Infiniti vanaf 1 augustus nieuwe uitbater van Casino Oostende

Jurgen de Munck van het Casino bij de vrachtwagenlading speeltoestellen die dinsdag toekwam. © Peter MAENHOUDT
Redactie KW

Vanaf 1 augustus heeft het casino van Oostende een nieuwe concessiehouder: Infiniti Group. Voor twee keer 15 jaar zal CEO Jurgen De Munck er de plak zwaaien. “We hebben grote ambities. Zo komen er binnen een goed half jaar 400 slotmachines, het hoogste aantal in ons land na Brussel.” Casino Oostende sponsort met voetbalclub KV Oostende, basketclub Filou en Hermes Volley drie lokale sportclubs.

Na 20 jaar is er een wissel van de wacht bij de uitbating van het beeldbepalende Oostendse casino. De groep Partouche maakt plaats voor Infiniti. Zij zullen normaal gezien 30 jaar de uitbating op zich nemen – de komende vijftien jaar en dan verlengbaar voor nog eens vijftien jaar. Infiniti betaalt jaarlijks anderhalf miljoen euro aan concessiegeld om de speelzaal in Oostende te mogen uitbaten.

“We zijn ontzettend trots hier aan de slag te kunnen gaan”, begint CEO De Munck. “Oostende is perfect gelegen, langs de autostrade rij je zo de stad binnen. Hier valt ook jaar in jaar uit van alles te beleven. Bovendien was ook de concessieprocedure eerlijk en duidelijk: de hoogste bieder mocht hier aan de slag gaan.”

Grote ambities

Jurgen De Munck startte zijn casinocarrière in 1992 in Knokke, waar zijn gepensioneerde grootvader portier in bijberoep was. Als jobstudent mocht hij er ’s zomers ook helpen. Van daaruit startte hij zijn eigen softwarebedrijf uit voor casino’s. De Munck baat met Infiniti ook het casino van Dinant uit en het bijhorende hotel La Merveilleuse.

Ook in Oostende zijn de ambities groot. “Mensen komen met hoge verwachtingen naar een casino en willen beleving. We zullen de bekende en iconische ‘Ambassador’s Zaal’ nieuw leven inblazen en tafelspelen komen opnieuw centraal te staan. We plannen er ook een nieuw gastronomisch restaurant, waarmee we op termijn mikken op een ster. In diezelfde zaal plannen we ook een champagnebar. Het huidige restaurant ‘Vingt-et-un’ blijft bestaan, maar krijgt een nieuwe naam die we later zullen bekendmaken.”

Verdubbeling slotsmachines

“We gaan van start met 200 slotmachines, maar willen die binnen zes tot negen maanden optrekken naar 400 machines. Dat is, na Brussel, het hoogste aantal van heel België. Ter vergelijking: de casino’s aan onze kust hebben er op vandaag samen 200 staan. (knipoogt) Dus ja, we zijn erg ambitieus en staan te popelen om aan de slag te gaan.”

En net wanneer De Munck toelichting geeft over zijn toekomstplannen, worden de eerste speelmachines geleverd. “Die 400 slotmachines worden gespreid. 20 stuks komen in een VIP-afdeling in de Ambassador’s Zaal, de andere 320 in een eigentijdse speelzaal.”

De zowat 90 personeelsleden die op vandaag actief zijn, blijven ook onder Infiniti aan de slag. Infiniti heeft ook grootse plannen in het buitenland. In Mexico bijvoorbeeld openen eind dit jaar drie casino’s, waarvan twee in de hoofstad Mexico City en eentje in de toeristische stad Acapulco.

Sportsponsor

Casino Oostende sponsort ook drie lokale sportclubs: KVO, Filou en Hermes. Het gaat telkens om overeenkomsten van vier jaar. “We zijn verbonden met de stad. Net zoals de Oostendenaars trots zijn op hun sportploegen, willen we die trots doortrekken naar het casino. Deze wisselwerking telt alleen maar voordelen.” Thorsten Theys, COO van KV Oostende, benadrukt: “De inbreng van Casino Oostende is voor een club als de onze van groot belang. We kunnen verder ‘casino nights’ organiseren met de spelers en onze sponsors, bijvoorbeeld.”

De nieuwe casino-uitbater krijgt de sleutels vanaf 1 augustus in handen, maar zal pas na de nodige werken echt openen. “Vermoedelijk zal dat zijn op… 13 augustus. (lacht) Een geluksgetal”, besluit De Munck al lachend.

(Timmy Van Assche)

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.