West-Vlaamse BV’s in de politiek: zelden een succes

© Foto a-RN
Olivier Neese
Olivier Neese Editieredacteur Brugsch Handelsblad Brugge - Torhout

Een Bekende Vlaming: haast iedere partij wil hem of haar op de lijst. Niet zozeer voor de politieke inbreng, wel in de hoop dat de naambekendheid veel stemmen oplevert. Zelden is een BV in de politiek een succesverhaal. Velen raken niet verkozen en lukt het toch, eindigt hun carrière meestal vroegtijdig. Zij die het langer dan een legislatuur uitzingen, zijn de uitzondering op de regel. Een overzicht.

Ignace Crombé werd niet verkozen: “Grootste concurrentie uit eigen partij”

“Om verkozen te geraken, heb je meer nodig dan enkel een bekende kop.” Dat zegt Ignace Crombé, die in 2000 de CD&V-lijst van Stefaan De Clerck kwam versterken, maar met 647 stemmen net niet verkozen raakte.

“Net voor het afsluiten van de verkiezingslijsten vroeg Johan Bral – de vader van Stefaan – of ik de 32ste plaats op de CD&V-lijst wilde invullen”, herinnert evenementenorganisator en gewezen Miss-maker Ignace Crombé zich. “De vraag kwam van Stefaan De Clerck, voor wie ik veel sympathie heb. Ik kende hem goed, nadat ik met mijn bedrijf Animô zowat alle verjaardags- en communiefeestjes in zijn familie mocht organiseren. Lang twijfelde ik niet. Politiek interesseert me en is me ook niet onbekend. Zo is gedeputeerde Carl Vereecke mijn neef en was opa Jozef Vereecke lange tijd burgemeester van Kuurne. Schepen van Feestelijkheden: dat leek me wel iets. Maar mijn plek was niet ideaal en veel tijd om campagne te voeren, had ik niet. Bovendien moest ik net voor de verkiezingen nog op promocampagne met Miss Belgian Beauty in Egypte…”

Zijn verkiezingsslogan was: ‘Voor meer animo in de stad’. “Gelukkig heette de jongerenafdeling van SP.A toen nog niet zo, anders lag dat wat moeilijker. (lacht) Om een stad te besturen is organisatietalent nodig, vind ik. Als organisator die meer dan honderdduizend kinderen animeerde met kindershows, wilde ik gaan voor een politiek met een hart voor kinderen. Ik wilde me focussen op verkeersveiligheid, speelpleinwerking, kinderopvang, onderwijs, jeugdverenigingen…”

Zijn 647 stemmen waren niet genoeg voor een zitje in de gemeenteraad. “Slecht was mijn score niet, maar een bekende kop is niet voldoende om het te halen in de politiek. Mensen kenden me wel van mijn vele activiteiten, maar ik zat niet in het verenigingsleven, had geen banden met de middenstand, was met mijn bedrijf meer buiten dan binnen Kortrijk actief… Misschien was het wel een geluk dat ik niet verkozen raakte. Als ik in de gemeenteraad was terecht gekomen, zou ik daar 300 procent voor gegaan zijn. De vraag is of ik daar als zaakvoerder wel voldoende tijd voor gehad zou hebben.”

Politiek is voltooid verleden tijd. “N-VA Deerlijk polste om op de lijst te staan, maar ik heb bedankt. Toen ik een jaar of zes geleden naar Deerlijk verhuisde, werd ik warm verwelkomd door het gemeentebestuur. De burgemeester en de schepenen werden vrienden en mijn boekingskantoor mag binnen de gemeente heel wat organiseren. Vrienden laat ik niet in de steek. Los daarvan houd ik niet zo’n goed gevoel over aan mijn deelname in Kortrijk. Ik moest vaststellen dat de sterkste concurrentie uit mijn eigen partij kwam. Toen ik met Miss Belgian Beauty in Egypte zat, werden mijn affiches overgeplakt door partijgenoten…”

Ook zij zijn nog altijd politiek actief

Naast zijn nationale carrière gooide judocoach Jean-Marie Dedecker ook lokaal hoge ogen. In Oostende raakte hij in 2000 (1.795 stemmen) en 2006 (2.950 stemmen) vlot in de Oostendse gemeenteraad. In 2012 kwam hij op in zijn nieuwe woonplaats Middelkerke, waar hij met zijn intussen eigen partij LDD de populairste politicus (2.331 voorkeurstemmen) bleek.

