongs af in. Zo luidt het verhaal dat A.J., die geboren werd als Albert J. Beirens in mei 1947 in Brugge, er als vierjarige in slaagde om elke ochtend de oude grammofoonplaat van zijn ouders in gang te steken om hen te wekken. En toen zijn ouders niet thuis waren, prutste de visserszoon aan de knopjes van de ‘vissersradio’ om er de tropische middengolf te ontvangen. De wereld van de radio, het nieuws en de Engelse taal openden zich toen voor hem.

Zeezenders

Na zijn middelbaar aan de Frères in Brugge studeerde hij Germaanse filologie in Gent. Daarna werkte hij elf jaar lang in Zeebrugge als accountant en pr-verantwoordelijke bij de Britse veermaatschappij Townsend Thoresen.

Zijn vrije tijd ging volledig op naar zijn grote passie: de radio. Hij presenteerde programma’s op de toenmalige zeezenders Radio Noorzee Internatonaal (RNI) en Radio Atlantis, richtte Radio Nova in Italië en Radio Paradijs in Knokke-Heist op en hij stond ook aan de wieg van Radio Dynamo. Die laatste mondde in 1983 uit in het Onafhankelijk Radionieuws Oostkust (ORO). Daarbij was A.J. was drie decennia lang (maritiem) correspondent voor de VRT en BBC. Onder meer de ramp met de Herald of Fee Enterprise in Zeebrugge versloeg hij voor de Britten. “Hij kon Engels spreken als een Engelsman en Brugs als een Bruggeling”, herinneren collega’s zich.

Burgemeester Leopold Lippens huldigde in 2014 A.J. Beirens toen hij na dertig jaar stopte met het Onafhankelijk Radionieuws Oostkust. (foto Gemeente Knokke-Heist)
Burgemeester Leopold Lippens huldigde in 2014 A.J. Beirens toen hij na dertig jaar stopte met het Onafhankelijk Radionieuws Oostkust. (foto Gemeente Knokke-Heist)

In 2014 trok hij na 30 jaar de stekker uit zijn populaire nieuwsblog. Door het gemeentebestuur van Knokke-Heist werd hij gehuldigd met een horloge en een uitgebreide speech, waarin burgemeester Leopold Lippens hem prees voor zijn vakmanschap. “Ik ken geen enkele journalist die zodanig de kunst beheerst om complexe onderwerpen te beschrijven in simpele woorden”, klonk het toen. “Waar ik AJ nog het meest voor bewonder, is zijn strikte naleving van de deontologie als journalist. Toch was hij geen zacht eitje en zijn scherpe, kritische vragen maakten mij af en toe eens kribbig.”

Met zijn verteltalent schreef hij de laatste jaren ook enkele boeken, zoals ‘De vlucht naar Penzance’. Daarin vertelt hij de verhalen van Heistse en Oostendse vissersfamilies die vluchtten tijdens de oorlog. Maar hij bracht ook het boek ‘Baziel en Flavie in Knokke-Heist’ uit. Daarin verzamelde hij honderden grappen van het bekende personage.

Zijn gezondheid ging de laatste jaren achteruit. Hij vocht tegen een slepende ziekte en besloot om gisteren, donderdag 25 juni, het leven te verlaten via euthanasie.

Bart De Graaf: “Een inspirator en mentor”

“A.J. is een man die altijd heeft gedaan wat hij wilde doen”, reageert dj Bart De Graaf, die onder meer bij Radio Dynamo samenwerkte met A.J. “Zijn passie beleefde hij met volle overgave. En die liefde voor radio heeft hij doorgegeven aan tientallen mensen in binnen- en buitenland. Hij was echt een inspirator en mentor voor velen. Hij bezat de kracht om mensen te motiveren en samen te brengen. Het is een echt icoon, maar toch bleef hij heel simpel en wilde hij vooral op de achtergrond blijven. Uniek.”

Wijlen A.J. Beirens. (GF)
Wijlen A.J. Beirens. (GF)

Nico Blontrock: “Radioman in hart en nieren”

“A.J. zal ik herinneren als een zeer toffe, sociale en veelzijdige gast, maar vooral een radioman in hart in nieren”, reageert Nico Blontrock, gewezen radiomaker en huidig Cultuurschepen van Brugge. “In radiomiddens is A.J. echt een icoon. Zelf leerde ik hem het best kennen toen hij de vaste correspondent in Knokke-Heist voor de BRT werd. Indertijd hadden we zogenaamde ‘berichten eigen stem’, waarbij de correspondenten zelf hun berichten inlazen en doorstuurden. Weinigen mochten en konden dit doen, want de eisen bij de BRT lagen zeer hoog. Een van de weinige die dit volgens de strenge normen toch kon, was A.J. Zo was zijn eigen stem veel te horen bij onze luisteraars. Hij kon ook in een vingerknip wisselen tussen Nederlands, Frans, Engels en Duits. Ongelofelijk!”

Bart De Graaf: “Een inspirator en mentor”

“A.J. is een man die altijd heeft gedaan wat hij wilde doen”, reageert dj Bart De Graaf, die onder meer bij Radio Dynamo samenwerkte met A.J. “Zijn passie beleefde hij met volle overgave. En die liefde voor radio heeft hij doorgegeven aan tientallen mensen in binnen- en buitenland. Hij was echt een inspirator en mentor voor velen. Hij bezat de kracht om mensen te motiveren en samen te brengen. Het is een echt icoon, maar toch bleef hij heel simpel en wilde hij vooral op de achtergrond blijven. Uniek.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.