Tom Dedecker: “Kusttram kan perfect langs de Koninginnelaan in Middelkerke”

1.840 voorkeurstemmen haalde hij bij de jongste gemeenteraadsverkiezingen en dat was na zijn kopman en oom Jean-Marie Dedecker de meeste van Middelkerke. Straks wordt Tom Dedecker eerste schepen met als bevoegdheden Toerisme en evenementen, reddingsdienst, communicatie, media en persdienst, financiën, juridische zaken en verzekeringen en overheidsopdrachten.

Straks wordt Tom Dedecker eerste schepen in Middelkerke. © LC

Een goed gevulde lijst met bevoegdheden, maar Tom Dedecker ziet het volledig zitten, is er klaar voor en wil ervoor gaan. “Middelkerke moet weer een nationale aantrekkingskracht uitstralen en om dat te bekomen moeten we opnieuw grote evenementen naar hier halen”, zo begint Dedecker zijn betoog.

“We zijn zoveel kwijt geraakt in de loop der jaren. Het casino was het mekka van Vlaanderen met de Baccarabeker, de Muziekdoos, Margriet aan zee.”

“Heel wat bekende artiesten verzorgden er concerten, dit is allemaal verleden tijd, zelfs het casino is er niet meer. Er zijn nog veel meer zaken teloor gegaan op andere domeinen: de triatlon, de superprestige triatlon, het valschermspringtornooi en wielerwedstrijden. Ook op sportief vlak moet een en andere gebeuren.”

Om Middelkerke aantrekkelijk te maken moeten we grote evenementen naar hier halen

Tom Dedecker heeft ook plannen met de themaweekends in de gemeente. “We moeten de themaweekend behouden, maar overal is er nood aan vernieuwing. Ik heb het hier over onder meer het Champagne- en Landbouwweekend, maar vooral over het Bierweekend. Dit ooit zo populaire weekend is een veredelde kermis geworden. Ik wil dat daar opnieuw de nadruk wordt gelegd op de essentie en dat is bier en de lokale brouwerijen.”

“Ook het Visweekend in Westende is dringend aan vernieuwing toe. Ik denk dat we dit een Belle Epoque-touch kunnen geven en er topper van maken”. Dedecker wil met een festival ook jongere mensen aantrekken. “We willen aan de kust jongere mensen lokken, maar dan moeten we er ook voor zorgen dat er een aanbod is. Een jongerenfestival kan perfect georganiseerd worden aan de Kwinte in Westende.”

Trambedding verleggen

Tom Dedecker bruist van plannen en enthousiasme. “Een gemeente aantrekkelijk maken is niet enkel evenementen organiseren, we moeten ook op andere vlakken aantrekkelijk worden. Kijk maar eens naar Nieuwpoort-bad, dit is een echte shoppingplaats geworden en ook daar moeten wij naar streven. Er wordt altijd gezegd dat de trambedding verleggen van de Leopold- naar de Koninginnelaan niet mogelijk is, maar waarom zou dat niet kunnen? In Nieuwpoort rijdt de tram ook niet door de winkelstraat, de Leopoldlaan zou een echte shoppingstraat kunnen worden”, besluit Tom Dedecker.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.