TV-presentator Johan Verstreken haalde in 2000 1.345 stemmen voor CD&V Oostende binnen en werd daarmee schepen van onder meer Cultuur en Landbouw. In 2006 raakte hij met 2.049 vlot herverkozen, maar hij zetelde niet. In 2012 haalde hij 1.122 stemmen en trok hij wel opnieuw naar de gemeenteraad. In 2015 stond hij zijn zitje af aan Bart Plasschaert. Net als in 2006 en 2012 is hij ook dit jaar opnieuw lijstduwer.

Actrice Ingrid Devos duwde in 2006 en 2012 de lijst DURVEN in Ruiselede. Ze behaalde respectievelijk 140 en 103 stemmen maar raakte telkens niet verkozen. In 2013 raakte ze toch in de gemeenteraad als opvolger van Renaat Hoop. Dit jaar neemt ze met RESPECT opnieuw deel aan de verkiezingen, samen met haar 97-jarige vader Jan.

Ook hun politieke carrière bleek van korte duur

VTM-nieuwslezeres Nadine Desloovere raakte in 2000 rechtstreeks verkozen dankzij 1.010 stemmen vanop de 3de plaats bij CD&V Oostende. Eén legislatuur en twee tussenkomsten later hield ze de politiek wegens ‘persoonlijke redenen’ voor bekeken.

Miss Belgian Beauty Darline Vanheule raakte dat jaar met 458 stemmen verkozen, voor SP Torhout. Haar verhuis naar Brugge in 2004 betekende het einde van haar politiek carrière. Verhuizen hield fotomodel Phaedra Hoste niet tegen. Met 1.049 voorkeurstemmen vanop de voorlaatste plaats raakte ze in 2000 in de Brugse gemeenteraad. Maar het witte konijn van burgemeester Patrick Moenaert bleek ook een Playboy Bunny. Na een fotoshoot voor het mannenblad barstte een storm binnen haar partij los. “Een ontsporing. Dit kan toch niet bij een partij die zich christelijk noemt?” foeterde Leo Tindemans. Wegens een te drukke agenda kapte ze twee jaar later met de politiek. Tien jaar later kwam Hoste in haar nieuwe woonplaats Antwerpen op, ditmaal voor Open VLD. Met 317 stemmen vanop de 19de plek raakte ze niet verkozen.

Zwemkampioen Frédérik Deburghgraeve duwde in 2000 de CD&V-lijst in Langemark-Poelkapelle. Dankzij 515 stemmen bemachtigde ‘Fred Raket’ een plaats in de gemeenteraad. Toen de oppositie hem op de korrel nam wegens zijn beperkte aanwezigheid, kapte hij ermee. De combinatie met zijn gezins- en beroepsleven bleek erg moeilijk. Ook het agressieve karakter van de gemeenteraad – zelf noemde hij het wel eens ‘de gemene raad’ – lag hem niet. Datzelfde jaar nam wielrenner Eric Van Lancker deel in Zwevegem met ZW2000. Vanop de 6de plek haalde hij 550 stemmen en de eerste opvolgersplaats binnen. Toen Willy Coquerelle overleed, mocht hij overnemen. Bij de volgende verkiezingen raakte hij als lid van Gemeentebelangen met 239 stemmen niet herverkozen. Partijgenoot Lorenzo Staelens haalde in 2000 liefst 1.046 stemmen in Menen en werd schepen van Jeugd, Sport en Sportinfrastructuur. Iets meer dan een jaar later kapte de ‘Lorre’ met politiek. De combinatie met het voetbal – een avontuur in Japan en later als jeugdcoördinator bij Moeskroen – bleek te moeilijk. Oud-ploeggenoot Dany Verlinden duwde in 2006 de Open VLD-lijst in Koksijde. Met 843 stemmen raakte hij verkozen. In 2010 haalde hij bij de Vlaamse verkiezingen 8.755 stemmen, net niet genoeg. Kort voor de verkiezingen in 2012 gaf hij te kennen wegens een nieuwe sportieve uitdaging niet meer te zullen opkomen.

Miss West-Vlaanderen Cindy Sabbe stond in 2012 op de 8ste plaats bij CD&V Jabbeke. Met 315 stemmen raakte ze als eerste opvolgster mettertijd in de gemeenteraad. Wegens haar studies op Erasmus in Nederland komt ze dit jaar niet meer op.

