Menenaars wachten tevergeefs op uitleg: “Waarom zouden wij nog stemmen?”

Martine Fournier bedankte de talrijk opgekomen fans en sympathisanten. © MPM
Stefaan Lernout

Het stof is nog lang niet neergedaald na het turbulente einde van verkiezingszondag. Vele Menenaars gingen na de verkiezingen met gemengde gevoelens opnieuw aan het werk. Zo ook Mieke Santens uit Lauwe, maar zij liet het daar niet bij. Via Facebook riep ze haar stadsgenoten op om uitleg te gaan vragen in de gemeenteraad waarom de grootste partij aan de kant werd gezet. Die uitleg kregen Mieke en de talrijk opgekomen Menenaars niet.

Mieke Santens (30) uit Lauwe vernam vol ongeloof het resultaat van de verkiezingen in Menen. Niet dat ze voor deze of gene partij een voorkeur had, maar wel dat de partij met veruit het meeste aantal stemmen aan de kant gezet wordt. Al snel blijkt dat ze het hart op de razendsnelle tong heeft. Ze weet waarover ze praat, ze volgt de lokale politiek en na de gebeurtenissen van 14 oktober plaatste ze een oproep op Facebook om de democratie te respecteren en die vraag ook voor te leggen aan de gemeenteraad.

Menenaars wachten tevergeefs op uitleg:
© MPM

“Ik werk in de cafetaria van CVO Miras”, vertelt ze. “Wat ik hier de maandag na de verkiezingen niet allemaal gehoord heb… De Menenaars waren ontgoocheld en boos. ‘Waarom moeten we nog stemmen?’, vroegen ze zich af. En dat is jammer, want onze voorouders hebben gevochten voor stemplicht en nu blijkt dat onze stem niet echt gehoord wordt. Nu is het absoluut niet correct dat drie kleinere partijen aan zet zijn”, is Mieke duidelijk. “Ah neen. Wettelijk mag het wel, maar dat is niet wat het volk heeft gevraagd. Ik reageer omdat het in Menen gebeurt, maar eigenlijk wil ik iedereen in Vlaanderen meekrijgen. Kom buiten en doe er wat aan!”

Op naar de gemeenteraad

Maandagavond verliep alles rustig, burgemeester Fournier was voor de raad haar talrijke sympathisanten komen groeten en had duidelijk geëmotioneerd bedankt voor de steun. Naar schatting 200 mensen applaudisseerden en scandeerden de naam van de burgemeester. Op een ludiek spandoek na, werd er niet getrapt naar toekomstig burgemeester Eddy Lust.

Menenaars wachten tevergeefs op uitleg:
© MPM

Mieke Santens zat ondertussen al op hete kolen in de raadszaal, samen met tientallen anderen die zich een van de weinige zitjes toegeëigend hadden. Bij aanvang van de gemeenteraad groeide het aantal toeschouwers tot een honderdtal. Die bleven behoorlijk op hun honger zitten. Het was een van de saaiste – en gelukkig kortste – gemeenteraden van de bestuursperiode. De politici hebben zich niet tot het publiek gericht, dat braaf de afwerking van de agendapunten gadesloeg. Na afloop dropen de aanwezigen af. Voor de deur van het stadhuis bleef Mieke Santens nog even tevergeefs wachten, hopend op een reactie van Eddy Lust of iemand anders van het bestuur.

De slimste?

Is Eddy Lust gewoon niet de slimste of de snelste geweest, met of zonder voorakkoord? “Ik ken Eddy niet persoonlijk”, antwoordt Mieke. “Ik breek hém ook niet af. Dat is nog zoiets, voorakkoorden zijn zogezegd eigen aan de politiek. Als het zo is dat er een voorakkoord is, dan moeten ze de burger inlichten. Dan weten we tenminste vooraf welke partijen we in het bestuur stemmen. In mijn binnenste kook ik.”

