Het iconische schip Mercator is onze plek van afspraak. Leterme woont vlakbij, in Bredene. Een appartement met zicht op de duinen en de zee. "Boten fascineren mij", zegt hij. "Ik heb drie jaar in Stockholm gewoond, aan de oude haven. Ik had zicht op het keerpunt van de schepen. Ik vond dat fascinerend om zien. Elk schip heeft een kenteken, een vlag, een bestemming, een eigen verhaal. Een zeeman, ik? Neen, dat niet. (lacht) Ik vertoef graag eens een dag op een boot, maar verkies toch vaste grond. Ik ben een kind van de Westhoek, hè. Geboren in Wervik en opgegroeid in Zillebeke. Dat is vaste leemgrond. Ik heb eens een vaartsimulator mogen openen in Zeebrugge. Ze vroegen mij om het anker te besturen. We zijn meteen op de kade gebotst." (lacht)
...