Veerle Dejaeghere: “Politiek interesseert me echt”

West-Vlaamse BV's in de politiek: zelden een succes
© BELGA

De Olympische Spelen van Peking in 2008 lagen aan de basis van het politiek engagement van Veerle Dejaeghere. Waar veel atleten geen mening wilden poneren over het gebrek aan mensenrechten in China, deed zij dat wel. “Kort daarna vroeg Wouter De Vriendt van Groen of ik op de lijst wilde staan. Waarom niet? Politiek interesseert me ook echt, mijn drijfveer is iets voor de mensen doen.” In 2012 duwde ze de lijst van SamenPlus in Ardooie. Met 437 stemmen raakte ze rechtstreeks verkozen. Op een hoger niveau lukte het (nog) niet. Dit jaar staat ze voor Groen op de derde plaats van de provincielijst (kieskring Kortrijk-Roeselare-Tielt) en op de voorlaatste plek bij SamenPlus in Ardooie. “Moeilijke plaatsen, dat besef ik. Ik kan enkel hopen dat de mensen me niet vergeten zijn.

Ook zij zijn nog altijd politiek actief

Naast zijn nationale carrière gooide judocoach Jean-Marie Dedecker ook lokaal hoge ogen. In Oostende raakte hij in 2000 (1.795 stemmen) en 2006 (2.950 stemmen) vlot in de Oostendse gemeenteraad. In 2012 kwam hij op in zijn nieuwe woonplaats Middelkerke, waar hij met zijn intussen eigen partij LDD de populairste politicus (2.331 voorkeurstemmen) bleek.

TV-presentator Johan Verstreken haalde in 2000 1.345 stemmen voor CD&V Oostende binnen en werd daarmee schepen van onder meer Cultuur en Landbouw. In 2006 raakte hij met 2.049 vlot herverkozen, maar hij zetelde niet. In 2012 haalde hij 1.122 stemmen en trok hij wel opnieuw naar de gemeenteraad. In 2015 stond hij zijn zitje af aan Bart Plasschaert. Net als in 2006 en 2012 is hij ook dit jaar opnieuw lijstduwer.

Actrice Ingrid Devos duwde in 2006 en 2012 de lijst DURVEN in Ruiselede. Ze behaalde respectievelijk 140 en 103 stemmen maar raakte telkens niet verkozen. In 2013 raakte ze toch in de gemeenteraad als opvolger van Renaat Hoop. Dit jaar neemt ze met RESPECT opnieuw deel aan de verkiezingen, samen met haar 97-jarige vader Jan.

Ook zij wagen dit jaar hun kans

Voetbaltrainer Georges Leekens duwt op 14 oktober de CD&V-lijst in Oostkamp. In Brugge staat catcher Bernard Vandamme op de SP.A-lijst van burgemeester Renaat Landuyt, ex-wereldkampioene kickboxen Sara Dinneweth prijkt in Ruiselede op de lijst Respect en wielrenner Maxime Vantomme komt op voor CD&V Wervik.

Ook heel wat mediafiguren werden warm gemaakt, zoals Blind Getrouwd-kandidaat Aljosja Van der Straeten (SP.A Brugge), The Voice-deelnemer Robin Desmet (N-VA, Izegem), Radio 2-presentator Nico Blontrock (CD&V Brugge), Royalty-presentatrice Brigitte Balfoort (CD&V Brugge), Studio 100-acteur Jeremy Vandoorne (Open VLD Menen) en Mister Gay Belgium Jaimie Deblieck (Groen Roeselare).

Bart Tommelein kon cardioloog Pedro Brugada op zijn Open VLD-lijst plaatsen. Gewezen VOKA-topman Jo Libeer kiest voor CD&V Wevelgem, tattoo-artieste Cindy Frey voor Team Burgemeester in Kortrijk.

Peter Farazijn: “Dacht dat het anders in elkaar zat”

West-Vlaamse BV's in de politiek: zelden een succes
© GF

“Dat ik verkozen raakte, was voor mij een verrassing.” Profwielrenner Peter Farazijn raakte in 2000 als SP-lijstduwer in de Ieperse gemeenteraad. Zes jaar en een verhuizing later, zat zijn carrière erop.