Eddy Lust: “Mentaal heeft het me wel geraakt, ja”

“Nadat de oproep werd gelanceerd tot die protestactie, nam de politie vorige week contact met mij op”, vertelt toekomstig burgemeester Eddy Lust (Open VLD). “Ze vroegen me of mijn aanhang plannen had om ook aanwezig te zijn voor het stadhuis en zo ja of ik die mensen wou vragen zich rustig te houden. Dat bleek uiteindelijk niet nodig, er waren geen concrete plannen in die zin. Dat heb ik dan ook gemeld aan de politie.”

“Gisteren kreeg ik echter telefoon van de provinciegouverneur, blijkbaar hebben ze in de provincie de actie in Menen als potentieel tumultueus ingeschat. En me nog eens op het hart gedrukt om niet te provoceren. Iets wat ik helemaal niet van plan was. De politie verzocht me ook om na de raad onmiddellijk naar huis te gaan, ook dat was ik van plan. Maar dit alles heeft me wat aan het nadenken gezet en ik moet bekennen dat het mij mentaal toch iets gedaan heeft. Zoveel commotie omdat de democratie zogezegd niet werd toegepast. En de vrees voor eventuele incidenten, ook tegenover mijn persoon…”

“Ik heb de gemeenteraad in alle sereniteit gevolgd, en wens nu verder te gaan tot de orde van de dag. Deze week zit ik samen met de partij en met de toekomstige coalitiepartners, volgende week neem ik een weekje vakantie. Daarna volgt normaal een persconferentie waarin we de plannen van de nieuwe bestuursgroep bekend maken.”

Martine Fournier: “Dit doet mij heel veel deugd”

“Een actie die me heel veel deugd deed”, zo beschrijft huidig burgemeester Martine Fournier (CD&V) de gebeurtenissen voor de gemeenteraad van maandag. “Het was zeer hartverwarmend om te zien en te voelen dat mensen van een eind ver waren komen om me hun steun te betuigen.”

Die steunbetuigingen mocht ze trouwens de hele week al ontvangen. “Als ik fiets door Menen moet ik voortdurend halthouden, mensen willen me omhelzen en moed toewensen. Wat ik ook herhaaldelijk hoor is dat de frustratie vaak groot is, dat valt echt op. Ze zijn kwaad, velen hebben me er al op gewezen dat Eddy Lust campagne voerde met de slogan Jij Beslist. Nee dus, de kiezer heeft inderdaad beslist maar niet in het voordeel van Lust.”

Dat de bezoekers van de gemeenteraad op hun honger bleven zitten vindt ze jammer voor hen, maar dat is de gang van zaken. “Tijdens de gemeenteraad mag het publiek niet deelnemen aan de gesprekken, ze mogen eigenlijk niets zeggen. Dat is nu eenmaal de wet.”

Eddy Lust: “Mentaal heeft het me wel geraakt, ja”

“Nadat de oproep werd gelanceerd tot die protestactie, nam de politie vorige week contact met mij op”, vertelt toekomstig burgemeester Eddy Lust (Open VLD). “Ze vroegen me of mijn aanhang plannen had om ook aanwezig te zijn voor het stadhuis en zo ja of ik die mensen wou vragen zich rustig te houden. Dat bleek uiteindelijk niet nodig, er waren geen concrete plannen in die zin. Dat heb ik dan ook gemeld aan de politie.”

“Gisteren kreeg ik echter telefoon van de provinciegouverneur, blijkbaar hebben ze in de provincie de actie in Menen als potentieel tumultueus ingeschat. En me nog eens op het hart gedrukt om niet te provoceren. Iets wat ik helemaal niet van plan was. De politie verzocht me ook om na de raad onmiddellijk naar huis te gaan, ook dat was ik van plan. Maar dit alles heeft me wat aan het nadenken gezet en ik moet bekennen dat het mij mentaal toch iets gedaan heeft. Zoveel commotie omdat de democratie zogezegd niet werd toegepast. En de vrees voor eventuele incidenten, ook tegenover mijn persoon…”

“Ik heb de gemeenteraad in alle sereniteit gevolgd, en wens nu verder te gaan tot de orde van de dag. Deze week zit ik samen met de partij en met de toekomstige coalitiepartners, volgende week neem ik een weekje vakantie. Daarna volgt normaal een persconferentie waarin we de plannen van de nieuwe bestuursgroep bekend maken.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.