“Het was de tijd van Johan Vande Lanotte en Gunter Pertry”, herinnert Peter Farazijn zich. “Of ik interesse had om ook op de lijst te staan, vroegen ze. Ik koerste nog, zei dat ik daar geen tijd voor had, maar heb me toch laten overhalen. Dat ik verkozen raakte, was toch wel een beetje een verrassing. Ik had geen campagne gevoerd, hé. Meer zelfs, het seizoen was nog volop aan de gang. De dag van de verkiezingen moest ik Parijs-Tours rijden en kon ik niet eens gaan stemmen. Toen ik ‘s avonds thuiskwam, hoorde ik dat ik in de gemeenteraad zat.”

“Telkens ik kon, ben ik daar naartoe gegaan. Maar de CVPhad toen al een volledige meerderheid in Ieper. Neen, veel heb ik dus niet kunnen betekenen. Ik was natuurlijk een leek en dacht dat de politiek anders in elkaar zat. Eenmaal je verkozen bent, probeer je toch zo goed mogelijk te doen voor je inwoners, om vooruit te geraken? Je gelooft in de democratie, maar als je geen deel van de meerderheid uitmaakt, zit je er voor spek en bonen bij. Je kunt wel iets zeggen, maar geluisterd wordt er toch niet.”

Farazijn haalt het voorbeeld van zijn huidige woonplaats Diksmuide aan. “Bij de vorige verkiezingen was er een nipte meerderheid. Dan zou je toch verwachten dat ze ook rekening zullen houden met de oppositie? Niets van. Er wordt al jaren gesproken over het verkeersprobleem hier in de stad. Het zou nu voor 2019 zijn. Als alle partijen geprobeerd hadden ervoor te ijveren, was dat al lang in orde gekomen.”

In 2006 – Farazijn woonde intussen in Diksmuide – kwam hij voor de tweede keer voor de SP op. “Ik was nog maar net verhuisd of ze kwamen het alweer vragen. Ik zag het opnieuw niet zitten, maar weer liet ik me overhalen. Opnieuw deed ik er weinig moeite voor, maar toen raakte ik niet verkozen. Voor dit jaar is men het mij opnieuw komen vragen, maar ik vind: als je het niet met je volle goesting doet, heeft het geen zin. Neen, voor mij hoeft het niet meer.”

Ook hun politieke carrière bleek van korte duur

VTM-nieuwslezeres Nadine Desloovere raakte in 2000 rechtstreeks verkozen dankzij 1.010 stemmen vanop de 3de plaats bij CD&V Oostende. Eén legislatuur en twee tussenkomsten later hield ze de politiek wegens ‘persoonlijke redenen’ voor bekeken.

Miss Belgian Beauty Darline Vanheule raakte dat jaar met 458 stemmen verkozen, voor SP Torhout. Haar verhuis naar Brugge in 2004 betekende het einde van haar politiek carrière. Verhuizen hield fotomodel Phaedra Hoste niet tegen. Met 1.049 voorkeurstemmen vanop de voorlaatste plaats raakte ze in 2000 in de Brugse gemeenteraad. Maar het witte konijn van burgemeester Patrick Moenaert bleek ook een Playboy Bunny. Na een fotoshoot voor het mannenblad barstte een storm binnen haar partij los. “Een ontsporing. Dit kan toch niet bij een partij die zich christelijk noemt?” foeterde Leo Tindemans. Wegens een te drukke agenda kapte ze twee jaar later met de politiek. Tien jaar later kwam Hoste in haar nieuwe woonplaats Antwerpen op, ditmaal voor Open VLD. Met 317 stemmen vanop de 19de plek raakte ze niet verkozen.

Zwemkampioen Frédérik Deburghgraeve duwde in 2000 de CD&V-lijst in Langemark-Poelkapelle. Dankzij 515 stemmen bemachtigde ‘Fred Raket’ een plaats in de gemeenteraad. Toen de oppositie hem op de korrel nam wegens zijn beperkte aanwezigheid, kapte hij ermee. De combinatie met zijn gezins- en beroepsleven bleek erg moeilijk. Ook het agressieve karakter van de gemeenteraad – zelf noemde hij het wel eens ‘de gemene raad’ – lag hem niet. Datzelfde jaar nam wielrenner Eric Van Lancker deel in Zwevegem met ZW2000. Vanop de 6de plek haalde hij 550 stemmen en de eerste opvolgersplaats binnen. Toen Willy Coquerelle overleed, mocht hij overnemen. Bij de volgende verkiezingen raakte hij als lid van Gemeentebelangen met 239 stemmen niet herverkozen. Partijgenoot Lorenzo Staelens haalde in 2000 liefst 1.046 stemmen in Menen en werd schepen van Jeugd, Sport en Sportinfrastructuur. Iets meer dan een jaar later kapte de ‘Lorre’ met politiek. De combinatie met het voetbal – een avontuur in Japan en later als jeugdcoördinator bij Moeskroen – bleek te moeilijk. Oud-ploeggenoot Dany Verlinden duwde in 2006 de Open VLD-lijst in Koksijde. Met 843 stemmen raakte hij verkozen. In 2010 haalde hij bij de Vlaamse verkiezingen 8.755 stemmen, net niet genoeg. Kort voor de verkiezingen in 2012 gaf hij te kennen wegens een nieuwe sportieve uitdaging niet meer te zullen opkomen.

Miss West-Vlaanderen Cindy Sabbe stond in 2012 op de 8ste plaats bij CD&V Jabbeke. Met 315 stemmen raakte ze als eerste opvolgster mettertijd in de gemeenteraad. Wegens haar studies op Erasmus in Nederland komt ze dit jaar niet meer op.

Veerle Dejaeghere: “Politiek interesseert me echt”

West-Vlaamse BV's in de politiek: zelden een succes
© BELGA

De Olympische Spelen van Peking in 2008 lagen aan de basis van het politiek engagement van Veerle Dejaeghere. Waar veel atleten geen mening wilden poneren over het gebrek aan mensenrechten in China, deed zij dat wel. “Kort daarna vroeg Wouter De Vriendt van Groen of ik op de lijst wilde staan. Waarom niet? Politiek interesseert me ook echt, mijn drijfveer is iets voor de mensen doen.” In 2012 duwde ze de lijst van SamenPlus in Ardooie. Met 437 stemmen raakte ze rechtstreeks verkozen. Op een hoger niveau lukte het (nog) niet. Dit jaar staat ze voor Groen op de derde plaats van de provincielijst (kieskring Kortrijk-Roeselare-Tielt) en op de voorlaatste plek bij SamenPlus in Ardooie. “Moeilijke plaatsen, dat besef ik. Ik kan enkel hopen dat de mensen me niet vergeten zijn.

Ook zij zijn nog altijd politiek actief

Naast zijn nationale carrière gooide judocoach Jean-Marie Dedecker ook lokaal hoge ogen. In Oostende raakte hij in 2000 (1.795 stemmen) en 2006 (2.950 stemmen) vlot in de Oostendse gemeenteraad. In 2012 kwam hij op in zijn nieuwe woonplaats Middelkerke, waar hij met zijn intussen eigen partij LDD de populairste politicus (2.331 voorkeurstemmen) bleek.

TV-presentator Johan Verstreken haalde in 2000 1.345 stemmen voor CD&V Oostende binnen en werd daarmee schepen van onder meer Cultuur en Landbouw. In 2006 raakte hij met 2.049 vlot herverkozen, maar hij zetelde niet. In 2012 haalde hij 1.122 stemmen en trok hij wel opnieuw naar de gemeenteraad. In 2015 stond hij zijn zitje af aan Bart Plasschaert. Net als in 2006 en 2012 is hij ook dit jaar opnieuw lijstduwer.

Actrice Ingrid Devos duwde in 2006 en 2012 de lijst DURVEN in Ruiselede. Ze behaalde respectievelijk 140 en 103 stemmen maar raakte telkens niet verkozen. In 2013 raakte ze toch in de gemeenteraad als opvolger van Renaat Hoop. Dit jaar neemt ze met RESPECT opnieuw deel aan de verkiezingen, samen met haar 97-jarige vader Jan.

Ook zij raakten niet verkozen in hun gemeente

Waar Miss-maker Ignace Crombé in 2000 op de CD&V-lijst in Kortrijk stond, pakte de Kortrijkse SP uit met KVK-boegbeeld Bo Braem. De middenvelder rijfde vanop de 11de plaats 431 stemmen binnen. Net als Crombé bleek dat ook niet genoeg voor een zitje in de gemeenteraad. In datzelfde jaar duwde keeper Philippe Vande Walle de CVP-lijst in Wingene. Hij raakte net niet verkozen. Als eerste opvolger kreeg hij later de kans om te zetelen, maar hij bedankte voor de eer.

In 2006 duwde tv-figuur Walter Capiau de N-VA-lijst in Koksijde. De presentator van ‘Hoger, lager’ eindigde te laag. Met 406 stemmen raakte hij niet verkozen.

Zes jaar later, in 2012, kleurden vooral sporters de verschillende lokale lijsten, vaak zonder succes. Atlete Sandra Stals kwam op voor !mpuls in Koksijde. Vanop de 5de plek haalde ze 378 stemmen. Voetballer Olivier De Cock (33ste plaats en 267 stemmen) en bokser Freddy Demeulenaere (37 ste plaats en 132 stemmen) engageerden zich zonder succes voor Open VLD Brugge. Wielrenster Patsy Magerman deed voor SP.A Brugge met 539 stemmen vanop de 29ste plaats iets beter, maar raakte ook niet in de gemeenteraad. Ondanks haar successen bij de federale en Vlaamse verkiezingen raakte judoka Ulla Werbrouck als lijstduwer van SamenvoorLendelede niet verkozen in haar eigen dorp. Haar 111 stemmen bleken onvoldoende. Toen ze in 2014 als lijstduwer ook niet verkozen raakte op de West-Vlaamse Kamerlijst eindige haar politieke carrière. Wie in 2012 ook niet verkozen raakte maar toch opnieuw een poging doet, is Reddy De Mey. De oud-journalist, die vooral bekend is van de verslaggeving over de ramp van de Herald of Free Enterprise, haalde 287 stemmen op de 6de plek bij Vlaams Belang. Dit jaar schuift hij een plaatsje op, naar plaats vijf. Over een ramp gesproken: Mijn Restaurant-deelnemer Kris Roggeman nam in 2012 deel met Onafhankelijke-K in Kortrijk. Zijn korte bekendheid leverde hem geen succes op. De horeca-uitbater haalde slechts 7 stemmen binnen. Het laagste aantal dat jaar in West-Vlaanderen.

Ook buiten de provincie probeerden West-Vlamingen het tevergeefs. Betty Owczarek – Betty van Big Brother – kwam in 2006 op voor Lier Meer Mogelijkheden. Ondanks een 2de plaats haalde ze slechts 228 stemmen. Zanger Klaas Delrue kwam in 2006 op voor Groen in Leuven. Vanop de 4de plaats haalde hij 589 stemmen. Ook bij de Vlaamse verkiezingen in 2014 raakte hij niet verkozen. Dit jaar komt hij op voor de Mechelse stadslijst van Bart Somers.

“Om iets te bereiken, moet je aan het stuur zitten”

West-Vlaamse BV's in de politiek: zelden een succes
© Foto VTM

“Vroeger was De Panne de parel van de kust, nu zijn we nog het kleine keitje.” Uit onvrede over de gang van zaken in zijn gemeente, komt sterrenchef Stéphane Buyens van Hostellerie Le Fox in De Panne op met de liberale scheurlijst ACTIE. “Momenteel zie ik imagoverlies, sociale achteruitgang en mensen in functies waar ze geen kaas van hebben gegeten… Ik wil niet dat we straks helemaal de naam krijgen van ‘gemeente van de gemiste kansen’. Als je iets wil veranderen, moet je niet aan de kant staan roepen. Uit ervaring weet ik dat je pas iets kan bereiken als je aan het stuur zit. Je kan een goeie piloot of copiloot zijn, maar als je niet in de auto zit, heb je niets te zeggen. Zelf ga ik vooral voor een elegante gemeente, met veel inspraak, grinta en een verfrissende look. Een nieuwe zeedijk, nieuwe Zeelaan, nieuwe visie in het stadhuis en een nieuw toerismeplan. En bovenal: wij willen de juiste mensen op de juiste plaatsen.”

Ook zij wagen dit jaar hun kans

Voetbaltrainer Georges Leekens duwt op 14 oktober de CD&V-lijst in Oostkamp. In Brugge staat catcher Bernard Vandamme op de SP.A-lijst van burgemeester Renaat Landuyt, ex-wereldkampioene kickboxen Sara Dinneweth prijkt in Ruiselede op de lijst Respect en wielrenner Maxime Vantomme komt op voor CD&V Wervik.

Ook heel wat mediafiguren werden warm gemaakt, zoals Blind Getrouwd-kandidaat Aljosja Van der Straeten (SP.A Brugge), The Voice-deelnemer Robin Desmet (N-VA, Izegem), Radio 2-presentator Nico Blontrock (CD&V Brugge), Royalty-presentatrice Brigitte Balfoort (CD&V Brugge), Studio 100-acteur Jeremy Vandoorne (Open VLD Menen) en Mister Gay Belgium Jaimie Deblieck (Groen Roeselare).

Bart Tommelein kon cardioloog Pedro Brugada op zijn Open VLD-lijst plaatsen. Gewezen VOKA-topman Jo Libeer kiest voor CD&V Wevelgem, tattoo-artieste Cindy Frey voor Team Burgemeester in Kortrijk.

Peter Farazijn: “Dacht dat het anders in elkaar zat”

West-Vlaamse BV's in de politiek: zelden een succes
© GF

“Dat ik verkozen raakte, was voor mij een verrassing.” Profwielrenner Peter Farazijn raakte in 2000 als SP-lijstduwer in de Ieperse gemeenteraad. Zes jaar en een verhuizing later, zat zijn carrière erop.

“Het was de tijd van Johan Vande Lanotte en Gunter Pertry”, herinnert Peter Farazijn zich. “Of ik interesse had om ook op de lijst te staan, vroegen ze. Ik koerste nog, zei dat ik daar geen tijd voor had, maar heb me toch laten overhalen. Dat ik verkozen raakte, was toch wel een beetje een verrassing. Ik had geen campagne gevoerd, hé. Meer zelfs, het seizoen was nog volop aan de gang. De dag van de verkiezingen moest ik Parijs-Tours rijden en kon ik niet eens gaan stemmen. Toen ik ‘s avonds thuiskwam, hoorde ik dat ik in de gemeenteraad zat.”

“Telkens ik kon, ben ik daar naartoe gegaan. Maar de CVPhad toen al een volledige meerderheid in Ieper. Neen, veel heb ik dus niet kunnen betekenen. Ik was natuurlijk een leek en dacht dat de politiek anders in elkaar zat. Eenmaal je verkozen bent, probeer je toch zo goed mogelijk te doen voor je inwoners, om vooruit te geraken? Je gelooft in de democratie, maar als je geen deel van de meerderheid uitmaakt, zit je er voor spek en bonen bij. Je kunt wel iets zeggen, maar geluisterd wordt er toch niet.”

Farazijn haalt het voorbeeld van zijn huidige woonplaats Diksmuide aan. “Bij de vorige verkiezingen was er een nipte meerderheid. Dan zou je toch verwachten dat ze ook rekening zullen houden met de oppositie? Niets van. Er wordt al jaren gesproken over het verkeersprobleem hier in de stad. Het zou nu voor 2019 zijn. Als alle partijen geprobeerd hadden ervoor te ijveren, was dat al lang in orde gekomen.”

In 2006 – Farazijn woonde intussen in Diksmuide – kwam hij voor de tweede keer voor de SP op. “Ik was nog maar net verhuisd of ze kwamen het alweer vragen. Ik zag het opnieuw niet zitten, maar weer liet ik me overhalen. Opnieuw deed ik er weinig moeite voor, maar toen raakte ik niet verkozen. Voor dit jaar is men het mij opnieuw komen vragen, maar ik vind: als je het niet met je volle goesting doet, heeft het geen zin. Neen, voor mij hoeft het niet meer.”

Ook hun politieke carrière bleek van korte duur

VTM-nieuwslezeres Nadine Desloovere raakte in 2000 rechtstreeks verkozen dankzij 1.010 stemmen vanop de 3de plaats bij CD&V Oostende. Eén legislatuur en twee tussenkomsten later hield ze de politiek wegens ‘persoonlijke redenen’ voor bekeken.

Miss Belgian Beauty Darline Vanheule raakte dat jaar met 458 stemmen verkozen, voor SP Torhout. Haar verhuis naar Brugge in 2004 betekende het einde van haar politiek carrière. Verhuizen hield fotomodel Phaedra Hoste niet tegen. Met 1.049 voorkeurstemmen vanop de voorlaatste plaats raakte ze in 2000 in de Brugse gemeenteraad. Maar het witte konijn van burgemeester Patrick Moenaert bleek ook een Playboy Bunny. Na een fotoshoot voor het mannenblad barstte een storm binnen haar partij los. “Een ontsporing. Dit kan toch niet bij een partij die zich christelijk noemt?” foeterde Leo Tindemans. Wegens een te drukke agenda kapte ze twee jaar later met de politiek. Tien jaar later kwam Hoste in haar nieuwe woonplaats Antwerpen op, ditmaal voor Open VLD. Met 317 stemmen vanop de 19de plek raakte ze niet verkozen.

Zwemkampioen Frédérik Deburghgraeve duwde in 2000 de CD&V-lijst in Langemark-Poelkapelle. Dankzij 515 stemmen bemachtigde ‘Fred Raket’ een plaats in de gemeenteraad. Toen de oppositie hem op de korrel nam wegens zijn beperkte aanwezigheid, kapte hij ermee. De combinatie met zijn gezins- en beroepsleven bleek erg moeilijk. Ook het agressieve karakter van de gemeenteraad – zelf noemde hij het wel eens ‘de gemene raad’ – lag hem niet. Datzelfde jaar nam wielrenner Eric Van Lancker deel in Zwevegem met ZW2000. Vanop de 6de plek haalde hij 550 stemmen en de eerste opvolgersplaats binnen. Toen Willy Coquerelle overleed, mocht hij overnemen. Bij de volgende verkiezingen raakte hij als lid van Gemeentebelangen met 239 stemmen niet herverkozen. Partijgenoot Lorenzo Staelens haalde in 2000 liefst 1.046 stemmen in Menen en werd schepen van Jeugd, Sport en Sportinfrastructuur. Iets meer dan een jaar later kapte de ‘Lorre’ met politiek. De combinatie met het voetbal – een avontuur in Japan en later als jeugdcoördinator bij Moeskroen – bleek te moeilijk. Oud-ploeggenoot Dany Verlinden duwde in 2006 de Open VLD-lijst in Koksijde. Met 843 stemmen raakte hij verkozen. In 2010 haalde hij bij de Vlaamse verkiezingen 8.755 stemmen, net niet genoeg. Kort voor de verkiezingen in 2012 gaf hij te kennen wegens een nieuwe sportieve uitdaging niet meer te zullen opkomen.

Miss West-Vlaanderen Cindy Sabbe stond in 2012 op de 8ste plaats bij CD&V Jabbeke. Met 315 stemmen raakte ze als eerste opvolgster mettertijd in de gemeenteraad. Wegens haar studies op Erasmus in Nederland komt ze dit jaar niet meer op.

Veerle Dejaeghere: “Politiek interesseert me echt”

West-Vlaamse BV's in de politiek: zelden een succes
© BELGA

De Olympische Spelen van Peking in 2008 lagen aan de basis van het politiek engagement van Veerle Dejaeghere. Waar veel atleten geen mening wilden poneren over het gebrek aan mensenrechten in China, deed zij dat wel. “Kort daarna vroeg Wouter De Vriendt van Groen of ik op de lijst wilde staan. Waarom niet? Politiek interesseert me ook echt, mijn drijfveer is iets voor de mensen doen.” In 2012 duwde ze de lijst van SamenPlus in Ardooie. Met 437 stemmen raakte ze rechtstreeks verkozen. Op een hoger niveau lukte het (nog) niet. Dit jaar staat ze voor Groen op de derde plaats van de provincielijst (kieskring Kortrijk-Roeselare-Tielt) en op de voorlaatste plek bij SamenPlus in Ardooie. “Moeilijke plaatsen, dat besef ik. Ik kan enkel hopen dat de mensen me niet vergeten zijn.

Ook zij zijn nog altijd politiek actief

Naast zijn nationale carrière gooide judocoach Jean-Marie Dedecker ook lokaal hoge ogen. In Oostende raakte hij in 2000 (1.795 stemmen) en 2006 (2.950 stemmen) vlot in de Oostendse gemeenteraad. In 2012 kwam hij op in zijn nieuwe woonplaats Middelkerke, waar hij met zijn intussen eigen partij LDD de populairste politicus (2.331 voorkeurstemmen) bleek.

TV-presentator Johan Verstreken haalde in 2000 1.345 stemmen voor CD&V Oostende binnen en werd daarmee schepen van onder meer Cultuur en Landbouw. In 2006 raakte hij met 2.049 vlot herverkozen, maar hij zetelde niet. In 2012 haalde hij 1.122 stemmen en trok hij wel opnieuw naar de gemeenteraad. In 2015 stond hij zijn zitje af aan Bart Plasschaert. Net als in 2006 en 2012 is hij ook dit jaar opnieuw lijstduwer.

Actrice Ingrid Devos duwde in 2006 en 2012 de lijst DURVEN in Ruiselede. Ze behaalde respectievelijk 140 en 103 stemmen maar raakte telkens niet verkozen. In 2013 raakte ze toch in de gemeenteraad als opvolger van Renaat Hoop. Dit jaar neemt ze met RESPECT opnieuw deel aan de verkiezingen, samen met haar 97-jarige vader Jan.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.